Este dinosaurio recién descubierto aparecerá en tus pesadillas

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Investigadores en la Universidad de Chicago han anunciado que descubrieron e identificaron a un nuevo dinosaurio, el Pegomastax africanus. No es tan grande como un Braquiosaurio ni tan feroz como un Velociraptor, pero sigue siendo aterrador. De acuerdo a una imagen 3D realizada por los investigadores, el dinosaurio del tamaño de un gato estaba cubierto con espinas como un puercoespín. Aún más espeluznante, la nueva especie tenía colmillos alargados como "los de un vampiro". Además, esos dientes se afilaban solos:

Los dientes más altos en las quijadas inferiores y superiores operaban como tijeras que se afilaban automáticamente, tallándose unos con otros cuando se cerraban las mandíbulas.

Lo que es increíblemente genial es que las técnicas de modelado 3D han progresado al punto de que los paleontólogos pueden crear modelos que lucen extremadamente reales. Además de ofrecer una vista visceral del dinosaurio, los modelos visuales ayudan a los científicos a crear más hipótesis del dinosaurio. Por ejemplo, es extraño que un dinosaurio que come plantas como el Pegomastax haya desarrollado tal mandíbula. Los científicos creen que quizá sus aterradores dientes eran para defenderse. Independientemente de lo que comía el Pegomastax, se preservó bastante bien a partir de sedimentos del lago para que fuera posible modelarlo como si estuviera vivo: luciendo como un ágil puercoespín de dos patas con colmillos como de vampiro.