La esquizofrenia, simulada en un computador

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Hay varias teorías sobre las causas de la esquizofrenia, y una de ellas apunta a la excesiva liberación de dopamina, que hace que el cerebro recuerde muchas cosas irrelevantes. Los esquizofrénicos son abrumados por gran cantidad de hechos, pensamientos y memorias que tienen en la cabeza, y que las procesan llegando a conclusiones que están lejos de la realidad. De nombre "hipótesis de hiperaprendizaje", investigadores de la Universidad de Texas en Austin hicieron un intento por simularla en un computador.

Uli Grasemann, un estudiante graduado de Ciencias de la Computación, utilizó una red neuronal sintética diseñada especialmente por el Profesor Risto Miikkulainen: DISCERN. La red simula los efectos que diferentes tipos de disfunciones neurológicas pueden tener en las funciones del lenguaje humano, y ha sido ajustada para que no descarte información; en otras palabras, para que olvide menos. Y esto ha resultado en historias fantásticas e increíbles, que se mezclan con elemento de otras historias totalmente ajenas.

Ralph Hoffman, un profesor de siquiatría de la Yale School of Medicine, dice que el comportamiento de la red es muy similar al de los humanos que sufren la enfermedad. Quizás sea solo una prueba para la hipótesis del hiperaprendizaje, pero da una idea del potencial del uso de computadores en las investigaciones neurológicas.

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