Qualcomm compra las patentes de Palm y iPAQ

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Qualcomm acaba de anunciar que compraron los portafolios de patentes de Palm y iPAQ de HP que representan una combinación de 2400 patentes, algunas que ya han sido concedidas, mientras que otras siguen en proceso de solicitud. Qualcomm no dio detalles sobre la motivación detrás de esta compra, pero el lenguaje del comunicado de prensa hace alusión a una adquisición que tiene como objetivo fortalecer el portafolio de patentes de Qualcomm, en lugar de estar orientada a la producción de productos de consumo directamente relacionados con las patentes.

Las patentes de Palm y iPAQ quizá no sean los descubrimientos más frescos del mercado, y ya que LG se hizo de la propiedad intelectual de WebOS, nos preguntamos qué le quedaba a Qualcomm por adquirir. El comunicado de prensa menciona “tecnologías que incluyen técnicas fundamentales del sistema operativo móvil”, así que podrían ser elementos básicos que son clave para los sistemas incluso modernos. Eso tendría sentido ya que muchas de las cosas que impulsan las entrañas del software moderno se han inventado desde hace mucho tiempo.

No creo que eso tenga repercusiones para LG y su uso de WebOS, aunque no estoy completamente seguro si había algún código heredado en las patentes. Palm siempre ha dado a entender que era nuevo, aunque nunca se sabe hasta ver debajo del capó.

Aunque tendemos a pensar en Palm y iPAQ en cosas relacionadas a PDAs y smartphones, tengan en mente que esta es tecnología relativamente vieja que puede ser parcialmente reutilizada en dispositivos vestibles, dispositivos domésticos inteligentes o aplicaciones de Internet que corren con hardware de baja energía y no necesitan un sistema operativo como Android. El reloj Qualcomm TOQ es un ejemplo perfecto, ya que la computadora integrada realiza sólo tareas muy simples como sincronización y tareas de notificación.

¿Qué significado tiene esto para HP? No mucho en realidad – ellos quizá obtuvieron dinero rápido (los términos de la venta no se revelaron), pero Qualcomm debería licenciar las patentes de nuevo a ellos si HP las necesita. Para Qualcomm, su portafolio de patentes ahora es más grande, que siempre es algo útil para propósitos de defensa. Es más probable que estas patentes no se integren en ninguna manera importante en futuros productos.

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