Ayer, en el evento en Santa Monica, California, el CEO de Amazon Jeff Bezos reveló el Kindle Fire HD. El dispositivo está disponible en dos sabores, 7 pulgadas y 8.9 pulgadas, y tiene un precio de USD$199 y USD$299, respectivamente, con el primero comenzando a distribuirse el próximo 14 de Septiembre mientras que el segundo tiene como fecha de salida el 20 de Noviembre.

La versión más interesante es sin duda la de 8.9″ con 4G LTE y 32GB de memoria interna, que tiene un precio de USD$499 y un plan de datos anual de USD$49.99.

En el papel, las especificaciones y el precio lucen sorprendentes, el procesador es poderoso y corre un GPU decente para videojuegos. En lo que respecta al tamaño y resolución de pantalla, son grandiosas, con un diseño delgado (8.8mm para la de 8.9″) y peso ligero (20 onzas en la de 8.9″) que la hacen más cómoda al momento de tenerla en la mano en comparación al iPad.

Jugué un rato con la versión de 7″ que ciertamente es una seria competidora de la Nexus 7. No pudimos probar el modelo de 8.9″. Vean el artículo completo para nuestras primeras impresiones.

Especificaciones destacadas

  • Pantallas: Pantalla IPS de 8.9″ IPS con 1920×800 (254 PPI) y pantalla IPS de 7″ con 1280×800
  • Dimensiones: (7″): 7.6″ x 5.4″ x 0.4″ (193 mm x 137 mm x 10.3 mm) – 13.9 onzas (395 gramos)
  • Dimensiones: (8.9″): 9.4″ x 6.4″ x 0.35″ (240 mm x 164 mm x 8.8 mm) – 20 onzas (567 gramos)
  • Procesador: (7″): procesador OMAP4460 a 1.2GHz con GPU Imagination PowerVR
  • Procesador: (8.9″): procesador OMAP4470 a 1.5GHz con GPU Imagination PowerVR
  • Almacenamiento: 16GB o 32GB de memoria interna
  • Puertos: conector Micro USB 2.0, micro HDMI, conector para auriculares de 3.5 mm
  • Duración de la Batería: (dato proporcionado por Amazon): 11 horas por el Kindle Fire HD 7″
  • Cámara: cámara frontal HD

Contexto

Jugué por alrededor de 20 minutos con el Kindle Fire HD de 7″ mientras le tomaba fotografías al dispositivo.

Diseño Industrial (muy bueno)

Nota del Editor: El dispositivo final no tendrá el cable y el rectángulo que se muestra en la foto.

El Kindle Fire HD de 7″ está muy bien diseñado, es muy ligero y cuenta con una gran construcción de fabricación. La parte trasera es ligeramente curveada y tiene una textura suave al tacto que es cruzada por una banda más oscura que visualmente conecta los dos altavoces. El dispositivo es cómodo de sujetar con la mano.

Los botones de volumen y encendido son casi invisibles en la parte derecha, y el micro USB está ubicado en la parte inferior con el conector micro HDMI. El conector de audio está en la parte superior al lado derecho.

El Kindle Fire HD de 7″ es ciertamente más elegante y delgado que su predecesor, y me gusta más el aspecto de su parte trasera que la del Nexus 7.

 

Pantalla (muy buena)

La calidad de la pantalla es muy buena, gracias a su alta resolución (1280×800). Los colores son brillantes y los contrastes profundos. Ver videos y navegar las fotografías en esta tablet es todo un placer.

De acuerdo a Jeff Bezos, la calidad de la pantalla es mejor debido al sensor táctil laminado que previene espacio de aire y permite que haya 25% menos reflejos y contrastes más nítidos. Necesitamos pasar más tiempo con la unidad para reseñarla y compararla con el Nexus 7 (misma resolución de pantalla) y el iPad (resolución más alta) para ver si realmente hay diferencia.

¿Qué hay de novedades?

  • Pantalla IPS HD de alta calidad con filtro polarizado y tecnología anti-reflejos
  • Procesador actualizado
  • Altavoces estéreo con sonido Dolby
  • 16GB de almacenamiento mínimo (en lugar de 8)
  • Nueva aplicación de correo electrónico que funciona con Exchange
  • WiFi 40% más rápido: doble banda (2.4GHz o 5.0GHz), dos antenas y tecnología MIMO
  • Versión 4G (8.9″) @ USD$499 con un gran plan 4G (USD$50 anuales)
  • X-Ray para películas
  • X-Ray para libros
  • Whispersync para Voz
  • Whispersync para Juegos
  • Kindle Free Time permite fijar límites de tiempo para cada tipo de contenido para niños

Sistema Operativo Android 4.0 personalizado y desempeño percibido

En general, la interfaz de usuario es responsiva y el carrusel en la pantalla principal es muy fluido. Sin embargo, note que llegar a cada sección es un poco lento. Me dijeron que las unidades de demostración en el evento eran unidades de pre-producción y que el software no era final, y que el producto final debería ser más rápido en ese aspecto.

La interfaz de usuario es similar al modelo previo, y personalmente, me gusta el hecho de que fácilmente puedas acceder a toda clase de contenidos, aunque básicamente te dejan mucho dentro de terrenos de Amazon. De acuerdo a la compañía, los usuarios tienen acceso a más de 22 millones de aplicaciones, juegos, canciones, películas, programas de televisión, revistas, y libros mediante la tienda Amazon.

Al igual que el Kindle Fire anterior, podrás acceder a aplicaciones que no son de Amazon (de sitios como GetJar o Only Android), pero primero necesitarás ir a las opciones para poder hacerlo. Puedes leer más sobre cómo realizar esto en este artículo de PC World. No tuve tiempo de revisar cómo hacerlo en el Kindle Fire HD.

Su sencillez de uso debe funcionar perfectamente con personas que no son muy dadas a la tecnología y que adoran consumir contenido en una tablet. Todo está organizado alrededor de categorías (libros, videos, aplicaciones, documentos…) y la tienda Amazon es la primera sección mostrada en la parte superior.

Es interesante notar que, además del carrusel, Amazon utilizó un “viejo concepto web” para la navegación en la tablet: la vieja barra de navegación en la parte superior con palabras que se pueden tocar para acceder a secciones. Esto es diferente a la “navegación solamente por iconos” que encuentras en otros sistemas operativos.

Plan 4G asequible

El bajo precio del plan 4G LTE ofrecido por Amazon por el modelo de 8.9″ que se vende por USD$499 es una característica “asesina”. En la fotografía de arriba pueden ver la diapositiva mostrada por Jeff Bezos que compara precios del plan 4G del iPad: ahorrarías USD$400 por año con Amazon.

Aplicaciones asesinas

Teclado virtual: Escribir es suave y muy sencillo usando el teclado virtual en modo panorámico con ambos pulgares. Es responsivo y la escritura predictiva es cómoda de usar, gracias a su diseño de 7 pulgadas.

Correo Electrónico: El correo electrónico no estaba configurado en la unidad que probé, pero de acuerdo al representante de Amazon con el que estuve hablando, ahora es posible y muy sencillo configurar cuentas de correo electrónico Exchange.

Skype: Probé Skype por unos minutos, y solo la función de chat. La aplicación no estaba precargada en el dispositivo, y se bajó muy rápido del menú de la nube en la sección de aplicaciones. No probé la videoconferencia ya que se me advirtió que la conexión WiFi estaba sobrecargada y podría no funcionar.

Navegación web y búsqueda por Bing: Dado que la red WiFi estaba saturada durante el evento no pudimos juzgar propiamente el desempeño percibido de la navegación web, especialmente los tiempos de carga de las páginas. Hacer scrolling y zoom en las páginas es algo bastante rápido y fluido. Ya que Amazon asegura tener conexión WiFi más rápida que cualquier otra tablet, ciertamente quiero revisar los tiempos de carga en navegación web bajo condiciones regulares.

La caja de búsqueda es impulsada por Bing y no revisé si es posible cambiar a otro motor de búsqueda, sin embargo siempre podremos acceder a otras opciones en la red.

Entretenimiento

Video (muy bien): Vi brevemente la primer película presentada en la sección Video: “Hunger Games”. La experiencia de visualización es genial, la calidad de la imagen es muy buena y el video es fluido. Me gustó usar la nueva función X-ray en la película, en donde en cualquier momento puedes darle clic a las fotografías de los actores y obtener información adicional. (Vean las fotos)

Calidad de los altavoces: No pude comprobar bien la calidad de sonido debido a que el lugar era muy ruidoso, solo sé que el sonido es bastante poderoso si el volumen se fija al máximo. Los dos altavoces con sonido Dolby pueden hacer diferencia. Sabemos que tener buena calidad de audio en tablets delgadas es todo un reto. No puedo esperar a escucharla cuando llegue nuestra unidad para reseña.

Revistas (muy bien): La aplicación de revistas es bastante buena, es comparable a una que encontré en el Nexus 7. No tuve tiempo suficiente de probarla para notar alguna diferencia importante.

Libros con Whispersync para Voz y X-Ray (muy bueno): Whispersync es la característica de Amazon que permite sincronizar todos tus libros en múltiples dispositivos. Hoy, se lanzó Whispersync para Voz en el evento: combina un audiolibro con un libro regular. Vean la demostración en el video. De forma similar a como funciona X-Ray en las películas, pueden acceder a información adicional de los personajes y dónde se mencionan en el libro (vean la demostración en el video).

Videojuegos con WhisperSync: La sección de juegos estaba llena de juegos y realmente no tuve tiempo de probarlos. El GPU Power VR del SoC OMAP luce bien en el papel, pero necesitamos correr pruebas benchmark para ver qué tan bueno es para juegos 3D.

De acuerdo a la presentación de Jeff Bezos, el OMAP 4470 (presentado en el modelo de 8.9″/ el de 7″ tiene un OMAP 4460) supera de manera significativa al Tegra 3 (el procesador del Nexus 7) – vean la diapositiva de arriba y la de abajo.

WhisperSync para juegos es un servicio en la nube que almacena tus puntuaciones y otros datos del juego para usarlos en múltiples dispositivos.

Kindle Free Time (luce útil para padres de familia): Esta característica permite fijar límites de tiempo para cada categoría de contenido. Kindle Free Time puede administrar múltiples perfiles. Luce útil para padres.

Conclusión

Sobre el primer modelo Kindle Fire escribimos que era mejor que cualquier otra tablet con Android de 7″ de las que reseñamos en el 2011, al menos en lo que respecta a experiencia con el usuario, aunque en realidad no era una verdadera “asesina” para tablets más grandes y rápidas (y más caras).

Al igual que su predecesora, el nuevo Kindle Fire HD hace exactamente lo que Amazon quería: es asequible y proporciona una forma fácil de consumir más contenido de Amazon. Para evidencia de esto, vean la diapositiva de abajo que se mostró durante la presentación.

Queremos hacer dinero cuando las personas usen nuestros dispositivos, no cuando compren nuestros dispositivos

Sabemos que es extremadamente difícil para los fabricantes hacer dinero con tablets de bajo costo, es por eso que las compañías que no necesitan sacar ganancias con su hardware son las que tienen mejores posibilidades de ganar el juego. Para Amazon, este es un negocio al igual que Microsoft y Sony hacen con sus consolas de videojuegos.

Con la pantalla mejorada, el procesador actualizado con gran desempeño (de acuerdo a las pruebas benchmark de Amazon), el audio mejorado (altavoces dobles con sonido Dolby) y precio asequible, el Kindle Fire HD es un “asesino”. Tenemos que compararlo cuidadosamente con el Nexus 7 que proporciona calidad similar por el mismo precio.

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