Rumor: Facebook está contratando personal para fabricar un smartphone

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Este es un tema que ha estado circulando desde hace tiempo, y aquí va de nuevo: se dice que Facebook está contratando ingenieros de hardware y software para fabricar su propio smartphone. Eso es lo que Nick Bilton del NY Times ha publicado, y al hacer un sondeo entre nuestros contactos en Silicon Valley, este asunto de las contrataciones parece ser real. Facebook ha estado contratando a varios ingenieros que no tienen nada que ver con redes sociales, desarrollo web o infraestructura de red. La pregunta es: ¿cuál es su misión?

Es bueno tener presencia importante en el espacio de los smartphones

Obviamente, tanto Google como Apple han demostrado que tener un sistema operativo y/o hardware de smartphone puede ser extremadamente benéfico en lo que respecta a experiencia de usuario, integración, y ganancias. Google ha mencionado que hacen más de un billón de dólares por año con Android, y el iPhone prácticamente representa la mitad de las ganancias de Apple. Es un hecho que no estamos hablando de cantidades insignificantes. Aún así, cabe mencionar que ingresar a este mercado (bastante poblado) es extremadamente difícil.

¿Qué hay para Facebook?

Claramente, si Facebook es capaz de ingresar a este mercado, hay toneladas de oportunidades que comienzan con solidificar la posición de Facebook en el espacio móvil – algo que frecuentemente se ve como el talón de Aquiles de Facebook. Dicha posición podría incrementar las ganancias de la compañía a través de publicidad, procesos de pago e incluso servicios de identidad.

Sin embargo, tener su propio smartphone le abriría puertas a territorios que previamente estaban fuera de su alcance. Facebook incluso podría bloquear a competidores de su plataforma como Apple lo hace cuando sienten que la aplicación replica una función de iOS.

No sin arriesgarse, y más que solo un smartphone

Por supuesto, fabricar un smartphone es más fácil decirlo que hacerlo, y a pesar de todo el talento verdadero que hay en Facebook, las probabilidades no son tan grandes en el papel. Los jugadores inalámbricos han batallado en adaptarse al mundo de los smartphones, y Apple es la única empresa con éxito evidente en hacer su propio software y sistema operativo.

Android es increíblemente exitoso no solo porque el software es bueno, sino que también porque los fabricantes de teléfonos que no son de Apple (prácticamente todos) no tienen otra elección más que darle todo su apoyo a Android. No queda claro si estarían dispuestos a unirse al ecosistema móvil Facebook, y francamente, lo último que los desarrolladores quieren es otro sistema operativo que apoyar.

Además de esto, Facebook seguramente pretenderá vender más que simplemente hardware como HTC o Motorola. Facebook probablemente busca crear un exitoso ecosistema si es que en realidad se quiere beneficiar de fabricar un smartphone.

¿Cuál es el enfoque del proyecto Smartphone de Facebook?

Si bien este es el aspecto más importante de la historia, también es el más secreto y nadie tiene una idea clara de esto. Facebook puede construir todo el ecosistema, solo el smartphone, solo el Sistema Operativo, solo una skin sobre Android – o cualquier combinación de todo esto. Es difícil decirlo.

Debido a que la compañía ha estado contratando ingenieros de hardware que normalmente trabajan en chips, electrónicos y drivers para estos dispositivos, esto podría sugerir que Facebook quiere diseñar un dispositivo desde cero.

Si resulta ser cierto, sería un movimiento temerario para los inversionistas, debido a que ingresar al mercado de los smartphones desde ese ángulo no sería el movimiento más cuidadoso, aunque cabe recordar que Facebook actualmente tiene 16 billones de dólares que puede aprovechar para hacer realidad este proyecto. Podría ser, aunque evidentemente el dinero no es el único factor para tener éxito. ¿Facebook tendrá el “ADN” para hacer realidad esto? Pronto lo sabremos.

¿Cuál es el valor añadido para los usuarios?

Otra pregunta legítima acerca del proyecto smartphone de Facebook es: ¿Qué hay para los usuarios? Apple proporciona una buena interfaz de usuario y elegantes diseños. Android tiene un ecosistema más abierto, precios más bajos, y personalización para los proveedores de servicios y los fabricantes de teléfonos.

¿Qué podría traer Facebook de novedades? Ojalá que sea más que un simple botón “Like” físico. En este punto, no nos queda claro, y entendemos la razón por la que Facebook está guardando cuidadosamente el secreto.

¿Teléfonos de bajo costo?

Algunos están hablando de teléfonos Facebook de bajo costo que permitirían a la red social ganar (y conservar) rápidamente un segmento de mercado considerable de “nuevos” usuarios de móviles. En el papel suena genial, pero en la práctica, la experiencia móvil de Facebook ya es un poco lenta en los smartphones de alta gama, así que saltar a hardware de bajo costo no creo que sea muy buena idea. Por otra parte, si Facebook es paciente, un teléfono de alta gama de hoy se convertirá en un teléfono gratuito en un par de años…

En todo caso nos preguntamos si no sería mejor para Facebook tratar de crear una grandiosa experiencia con la aplicación para móviles, en lugar de tratar de formar parte del mercado de los smartphones. Aún así, viendo desde una perspectiva más amplia, intentar este movimiento no matará financieramente a Facebook, y la recompensa es potencialmente enorme, así que ¿porqué no intentarlo?

Lo peor que Facebook puede hacer es comprar una compañía como RIM y tratar de hacerla volar en otra dirección. Eso si que sería un costoso error.

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