Reportan que Bill Gates rechazó un prototipo de lector digital con pantalla táctil en 1998

Bill Gates en el evento Comdex de 1998

[caption id="attachment_26386" align="aligncenter" width="640"] Bill Gates en el evento Comdex de 1998[/caption]

En un dato desconocido por muchos, en 1998 los ingenieros de Microsoft presentaron a Bill Gates un prototipo de lector digital (e-reader) que contaba con interfaz de pantalla sensible al tacto, dispositivo que eventualmente fue rechazado y desechado debido a que no fue del agrado del fundador. Este interesante reporte y algunos más son presentados en el artículo “La caída de Microsoft: Dentro de los correos electrónicos ejecutivos y la cultura canibalística que derribaron al gigante de la tecnología” de la más reciente edición de la revista Vanity Fair. De acuerdo a Kurt Eichenwald de Vanity Fair, en 1998, Microsoft tenía un prototipo de e-reader listo para lanzarse. Pero cuando los ingenieros se lo presentaron a Gates, él no le dio el visto bueno.

No le gustó la interfaz de usuario, porque no lucía como Windows,” comentó a la publicación un ingeniero involucrado en el proyecto. Al grupo que trabajaba en el prototipo eventualmente se le pidió que se enfocaran en desarrollar software para su suite Office. También se reporta que Microsoft rechazó la idea de un sistema de micro-mensajería. Esta idea era creación de un desarrollador de MSN Messenger que se dio cuenta que algunos estudiantes usaban AIM de AOL para constantemente hacer actualizaciones de estado. Desafortunadamente, la idea también fue desechada por Microsoft. Hace un par de días, en una entrevista con Charlie Rose, Bill Gates explicó porqué el iPad ha tenido tanto éxito al decir, “Apple hizo algunas cosas mejor que yo.”

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