El nuevo iPad está disponible y cuenta con mejoras muy esperadas, incluyendo una pantalla de muy alta resolución, una cámara mucho mejor y soporte para redes 4G LTE. Estas tres características son lo más importante de la actualización, especialmente desde la perspectiva del hardware. Para continuar apoyando su línea de tabletas, Apple mantiene el precio inicial de U.S.$499, que es algo bastante competitivo para una tableta de alto desempeño, pero el nuevo iPad cuesta un poco más en fabricarse que lo que cuesta el iPad 2, así que los márgenes de ganancia disminuirán.

La nueva tableta también viene con una actualización del chip A5 (o SoC), denominado A5X. Ha sido actualizada para soportar la mayor resolución, e incluye el doble de poder gráfico en comparación al iPad 2, que es lo necesario para manejar cuatro veces la cantidad de pixeles. Sin duda alguna, la nueva pantalla es la estrella del show, ¿pero el iPad es tan bueno como parece? Les tenemos la respuesta a esta pregunta.

Contexto

Dependiendo de nuestro estilo de vida, todos percibimos de forma diferente la utilidad de un gadget, así que les diré mi caso. La mayoría de mi tiempo (en una computadora) es usando una poderosa computadora de escritorio (una PC) con pantalla grande. Si necesito hacer trabajo fuera de la oficina, uso una laptop (MacBook Pro + Win7). Mientras me traslado, me mantengo al tanto de los correos electrónicos con un smartphone, pero por lo general respondo de forma moderada debido a que escribir un texto largo en la pantalla del teléfono es una verdadera molestia. Visito sitios web de noticias y redes sociales, y frecuentemente uso una laptop o una tableta estando sentado en el sillón de mi sala. Desde que se lanzó el iPad 2, comencé a usarla en eventos como reemplazo de la laptop, pero solo para enviar correos electrónicos y archivos.

Diseño (Casi idéntico)

A distancia, luce identico al iPad 2

El nuevo iPad luce casi idéntico al iPad 2, así que esta sección será muy corta. Me gustaría apuntar que aunque son prácticamente iguales, es lo suficientemente diferente como para que algunas cubiertas no se ajusten a la perfección, así que tengan eso en mente antes de actualizar.

También es evidentemente más pesado que el iPad 2 (puedes “sentir” la diferencia cuando lo levantas). Interesantemente, aunque su grosor es casi idéntico en las fotos, también podrás sentir que es un poco más grueso. Actualmente, el iPad está entre las tabletas más pesadas del mercado (esto si excluyen a las tabletas Windows). Es uno de los pocos (si no es que el único) contras de tener un diseño de aluminio y vidrio. Esto hace que sea difícil sostenerla con una mano. Otro detalle es que el aluminio y el vidrio pueden ser resbalosos.

Dicho esto, es el precio a pagar por una construcción premium, aunque tengo que admitir que el peso cada vez me importa más (y quizá también a ustedes), así que creo es prácticamente el límite que puedo tolerar por una tableta de 10″. La ligereza es algo bastante bueno.

Pantalla (extraordinaria)

En pocas palabras, la pantalla es extraordinaria

No hay duda de que la pantalla del nuevo iPad es la estrella del show. Evidentemente es la actualización más notoria, y es una de las mejoras de la que todos nos beneficiaremos, cada vez que enciendan la tableta. Con una resolución de 2048×1536, el nuevo iPad tiene cuatro veces más pixeles que sus predecesores (iPad 2 no tenía mucho poder en lo que respecta a la pantalla).

El resultado neto es una pantalla increíblemente nítida que actualmente es la más nítida de todas las tabletas disponibles en el mercado. Irónicamente, Samsung es el proveedor principal de esta increíble pieza de tecnología, aunque se dice que Apple está buscando otros proveedores para satisfacer la gran demanda.

La nueva resolución beneficia la calidad del video, pero más importante, hace que el texto sea mucho claro y fácil de leer. Todas las aplicaciones que tienen detalles pequeños se beneficiarán en gran forma de esta mejora. Volveremos a este apartado más adelante, pero los libros electrónicos y los Mapas son ejemplos perfectos de aplicaciones que lucirán mucho mejor en el nuevo iPad.

4G LTE (muy rápido)

Como mencionamos en la reseña del iPad 2, la adición de 4G LTE era algo que en verdad estábamos esperando. Esto ya se ha hecho, y puede ser de gran importancia si usas frecuentemente aplicaciones web. Incluso cosas simples como correo electrónico, Facebook y descarga de aplicaciones son apreciablemente más rápidas con LTE. Puedes ver 4G LTE de dos formas diferentes: la mayoría de las personas piensan en 4G en términos de velocidad de descarga, y lo más importante, el precio del ancho de banda evitará que hagas descargas como loco.

Más importante, 4G LTE tiene una latencia mucho más baja (el tiempo que toma en recibir respuesta de la web) que 3G, así que cada aplicación debe ser notablemente más rápida y responsiva. Una página web puede generar cientos de peticiones web, así que esto puede añadir varios segundos al tiempo de espera. Desde mi punto de vista la latencia es mucho más importante que la velocidad de subida. Ducho eso, si subes un archivo grande, el nuevo iPad puede ser hasta 20 veces más rápido que el iPad 2. Ni siquiera es algo divertido.

Capacidad de batería mejorada (pero no se incrementó la duración)

Apple no dijo mucho sobre este asunto en la presentación del nuevo iPad, pero la nueva tableta tiene una batería con mucha mayor capacidad que la del iPad 2. Si, la capacidad adicional no incrementa la duración de la batería. Más bien está para asegurarse de que la batería del nuevo iPad se mantenga con una duración comparable a la que los usuarios de iPad han estado acostumbrados en el pasado. La pantalla HD, la adición de LTE y un chip más poderoso consumen más energía, por lo que en general el nuevo iPad consume casi el doble de energía que el iPad 2, así que esta actualización era absolutamente necesaria.

Mejor cámara (excelente)

La cámara finalmente ha alcanzado los niveles del iPhone 4S

En nuestra reseña del iPad 2, mencionamos que estaba agradecido por tener un par de cámaras integradas en el dispositivo, aunque nos decepcionó la calidad de imagen. Afortunadamente, Apple ha mejorado las cámaras en el nuevo iPad. Para simplificar las cosas, diría que la cámara trasera ahora es comparable a la incluida en el iPhone 4S, lo que es algo genial. Tengan en mente que este tipo de cámaras son siempre una combinación entre hardware y software. Los datos que vienen del sensor son un verdadero lío y necesitan ser interpretados por software inteligente.

Esta pequeña comparación lado a lado muestra solo un poco la gran diferencia

Tomé el nuevo iPad para dar un paseo por San Francisco y capturar algunas fotos y videos. El resultado fue muy satisfactorio, y estas son algunas de las mejores fotos que he tomado con una tableta. En condiciones de poca iluminación, la cámara trasera del nuevo iPad destroza a la cámara del iPad 2, pero esto era de esperarse ya que la cámara del iPad 2 era muy débil. Creo que algunos modelos de la línea Galaxy Tab pueden mantenerse como competencia digna en este asunto de la fotografía.

La captura de video también es bastante buena y los videos lucen impresionantes en la pantalla HD, y lucen aún mejor en un monitor de PC de 30″. Subí ejemplos del iPad 2, del nuevo iPad, del iPhone 4S y de la Transformer Prime para que hagan una comparación. Pueden ver el video de abajo en HD si así lo desean. No solo la claridad del video es genial sino que el nuevo iPad también hace un excelente trabajo en el balance automático de blancos, etc…

Desafortunadamente, la cámara frontal no ha cambiado mucho. La calidad es muy similar a la vieja, y la adición de rastreo de rostros en el software es el único cambio notorio desde el iPad 2. Es cierto que los usuarios no han estado pidiendo a gritos la mejora de la cámara frontal, pero hubiera sido genial que lo hubieran hecho. Los videochats mediante Facetime o Skype son bastante fiables, aunque me gustaría ver mejoras en este apartado en el futuro.

Consumo de medios

Navegación web: el nuevo iPad es excelente para navegar, y como habrán adivinado, la pantalla HD proporciona una mejor legibilidad para los caracteres más pequeños. Las proporciones en general de una página web son similares a las del iPad 2, pero el texto pequeño es mucho más nítido y sencillo de leer, lo que es genial (asumiendo que tu visión sea de 20/20).

La experiencia de lectura ha mejorado en gran forma en el nuevo iPad

Libros electrónicos: Esta es otra aplicación que se benefició en gran forma con la nueva pantalla. Abrí la aplicación Kindle y enseguida abrí un libro, y vaya, lucía hermoso. Tanto el texto como las ilustraciones eran visiblemente mucho mejores, más agradables a la vista. Yo hice la prueba con la aplicación de Kindle, pero otras aplicaciones como iBooks también deben tener el mismo comportamiento. Por supuesto, esto probablemente no aplique con libros escaneados, a menos que sean escaneados en resoluciones muy altas.

Las películas se ven increíblemente nítidas en comparación al iPad 2

Películas: El nuevo iPad es el primer iPad que es capaz de reproducir archivos 1080p. Dado que el chip A5X de Apple cuenta con la misma configuración de CPU dual-core, es fácil asumir que la actualización del GPU y la pantalla contribuyen a esto. Un buen lugar para probar esto es en la aplicación Trailers y ver los trailers de las películas más recientes. La probé con Wrath of the Titans y se veía sensacional. Por supuesto, 1080p es en realidad menos de lo que la pantalla Retina es capaz de mostrar, pero es básicamente lo mejor que podemos obtener de contenido comercial y supongo que Apple siempre podrá escalar el contenido para añadir un poco de nitidez.

Aplicaciones asesinas

Los mapas lucen geniales en el nuevo iPad

Mapas: Como mencioné en la sección de la pantalla, los mapas se vieron enormemente beneficiados por la pantalla HD. Lucen hermosos y ahora es posible leer los pequeños nombres de las calles (en el iPad, no en la captura de pantalla). En segundo lugar, el 4G LTE hace que todo sea súper rápido, así que utilizarlo en la calle (o mientras conduces) es un verdadero placer. Realmente necesito adquirir un soporte para iPad para mi auto. Es una lástima que Maps no ha evolucionado como su contraparte para Android.

Skype/FaceTime: Ambas aplicaciones de videochat funcionan bastante bien, pero Skype es un poco más versátil, y para ser honestos: con su enorme base de usuarios en computadoras, en general es más útil. Apple debería lanzar FaceTime para Windows. Esto no es algo que hará que las personas “compren Macs”, pero si se hace correcto, Apple podría hacer que las personas compren dispositivos iOS por esta función. Tiene potencial, pero hoy, Skype se mantiene como el rey de este tipo de aplicaciones.

Facebook: Además de su nítidez adicional, Facebook luce y se siente igual que en el iPad 2. Con el nuevo iPad, la mejora principal viene con el uso de 4G LTE, que hace que Facebook funcione más rápido en comparación a WiFi. El segundo beneficio es la cámara mejorada, si tomas fotos y las compartes directamente desde tu tableta, lo apreciarás.

Videojuegos (muy bien)

La plataforma iPad es una genial plataforma de juegos, y estaba esperando para ver qué tan bien lucen. En general, lucen muy bien pero deben notar que ninguno de ellos parece correr nativamente en la nueva resolución. En lugar de esto, corren en resolución 1024×768 y son escalados a 2048×1536. Esta es una medida efectiva que es equivalente a escalar DVDs a Alta Definición.

Riptide GP: Riptide GP es un genial juego de carreras que está disponible en Android y en iOS, así que pensé en probarlo para ver qué tan diferente es la experiencia. Primero, algo de contexto: desafortunadamente, las dos versiones (Transformer Prime & Nuevo iPad) no son idénticas, así que la resolución, efectos especiales, etc, pueden variar un poco.

El nuevo iPad puede correr el juego muy rápido a un conteo de 60 cuadros por segundo, y tengo que decir que el escalado de 1024×768 luce bastante bien. La Transformer Prime y el chip Tegra 3 pueden correr el juego a un conteo cercano a los 30 cuadros por segundo, pero tiene una resolución ligeramente más alto de 1280×720 y tiene más efectos especiales: el agua luce más realista. La versión para Transformer Prime cuenta con efectos como agua que salpica en la cámara, etc. Para ser justos, creo que estos efectos también se pudieron haber logrado en el nuevo iPad, así que la pregunta es: ¿los desarrolladores lo harán?

Sprinkle: También probamos Sprinkle, otro juego disponible en Android y en el nuevo iPad. El juego correo a 60 cuadros por segundo en ambas plataformas, y lucen muy similares. Interesantemente, la versión para el nuevo iPad tiene una notoria mezcla de colores en el fondo, pero sospecho que es cuestión de cómo se codificaron las texturas (¿colores de 16-bits?) más que un problema de la pantalla. De nuevo, la versión para Tegra 3 tiene una resolución nativa más alta y los efectos de agua y humo que no están disponibles por ahora en la versión para iPad. Este no es un problema técnico, pero los desarrolladores han trabajado con NVIDIA para añadir estos efectos, y podría tratarse de un acuerdo exclusivo.

Shadowgun: este es otro grandioso título disponible en ambas plataformas. De nuevo, el juego luce muy similar en las dos. El nuevo iPad corre el juego a 60 cuadros por segundo. La versión de Tegra 3 corre un poco más lenta en este aspecto pero tiene más efectos (agua…). En general, la jugabilidad es muy comparable.

Infinity Blade II: Este juego no existe en Android, pero es útil para hacer una comparación con iPad 2. Ambos juegos tienen exactamente la misma jugabilidad y en general se sienten iguales. Escalar ayuda a percibir las cosas más “nítidas” y el juego luce un poco más bonito que en su equivalente para iPad 2. El conteo de cuadros por segundo es ligeramente más alto en el nuevo hardware, y en este juego es algo importante porque invocar hechizos requiere de trazar patrones que frecuentemente fallan en una máquina más lenta.

En general, el nuevo iPad se mantiene como una excelente plataforma para juegos casuales. No sabemos si los desarrolladores tomarán ventaja de la resolución HD nativa, en lugar de trabajar con un cuarto de la resolución, pero para ser honestos, esto funciona muy bien y permite un conteo de cuadros por segundo muy alto. No he visto una buena opción para conectar un control de juego como la Transformer Prime, pero sería bueno tenerla.

Desempeño (muy bien+)

Desempeño medido

En lo que respecta a velocidad de CPU, el nuevo iPad se desempeña exactamente como el iPad 2 ya que usa la misma configuración dual-core. Por ejemplo, en Geekbench obtuvo un resultado de 750, mientras que el Tegra 3 de NVIDIA obtuvo un resultado de 1334. Esto es asumiendo que la aplicación sea completamente multi-core. Tengan en mente que en el mundo real, no todas las aplicaciones pueden escalar tanto, pero algunas lo hacen: procesamiento de audio, edición de fotos/video, física de juegos, etc… Tener idea de cuáles son tus necesidades es crítico a la hora de seleccionar la plataforma correcta. Si no lo sabes, lo más probable es que no tengan una necesidad es particular.

El desempeño gráfico del GPU del nuevo iPad ha hecho mucho ruido. Primero, porque es muy rápido. Segundo, debido al número de personas que malentendieron el significado de “quad-core”. Finalmente, porque Apple aseguró que el nuevo GPU es 4 veces más rápido que el GPU Tegra 3, lo que causó impacto entre los usuarios de Android, ya que Tegra 3 es actualmente el chip más rápido de la plataforma.

1998 - Demo Vallery of Ra de 3DFX

En el presente: GLBenchmark 2.1 Egipto

Creo que Apple basa su declaración en la aplicación GLBenchmark 2.1, usando la configuración “pro offscreen”. En esa prueba en particular, el nuevo iPad es casi 4 veces más rápido que Tegra 3. Debido a que las pruebas usan técnicas de rendering anticuadas (visualmente no muy alejadas del demo Valley of Ra de finales de los 90), no proporcionar una medición de desempeño que represente lo que los GPUs modernos pueden hacer. Sin embargo, es la única prueba benchmark confiable de plataforma cruzada que tenemos, así que quizá al usar GLBenchmark 2.5 o 3.0 cambie la situación.

Al final, tenemos muy pocos datos para trabajar con el desempeño del GPU. Los juegos actualmente corren a 1024 x 768 escalados a 2048 x 1536, así que no podemos tener una imagen perfecta del desempeño, y no tenemos forma de medir el desempeño del GPU A5X en la resolución nativa, o en una resolución similar en una tableta Android. Vamos a ponerlo de esta manera: Si el GPU A5X fuera “4X” más rápido que el Tegra, en teoría podría correr el mismo juego a 2560 x 1440, a la misma velocidad que el Tegra 3 lo hace a 1280 x 720. ¿Entonces porqué este asunto del escalado? El GPU A5X es muy rápido, ¿pero 4X? Aún tenemos que ver eso.

Desempeño percibido

En lo que respecta a desempeño percibido, muchas personas estaban preocupados de que añadir cuatro veces el número de pixeles a la pantalla afectaría a la sensibilidad del iPad. Estoy complacido de reportar que no es el caso. Ya sea en juegos o en la interfaz de usuario regular, el nuevo iPad es igual de responsivo y rápido que el iPad 2. De hecho, la plataforma iPad se mantiene como el objetivo cuando se trata de rapidez en respuesta.

Disipación de calor: He notado que el nuevo iPad puede disipar más calor que el iPad 2. Si bien no es ni siquiera cercano a los niveles de una laptop, esto es algo que es bueno tener en mente. Típicamente, se calienta mientras juegas algún juego, o al hacer algo muy intensivo. La reproducción de video no causó calentamiento en particular.

En pocas palabras: Es innegable que el nuevo iPad tiene un procesador gráfico bastante rápido. Hoy, pagaría por tener un buen benchmark de plataforma cruzada para mostrarles una mejor imagen del desempeño real, usando técnicas modernas de rendereo en lugar de demos antiguos. Con eso en mente, para mi es claro que hay un potencial enorme (sin explotar), así que depende de los desarrolladores aumentar el estándar.

Duración de batería (buena+)

Imagen cortesía de ifixit

Como ya mencionamos, Apple ha incluido una batería de gran capacidad. Es lógico que con cuatro veces más pixeles, la pantalla iba a consumir más energía. Añadan el procesador gráfico más potente y todo hace que la batería de mayor capacidad sea una necesidad, no un bono extra. Sin embargo, yo estaba esperando que el rango de consumo de energía en modo stand-by fuera genial con esta nueva configuración, ya que en modo stand-by ninguno de estos elementos consumidores de energía están en uso. Había una posibilidad de que el nuevo iPad tuviera 2X la duración de la batería en modo stand-by. Desafortunadamente, al final no fue así.

Consumo de energía durante la noche: No es como pensaba que sería: de hecho, el nuevo iPad consume significantemente más energía que el iPad 2, incluso en modo stand-by. Por ejemplo, el iPad 2 pierde menos del 2% de su batería después de 8 horas en stand-by (solo Wi-Fi y sincronización con correo electrónico, etc). El nuevo iPad pierde entre 5-8%, que aunque sigue siendo un buen número, es un menor desempeño de su batería. Paso de un rango “excelente” a uno “bueno”. Las mejores tabletas con Android como la Transformer Prime pueden consumir menos energía en modo stand-by.

En el mundo real, esto significa que el iPad 2 puede estar “vivo” por semanas, mientras que el nuevo iPad tiene que ser cargado de manera más regular. Por cierto, el proceso de carga parece tomar más tiempo. No sorprende dada la mayor capacidad de batería, pero trataré de proporcionar cifras más exactas.

Reproducción de películas: Ver películas 1080p rentadas en iTunes consumirá alrededor de 10% de la batería, que va de acuerdo con las 10 horas de batería del iPad 2. No tendrás que preocuparte de la batería en un vuelo internacional: el nuevo iPad se desempeña igual de bien que el iPad 2, mientras que muestra una imagen de mucha mejor calidad.

Juegos: En teoría, los juegos deben ser lo más demandante que puedes hacer con tu iPad. Yo esperaría una duración de alrededor de 5 horas pero eso falta por ser comprobado.

Accesorios

El nuevo iPad es un poco más grueso que el iPad 2, así que las cubiertas muy ajustadas no son compatibles. Desde que tengo un iPad, me doy cuenta de que las cubiertas son ideales para diferentes situaciones. Algunas son buenas para proteger la pantalla, mientras que otras son excelentes bases.

En mi experiencia personal, nunca he necesitado proteger la pantalla, que es más resistente a rayones de lo que uno pudiera pensar. De hecho, la parte trasera de aluminio es probablemente más resistente a rayones que el vidrio. Después de probar varias cubiertas, terminé con una que se ajusta al cuerpo del iPad y que sirve como base, que es conveniente para vuelos largos. En realidad no necesito una cubierta que triplique el grosor del dispositivo. También me gusta la idea de la cubierta de Apple, y podría funcionar para muchas personas, pero en mi opinión es muy inestable para usarla en un avión.

Al final, depende de ustedes la elección, pero les puedo dar algunas pistas: Targus tiene una muy buena línea de cubiertas para el nuevo iPad, que van desde elegantes fabricadas con piel hasta unas más ajustadas de plástico. Speck es una marca que también vale la pena tener en mente.

Conclusión (excelente)

El nuevo iPad es una excelente tableta

Muchos estaban esperando un gran “salto” del iPad 2 al nuevo iPad, pero aunque queríamos “más”, la realidad es que será un proceso evolutivo. En esta ocasión, Apple ha trabajado en algunas prioridades como la resolución de la pantalla, 4G LTE y la calidad de foto/video, que eran actualizaciones obvias y muy necesitadas. Dependiendo de cómo lo uses, esto podría o no podría ser importante, pero para los nuevos compradores esto es algo bastante positivo.

Lo único que extraño del iPad 2 es su bajo consumo de energía en modo stand-by. Creo que es sorprendente tomar un iPad 2 que no has usado por una semana, y darte cuenta de que su batería está en 80%. En esta ocasión, el nuevo iPad parece perder entre 15% y 20% de energía diariamente, incluso estando en suspensión.

De cierta forma, Apple le ha añadido suficiente “poder” para mantener a raya a la competencia, manteniendo cómodos sus márgenes de ganancia. De hecho, los márgenes deberían ser menores debido a que el nuevo iPad se dice que cuesta más producir que el iPad 2. Pero a pesar de las estrategias de negocios, lo que importa es el panorama competitivo del iPad. Hoy en día, se erige como la mejor tableta del mercado, mientras que el iPad 2 se mantiene como un producto competitivo.

Aún así cabe mencionar que no es la única opción, la Asus Transformer Prime y sus variantes ofrecen una gran alternativa para los que prefieren Android, y las nuevas tabletas Windows 8 se supone que resucitarán una vieja batalla, aunque en un nuevo terreno. Mientras tanto, el nuevo iPad es una excelente tableta que no tengo ningún problema en recomendar.

Espero que esta reseña les haya dado una mejor idea de cómo es usar el nuevo iPad en el mundo real.

Preguntas comunes

¿Debo actualizar mi iPad 2?

Desde mi punto de vista, la pantalla HD, el modem LTE y la cámara son los puntos más importante de esta nueva actualización, así que si necesitas alguno de estos elementos, quizá valga la pena actualizar. Si usas tu iPad 2 de forma casual, no creo que necesites la actualización, a menos de que puedas vender tu iPad actual a un buen precio. Al final, tendrás que decidir si vale el dinero adicional. Si no, la primera generación del iPad se puede encontrar por muy buen precio…

No tengo un iPad, ¿debo ahorrar U.S.$100 comprando un iPad 2?

A menos de que estés muy apretado en presupuesto, recomiendo ampliamente adquirir el nuevo iPad.

¿Cómo se compara a la Transformer Prime?

Pregunta difícil. Desde mi punto de vista, el beneficio más importante de la Transformer Prime es la habilidad de convertirse en una pequeña laptop con el doble de duración de batería. Esto viene con la adición de todas las grandes especificaciones incluidas (pantalla 720p, chip Tegra 3, gran calidad de fabricación, etc). Esto es lo que hace única a la Prime.

El nuevo iPad tiene la mejor pantalla en el mercado, e incluso es una tableta bastante rápida. Al final, yo escogería una o la otra, dependiendo de lo que necesite. Dale un vistazo a tus necesidades, y trata de ver cuál te serviría mejor. Además, si eres un ávido usuario de los servicios de Google, Android podría ser una mejor elección. En el lado contrario, si ya eres un usuario de Mac, el iPad podría ser mejor opción. Todo depende de tus necesidades.

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