El iPhone 4S no fue exactamente lo que muchos esperaban. Y para ser justos, parte de la prensa también contribuyó a la expectativa del iPhone 5 con todos los rumores, pero finalmente el iPhone 4S está a la venta y está dando resultados para Apple. La pregunta es: ¿qué tan bueno es? o mejor dicho ¿qué tan bueno puede ser para mi como usuario? Si bien los cambios en el hardware son pocos, algunos sí son significativos; además, el nuevo modelo cuenta con la ventaja de un diseño ya probado y funcional, compatible con la mayoría de accesorios existentes. Tiene más aplicaciones que nadie, y muchas veces son las mejores. Pero, ¿será eso suficiente para competir con un ecosistema de Android que mejora día a día? Después de los anuncios del Droid RAZR y del Galaxy Nexus, la pregunta es más que válida.

En este análisis, revisaremos los pro y los contras del iPhone 4S, incluyendo el nuevo procesador A5, la cámara fotográfica, y por supuesto, Siri, el asistente virtual de Apple.

Contexto

Todos usamos los smartphones de forma diferente, por cada situación es muy particular. En general, la mayoría los utilizan para revisar el correo con las aplicaciones de correo respectivas, y las respuestas al correo nunca son demasiado extensas a causa del teclado, incluso en pantallas grandes. Normalmente la gente navega por sitios de noticias, pero se ven pocas películas; tal vez se escuche más música antes que nada. El tiempo de llamadas telefónicas puede variar, y en cuanto a aplicaciones, quizás las redes sociales sean de las más utilizadas. Otra gente los ocupa para jugar, aunque dada la duración de la batería en esos casos el tiempo de juego nunca es demasiado extenso si se utiliza para cualquiera de las actividades anteriores.

Diseño externo (el de siempre)

El iPhone 4S se ve y se siente tal como un iPhone 4. Hay algunas diferencias menores que hacen que los estuches de ambos modelos no sean compatibles, pero fuera de ese detalle, ambos son muy similares. Profundizar en este apartado no es necesario, excepto por una sola cosa: el tamaño de la pantalla.

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Solo la ubicación de algunos botones hace que los estuches para ambos equipos sean incompatibles.

Pantalla: quienes no jueguen en sus teléfonos tanto tiempo, sepan que la tendencia actual son cada vez tener pantallas más grandes, de 4, 4.5 o hasta 5 pulgadas. El iPhone 4S sigue el mismo tamaño de 3.5 pulgadas de sus predecesores, y con la misma resolución (96o x 540) que lo hace ser uno de los mejores hoy en día. Sin embargo, muy pronto empezarán a llegar pantallas de 1280 x 720 pixeles, asi que la nitidez de la pantalla Retina va a tener competencia.

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Los smartphones modernos son cada vez más grandes, cómodos, y livianos que el iPhone.

Dejando la resolución a un lado, el tamaño de la pantalla puede ser un factor importante en cuanto a comodidad. Hace que el texto y las teclas del teclado virtual sean más grandes, aumentando la productividad, y por eso es que muchos fanáticos del iPhone esperaban que se incluyera una pantalla mayor. Por decirlo de otra forma, el diseño de Apple en cuanto a tamaños ya se está quedando anticuado, y eventualmente van a tener que satisfacer las necesidades de sus clientes con una pantalla más grande, tal como lo hicieron en su tiempo con los laptops.

En realidad esto es una decisión de cada persona dependiendo del uso que le den al equipo, pero nuestra recomendación sería que probaran pantallas y alternativas más grandes.

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A pesar del paso del tiempo, el diseño del iPhone 4 todavía se siente y se ve de lujo, y siguen siendo atractivo.

El buen diseño vende: mucha gente que quiere comprarse un iPhone 4 lo hace porque es agradable a la vista. Se puede discutir sobre el tamaño, el peso, o hasta el grosor, pero a final de cuentas es justo decir que a pesar de que es un diseño que ya tiene su tiempo sigue siendo interesante, posiblemente uno de los mejores que hay en el mercado. El punto negativo es que las terminaciones de cristal y metal hacen que el iPhone 4 sea mucho más pesado y frágil que otros teléfonos.

Calidad de la pantalla: como es el caso desde el iPhone 4, Apple utiliza una pantalla LCD IPS, que es una de las mejores que existe. Es muy brillante y la precisión de los tonos y colores es muy buena. Su contraparte, el AMOLED, tiene mayor contraste, pero frecuentemente hace que los colores se vean muy saturados y eso puede no gustarle a mucha gente.

Cambios en el hardware (pocos)

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Asumiendo que el iPhone 4S es solo una actualización del iPhone 4, los cambios en el hardware son muy pocos. Los más significativos serían:

El procesador A5 de doble núcleo: ya se había visto en el iPad, y el chip A5 finalmente hace su llegada a un teléfono. Tiene un procesador gráfico excelente, y sus dos núcleos de proceso aumentan bastante su potencia, siempre que las aplicaciones tengan soporte para multitarea.

Cámara de 8 megapixeles, y sensor de baja luminosidad: aunque buena, la cámara del iPhone 4 se estaba quedando atrás al compararla con la del Galaxy S2, que puede sacar imágenes mucho más nítidas. Por lo mismo, hace sentido que este nuevo iPhone 4S venga con un sensor mejorado, el OV8830 de Ominivision que utiliza iluminación trasera, una técnica que permite que más luz llegue a los elementos que capturan la imagen. Apple también cambió la apertura de 2.8 a 2.4 para que se pueda capturar mayor cantidad de luz.

La combinación entre el nuevo sensor de la cámara y el procesador A5 permiten captura de video a 1080p con estabilización digital, que permite disminuir el movimiento de la mano al sujetar el teléfono.

Cambios de software: iOS 5

El iPhone 4S llega junto al nuevo iOS 5 (que se puede tener también en el iPhone 4 y algunos equipos más antiguos). Aquí vamos a mencionar los cambios más importantes, pero hay que tener en cuenta que los iPhones anteriores también tienen la mayoría de estas nuevas características, con la excepción de Siri.

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Las notificaciones se parecen a las de Android, y son mucho más efectivas que en el iOS 4.

Notificaciones: el nuevo sistema de notificaciones es un agregado muy bienvenido, porque el sistema anterior era demasiado intrusivo. Ahora las notificaciones aparecen de forma bien discreta como anuncios y listas, o también pueden mostrarse en cajas de diálogo. Lo mejor es que se puede escoger la forma en que las notificaciones se muestren para cada aplicación, e incluso mejor, la nueva vista de listas será muy familiar para todos los usuarios de otros sistemas operativos, llámese Android.

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Si el mensaje se muestra en azul, es un mensaje gratuito de iMessage. Si es verde, es un SMS.

iMessage: esta no es la mejor de las nuevas características, pero sí le agrega un valor bastante importante al iOS y sus equipos. Funciona básicamente interceptando los mensajes SMS antes de que estos se envíen, y si el receptor es otro equipo con iOS, entonces se redirecciona el mensaje hacia los servidores de Apple y se hace gratuito. Si el receptor no es un equipo con iOS, entonces el proceso de envío es el de siempre.

Además, el sistema operativo avisa cuando el mensaje es gratuito o pagado con un color (azul: gratis, verde: de pago). La ventaja de iMessage es que es bastante simple y además es completamente transparente para el usuario. Notable sin más.

Libre del PC: con iOS 5, el iPhone por fin se libera del PC, lo que significa que pueden configurarlo y usarlo sin tener que conectarlo a otro equipo. Esto es probablemente terreno conocido para los usuarios nuevos, pero los que vienen de antiguos iPhones sabrán que había que sincronizarlos con iTunes. Si ya tienen un respaldo de iCloud, pueden restaurar sus datos vía Wi-Fi, aunque si son impacientes (el proceso puede tomar horas), a veces es mejor hacerlo a través de USB. Cosa de cada uno.

Sincronización por Wi-Fi: comenzando con iOS 5, el iPhone ahora se puede sincronizar a través de Wi-Fi. Otras plataformas ya tenían esta funcionalidad desde antes, y si bien no evitó que el iPhone se vendiera como pan caliente, es un agregado que se agradece.

Siri: divertido, prometedor, pero definitivamente no mágico

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Se pueden configurar alarmas con Siri.

Hubo mucha locura y expectación con Siri, por lo que merece un apartado especial en este análisis. Lamentablemente, parece que hay un buen trecho entre lo que se promocionó y lo que realmente se está viendo. La idea aquí es dar una perspectiva realista de Siri y lo que puede hacer.

Qué es: Siri es básicamente un asistente personal, según la descripción de Apple. Como tal, se le puede solicitar que haga tareas como buscar objetos, agregar o modificar calendarios, dictarle textps, buscar restaurantes, etcétera. Primero que nada, Apple hizo un gran trabajo vendiéndolo: hay que que ya lo ama y da muchos comentarios positivos al respecto sin siquiera haberlo probado.

El concepto es bastante interesante, pero si en Apple algo no hicieron bien es explicar exactamente lo que hace. Y Siri hace algunas cosas bien, y otras terriblemente mal.

Cómo funciona: es importante entender que Siri tiene tres componentes. Reconocimiento de voz, procesamiento de lenguaje, y un sintetizador de texto a voz.

La mayoría de la gente se entusiasmó con el procesamiento del lenguaje, aunque no habría que descartar el sintetizador de voz, aunque actualmente si bien es útil está algo limitado por su formato. No hay soporte para corre electrónico, por dar un ejemplo.

Siri trata de “entender” las palabras de la persona, aunque hay cierto margen de error, y seguramente para este tipo de casos Google es mejor que Apple. De hecho, los creadores de Siri han dicho que utilizan código fuente externo. Una vez que las palabras son asimiladas, llega el momento de procesar el lenguaje, o dicho de otra forma, Siri asimila lo que le dicen. Ese es el valor real de Siri.

En general, Siri funciona mejor que la mayoría de las aplicaciones genéricas existentes, porque se trata de entender lo que el usuario habla dentro del contexto del uso de un smartphone. Este es el “truco”, ya que el contexto de procesamiento es bastante delgado, por lo que hay una mejor chance de procesar esas palabras.

Tratamos de medir el funcionamiento de Siri basándonos en la cantidad de trabajo ahorrado, o si ayuda a hacer algo que de otra forma sería complicado. Las métricas pueden ser diferentes, pero a fin de cuentas, si se tiene un asistente es para ahorrar tiempo, y si hay que hacer las cosas dos veces o corregir lo que está mal hecho, ese asistente entonces no funciona bien.

En nuestra experiencia, Siri es muy bueno ajustando alarmas, haciendo llamadas telefónicas, iniciando búsquedas simples en la red, ajustando calendarios, o tareas por el estilo. Hay muchos videos dando vuelta por la red donde se ve gente teniendo conversaciones con Siri, pero para nosotros, utilizar el smartphone como una mascota es una idea ridícula, por decirlo de alguna forma. No hay nada malo en eso obviamente, como forma de entretenimiento. Pero en cuanto a utilidad, las cosas ahí son diferentes.

Algunas advertencias sobre Siri

Siri actualmente está disponible solo en inglés, por lo que la mejor forma de utilizarlo hoy en día es hablar inglés americano en los Estados Unidos. Esa es la única forma de sacarle el máximo de provecho a lo que tiene para ofrecer. Incluso si son hispanos viviendo en Estados Unidos, aunque hubiera español disponible, ninguno de los servicios asociados está en español, por lo que igualmente funcionaría a medias o mal, definitivamente.

Lo que sí, Apple debe ser clara al ofrecer el servicio y explicar claramente a quienes está dirigido actualmente, o sino es probable que muchas personas se lleven alguna decepción.

Seguridad: por defecto, la configuración de Siri es conveniente y práctica, y eso significa que no es necesario desbloquear el iPhone 4S o ingresar alguna contraseña cada vez que quieran usar Siri. Tiene sus ventajas y desventajas, y para prevenir las más que claras desventajas (que alguien use el programa para enviar mensajes a nuestro nombre, por ejemplo). Igualmente no es un problema mayor ni mucho menos, pero las opciones de seguridad están ahí para el que guste.

Por ahora, los mensajes tipo SMS son lo único que Siri puede leer (el mismo programa lo deja claro al pedirle que lea correos electrónicos), lo que es lamentable porque ahí si que hubiese sido demasiado útil. Como sea, es un buen comienzo, y de hecho es una función mucho mejor respecto al reconocimiento de voz. De seguro que eventualmente dicha opción se va a extender a otras aplicaciones.

Siri: conclusión

La idea detrás de Siri es bastante buena, pero tal como dicen en Apple, el programa todavía está en fase beta, o lo que es lo mismo, significa que todavía no es bueno criticarlo mucho. Desafortunadamente, la realidad está bastante lejos de lo que se ve en los videos promocionales, y sería ideal que Apple usara modelos de uso reales antes de “vender sueños”.

En el futuro el programa podría convertirse en algo bastante potente. Los que puedan probarlo, no pierden nada con hacerlo y quien sabe hasta encuentren algo útil en lo que sacarle provecho, o tal vez hasta tratarlo como una mascota. Cosa de cada uno.

iCloud (un inicio turbulento)

iCloud

Con iOS 5, Apple presenta el nuevo servicio llamado iCloud, que básicamente permite sincronizar y gestionar datos de usuario en los servidores remotos de Apple. iCloud tiene dos funciones principales: sincronizar y respaldar información.

iTunes en la nube: los usuarios de iOS ya se han quejado de tener que conectar sus iPhones a un computador, y al hecho de que iTunes es muy lento. iCloud tiene la funcionalidad de iTunes, pero en sus servidores remotos, por lo que los equipos ahora son independientes y no necesitan una conexión con el PC.

Por una parte, es conveniente ya que se pueden subir o bajar datos/canciones/aplicaciones incrementalmente a todos los equipos que tengan en la nube. Por otro lado, es un servicio gratuito que se paga si se utilizan más de 5GB de datos. Considerando que el iPhone 4S parte con 16GB de almacenamiento, la conclusión es bastante lógica. Afortunadamente, no es una propuesta del tipo “todo o nada”: se puede ir seleccionando que es lo que se quiere tener en la nube y que es lo que no, y así ir gestionando el espacio de mejor forma.

Integración con el sistema operativo: obviamente hay varias opciones si se trata de almacenamiento en la nube y que ofrecen una mejor relación calidad/precio, pero ninguna tiene el nivel de integración con el sistema operativo que ofrece iCloud. En esencia, iCloud es una amenaza para todos los servicios similares porque es más simple y está mejor integrado. En computadores, iCloud funciona con Mac y PC (Windows Vista o Windows 7, no hay soporte para Windows XP).

Lanzamiento inicial no del todo bueno: no se puede hablar de iCloud sin mencionar que su lanzamiento oficial fue algo desastroso, similar a lo que sucedió con MobileMe, un servicio al que hasta Steve Jobs se refirió y con las mejores palabras. Por ahora, hay reportes de usuarios que han perdido todo su contenido, o se quedaron con teléfonos inutilizados al tratar de sincronizar o recuperar datos desde iCloud. Algunas personas lo atribuyen a una sobrecarga en los servidores, pero sigue sin ser una excusa. Con una base de usuarios de cientos de millones, ¿habría que esperar problemas en cada aplicación? Esto no es muy del estilo de Apple, por lo que es de esperar que un servicio de respaldo de datos realmente sea lo que dice ser.

Gestion remota: iCloud llega a reemplazar a MobileMe, y permite encontrar un equipo perdido desde una interfaz web y hasta eliminar los datos. Ojalá nunca nadie llegara a utilizarlo, pero es un buen premio de consuelo saber que al menos los datos pueden quedar relativamente seguros o lejos del alcance de otras personas.

Aplicaciones rompedoras

Durante nuestras encuestas no-científicas, hemos encontrado que la mayoría de los usuarios gustan de hablar de este tipo de aplicaciones, por lo que todo análisis de smartphone necesita que estas aplicaciones al menos se mencionen.

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Google ya tomó el liderazgo, y Apple descansa en su peor enemigo para su servicio de mapas.

Mapas: la experiencia es bastante buena, muy similar a la del iPhone 4. Los mapas parecen dibujarse algo más rápido gracias al procesador de doble núcleo, pero en general no hay mucha diferencia respecto a lo ya conocido.

Cuando se lanzó el iPhone original, este tenía la mejor experiencia de uso con Google Maps que podía haber. Ahora que Google es un competidor directo, la colaboración entre ambas compañías no es la que solía ser (por decirlo de una forma), y Google Maps en el iPhone ya no es tan refinado como antes. Como resultado, se puede decir que el uso de mapas en el iPhone, sin ser malo, no es tan bueno como en el Android. Hay tres cosas que sería bueno ver en el iPhone 4S.

Direcciones por voz: esta es una característica gratuita y propia del Android que se puede replicar en el iPhone 4 solo con la adquisición de aplicaciones de navegación que no son baratas. A menos que consideren MapQuest para iPhone lo suficientemente buena.

Cacheo de mapas: Google Labs tiene una opción para almacenar en caché los mapas de una ciudad entera, lo que es muy bueno para el rendimiento y además para cuando las redes no están disponibles. Incluso se puede almacenar varias ciudades a la vez.

Acceso a lugares en Google Maps: estos lugares que se hayan creado con Google Maps se pueden guardar para su acceso posterior, pero solo en el Android y no en el iPhone. Una lástima.

En el fondo, da la impresión de que Apple debería tener su propio sistema de mapas, porque utilizar el de su principal competidor a la larga le va a pasar la cuenta, más de lo que lo está haciendo actualmente. Sería ideal que los usuarios de Apple puedan tener todas esas características de Android, pero por ahora, es lo que hay.

Skype: esto igualmente es muy similar al iPhone 4. Gracias a la nueva cámara debería verse algunas mejoras, pero la calidad del video es prácticamente la misma de siempre, incluso a través de redes Wi-Fi. A grandes rasgos, la experiencia de Skype en móviles no cambia casi nada.

Correo electrónico: con iOS 5, el formato de los correos ahora es algo más sofisticado con la inclusión de letras en negrita, itálica, y citas. Los mensajes por fin se pueden marcar, y hay algunas nuevas características de gestión, pero ninguna de ellas realmente relevante para el uso diario.

El soporte para correo y Exchange es bueno, pero la plataforma de BlackBerry sigue siendo la mejor para los usuarios de correo electrónico. Podría decirse que el Windows Phone 7 es la que le sigue en cuanto a calidad, y finalmente el iOS y el Android se pelearían el último lugar. La buena noticia es que la mayoría de los usuarios tendrá suficiente con esta experiencia de uso, y solo los que necesiten ir más allá si se trata de gestionar el correo electrónico podrían quejarse de lo que encuentren en el iOS 5.

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Navegación web: esto tampoco a cambiado mucho, pero ahora es posible guardar una página en la “lista de lectura” para leer después. Fuera de eso, es básicamente lo mismo ya visto en iOS 4.x, y si bien debiera ser algo más rápida, probablemente los límites van a estar dados por la velocidad de descarga de datos.

Como todos saben, Flash no tiene soporte en iOS. A algunas personas eso no les molesta o ya están acostumbrados, pero podría ser un problema para otros que utilicen normalmente sitios web basados en flash, o que gusten de ver contenido que no está disponible en HTML5. Realmente es más bien una cuestión de hábitos.

La resolución de pantalla hace que todo se vea bastante nítido, aunque por su tamaño no todo se puede leer de forma cómoda: las letras pueden llegar a ser muy pequeñas.

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Teclado Virtual: tampoco hay ninguna cambio. En general, la respuesta de las teclas es bastante buena, pero dado el tamaño de la pantalla es demasiado pequeño, por lo que en general no es muy cómodo de usar como sí lo es en otros teléfonos más grandes.

En el Android, el teclado virtual puede variar bastante, por lo que no se puede generalizar. Pero teléfono como el LG Optimus 3D tienen teclados muy rápidos, mientras que otros los tienen más lentos. También hay que mencionar que las correcciones o sugerencias en tiempo real pueden hacer que todo en general sea más lento.

Para algunos, el teclado virtual de Windows Phone 7 es el mejor de la industria, gracias a su responsividad y a que funciona muy bien al “adivinar” lo que están tratando de escribir.

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La nueva aplicación de Facebook es muy buena, pero también está disponible en cualquier iPhone

Facebook: aunque la aplicación de la red social se ha mejorado hace poco, no tienen nada que ver con el teléfono en sí, sino más bien con las mejoras internas al código de Facebook. Los beneficios son los mismos ya sea en el nuevo iPhone o en los modelos antiguos. Por ahora, es la mejor versión existente de Facebook, pero en caso que quieran algo más, mejor es echarle un ojo a la integración de Facebook con Windows Phone 7 que es extremadamente buena.

Photography / Video (excellent)Fotografía / Video (Excelente)

Las fotos a tamaño completo de esta sección se pueden ver en nuestra cuenta de Ubergizmo en Flickr.

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Foto tomada con el 4S. La mezcla de sombra y sol puede ser muy complicada.

Menos ruido: la nueva cámara del iPhone 4S es indudablemente uno de los puntos fuertes del equipo. Tal vez una de las mejores jamás vistas en un equipo móvil, incluso mejor que la del Galaxy S2 que ya era muy buena. Por supuesto, el nuevo sensor significa gran parte del éxito, aunque tampoco hay que dejar de lado al software incluído.


Las capacidades de rango dinámico del iPhone 4S son definitivamente mejores que las del Galaxy S2.

Al comparala a la del iPhone 4, no hay duda de que el rendimiento en el iPhone 4S es mejor. Esto podría no ser muy obvio si solo se ven fotos en la web (800 x 600 de resolución o menos), pero las imágenes son mucho más limpias que con la cámara antigua, donde en general había bastante suciedad. Y las capacidades de rango dinámico del nuevo iPhone 4S hacen que la brecha con el Galaxy S2 sea aún mayor, incluso en condiciones difíciles de iluminación.

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Las fotos del iPhone 4 se ven mucho más sucias.

Video a 1080p: si se trata de video, la captura en alta resolución es muy buena, pero quizás esperábamos una mejor estabilización de imagen. Como sea, es la mejor que puede haber en un teléfono móvil, y quizás la del Galaxy S2 se le acerca, pero la ventaja del iPhone 4S sigue siendo notoria.

En cualquier caso, la captura de imágenes (en movimiento o estáticas) es una de las mejoras más importantes y notorias respecto al iPhone 4. No es una cuestión de megapixeles, sino más bien de sensibilidad y mejoras en el sensor que hacen que las imágenes y el video estén mejorados. El video a 1080p es indudablemente muy bueno, y los usuarios que consideren esto como algo importante tienen aquí una buena razón para hacer el cambio al iPhone 4S.

Visión nocturna: no, la cámara del iPhone 4S no puede ver en la oscuridad. De hecho, en términos de luminosidad, es apenas un poco mejor que la del iPhone 4, por lo que no hay que esperar milagros. La mejora principal es que las fotos en bajas condiciones de luz son un poco más brillantes, menos sucias, y más nítidas. Lo que de por sí ya es algo bueno.


Una foto con poca luz, sacada con el iPhone 4S.

La misma foto con el iPhone 4.

Entretenimiento (excelente)

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Es muy fácil encontrar buen contenido en los equipos de Apple, pero la competencia igual se está poniendo al día.

Música y video: dado el hecho de que iTunes es la tienda de música en la red más grande del mundo, y que hay mucho contenido disponible, obtener contenido legal no es un problema con Apple. Eso sí, acceder a contenido que viene de un computador puede algo más complicado; si quieren copiar videos, primero hay que encontrar un formato amigable con iTunes, o tal vez alguna aplicación que reproduzca más formatos. En cualquier caso, el iOS es menor tolerante que el Android en este apartado, y no es muy difícil encontrarse con archivos que iTunes simplemente no reproduce.

Los archivos a 1080p se reproducen sin problemas, y con iOS 5 incluso hasta se pueden ver en una televisión grande a través de Apple TV. En términos de calidad de imagen, la pantalla IPS ofrece una muy nítida, aunque como siempre, el tamaño tan pequeño podría terminar siendo algún problema.

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Los juegos todavía no utilizan todo el potencial del teléfono, pero eventualmente lo harán.

Juegos (muchos): en cuanto a este apartado, la librería del iOS es bastante variada, por lo que encontrar juegos es bastante fácil, e incluso hasta los títulos más exigentes deberían correr sin problemas en el iPhones 4S. Por dos razones:

1. El procesador gráfico del teléfono es bastante bueno, varias veces más rápido que el del iPhone 4.

2. En general, los desarrolladores quieren que sus juegos funcionen bien hasta en los equipos más antiguos, y difícilmente se vaya a encontrar muchos juegos que lleven el iPhone 4S a sus límites. Quizás el Infinity Blade II (que no se lanza aún), Real Racing 2, Shadowgun o Galaxy on Fire 2 HD.

Como sea, el nuevo hardware es muy útil para los juegos ya existentes. Si en el iPhone 4 corren a 25/30 cuadros por segundo, aquí podrían llegar fácilmente a 60 cuadros por segundo. Infinity Blade es un buen ejemplo, y a largo plazo esto son buenas noticias porque los desarrolladores empezarán a crear juegos que le saquen el jugo al hardware.

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El diseño del parlante sigue siendo uno de los mejores del mercado.

Calidad del parlante externo: en cuanto a calidad del sonido, el iPhone 4S sigue siendo uno de los mejores del mercado, junto al LG Optimus 2X y al Motorola Atrix. Si tienen cuidado de no bloquear los parlantes con los dedos, el sonido es muy poderoso y claro, siempre teniendo en cuenta que es un teléfono móvil.

Rendimiento del sistema

Si hablamos del rendimiento de un equipo electrónico, siempre es bueno separar el rendimiento “medido” del “percibido”. Las métricas generalmente se obtiene corriendo pruebas sintéticas (no de uso general) para generar presión en partes específicas del sistema operativo.

Por otra parte, el rendimiento percibido es el que observa y percibe el propio usuario. Aunque deberían estar relacionados, siempre el rendimiento percibido parece ser el más importante. Después de todo, las mejoras de rendimiento hay que notarlas de alguna manera, ¿o no?

Medidas

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BrowserMark y SunSpider son dos pruebas que miden la velocidad de JavaScript, un componente clave para la interacción con los sitios web. Para ser claros, esto no mide que tan rápido se cargan las páginas, sino que la velocidad a la que se ejecuta el código. JavaScript es utilizado en sitios web modernos para las interfaces de usuario o hasta en aplicaciones y juegos.

No hay dudas de que el iPhone 4S es muy bueno corriendo código JavaScript, llegando a nuevos niveles de rendimiento en este punto. Sin embargo, resulta ser que el iPhone 4 también se ve beneficiado en este punto gracias a la actualización a iOS 5 (comparado con el iOS 4), por lo que hay que tener en cuenta que el JavaScript y su rendimiento es más un tema de software que de hardware.

El rendimiento de JavaScript no es solo cuestión de CPU, y bien una optimización del motor JavaScript de Android podría cambiar este ranking. Por ahora, el iPhone 4S no tiene competencia.

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IE Fishtank: este es un test de gráficos en HTML5, que muestra que el iPhone 4 y el iPhone 4S tienen un rendimiento bastante bueno. Hace un tiempo, los iPhone ni siquiera podían correr esta prueba, lo que habla de cuanto ha mejorado Apple el soporte HTML para sus teléfonos. Y es que esto es muy necesario si no se ofrece soporte para Adobe Flash.

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Geekbench mide la CPU, y se puede ver que el iPhone 4S es casi dos veces más rápido que el iPhone 4. Esto se debe principalmente a su procesador de doble núcleo, pero no hay que olvidar que actualmente pocas aplicaciones sacan provecho de esto, por lo que el soporte en el software es algo sobre lo que hay que estar pendientes.

Linpack es otra batería de pruebas que muestra que en algunas tareas el nuevo procesador A5 puede ser hasta 4 veces más rápido. De nuevo, estas pruebas son sintéticas, asi que no se pueden tomar como totalmente definitivas.

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Finalmente, GLBenchmark Pro 2.1 Offscreen, que es una prueba de gráficos en juegos. Aunque claramente no es tan buena como un juego real, ofrece algo interesante respecto al rendimiento gráffico. En esta prueba se llega al “7 veces más rápido” que promociona Apple, por lo que dicha promoción tiene algo de base. Claro que hay que tener que cuenta que la mayoría de los juegos están optimizados para el iPhone 3GS, aunque siempre se va a sacar ventajas gracias al nuevo hardware, sobre todo en cuanto a cuadros por segundo.

Rendimiento percibido

Es interesante notar que el rendimiento percibido parece ser más bajo del esperado. Esto principalmente es dado porque el iOS siempre ha sido rápido en el uso del teclado, del deslizamiento, por lo que la mayoría de las tareas del día a día se sienten igual que con el iPhone 4.

Ahora, al usar los juegos, la mayoría llega a 60 cuadros por segundo. Y de la misma forma, aplicaciones más pesadas como sacar imágenes o procesar videos tiene una mejora importante en rendimiento. A veces tienen más que ver con el software que con el hardware, pero en el iPhone 4, el iOS 5 corre notablemente más lento algunas tareas normales. Esto es algo a tener en cuenta.

Duración de batería (menos que el iPhone 4)

La duración de la batería puede variar considerablemente dependiendo de las aplicaciones que se usen, pero ya que el iOS tiene capacidades multitareas limitadas, es bueno limitar las aplicaciones que corran en segundo plano. Si se “matan” todas las aplicaciones corriendo en segundo plano tanto en el iPhone 4 como en el iPhone 4S, la diferencia de consumo entre uno y otro es de 4% en un período de 8-9 horas, una variación pequeña y no tan relevante como para ser considerada negativa.

Por causa de esto, no es necesario estar monitoreando tantas aplicaciones como sí hay que hacerlo en el Android. Además, a pesar de lo que Apple y Google digan, sí hay que preocuparse de lo que haya corriendo en segundo plano, ya que por el solo hecho de haberse iniciado, significa que están consumiendo memoria y el sistema operativo necesita revisarlas de cuando en cuando. Si se trata de ahorrar energía, todos los bits cuentan.

Desafortunadamente, no hay formas de cerrar todas las aplicaciones de fondo de manera rápida. Samsung empezó a ofrecer esta característica en sus teléfonos más nuevos, pero no es una característica estándar en el Androd, y de hecho hay aplicaciones de terceros que lo hacen.

Conclusión: muy bueno

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En resumidas cuentas, el iPhone 4S es la cámara, el nuevo procesador, y Siri. Todas las otras nuevas características también se pueden obtener con el iPhone 4. La velocidad extra es de agradecer si se trata de juegos, pero en tareas comunes no es tan perceptible como los número de las pruebas lo indican.

El iPhone 4S es un smartphone muy sólido, y quizás en cuanto a diseño sigue siendo el líder, aun cuando la competencia está cada vez acercándose más. La nueva cámara parece ser el cambio más importante, y quizás la falta de 4G LTE es lo más decepcionante, porque LTE juega un rol clave en la experiencia de usuario en general.

En cuanto a hardware, el iPhone 4S va a ser superado por equipos con Android que están a punto de salir (Galaxy Nexus, Motorola RAZR). El iPhone 4S tiene la potencia suficiente para mantenerse al día y levemente por sobre el Galaxy S2 que salió en Abril/Mayo de este año, pero los equipos con Android serán cada vez mejores hasta la llegada del iPhone 5.

¿Debería decidirme por un iPhone 4s? Veamos algunos casos potenciales:

  • Tengo un iPhone 3G/3GS, me gustan los productos de Apple y mi contrato está por terminar
    • Son el tipo de usuario perfecto para el iPhone 4S.
  • Ya tengo un iPhone 4
    • A menos que tengan una razón muy buena, actualizar quizás no sea la mejor idea. La experiencia en general es muy similar, a pesar de que el procesador sea mucho mejor. La cámara es quizás la única razón realmente de peso, pero el resto de características se pueden ver igualmente en el iPhone 4, solo con actualizarse a iOS 5.
  • Soy un profesional que usa la cámara en el trabajo, ¿vale la pena actualizar?
    • Si usan la cámara en el trabajo para sacar fotos o videos, sí, vale la pena.
  • ¿Debería esperar por el iPhone 5?
    • Podría llegar en Marzo, o hasta en Junio: nadie lo sabe, aunque de seguro que ya está en camino. El consejo aquí sería comprar nueva tecnología cuando se necesite, no solo porque sí.
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