Google anuncia Chromebox para videoconferencias

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Google acaba de presentar Chromebox para videoconferencias, un nuevo sistema integrado que permite a los usuarios organizar fácilmente reuniones virtuales, ya sean programadas en Google Calendar o espontáneas. Basado en Chrome OS, Chromebox para videoconferencias es un aparato de conferencias virtuales dedicado para empresas que está diseñado para ser mucho más asequible y sencillo de configurar que las soluciones existentes.

Mientras estábamos en el campus de Google en Mountain View, vimos una demostración que mostró un sencillo flujo de trabajo con excelente calidad de video. Por supuesto, la calidad de video dependerá de la velocidad de tu propia conexión a Internet, y el campus de Google sin duda está muy bien equipado, pero esto es algo que aplica para cualquier otro sistema. Ya que se basa en Google Hangout, puedes simplemente usar Google Hangout para evaluar la calidad de video que obtendrás con Chromebox.

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Hablando de la calidad del video, la Chromebox está equipada con un procesador Core i7, así que es posible que en realidad tenga más “músculos” que tu actual laptop, y sin duda más que el equipo de videoconferencia de negocios con el que estoy familiarizado. Aunque un procesador muy rápido no siempre es necesario para una sesión de chat de video de uno a uno, Google quiere asegurarse de que se puedan manejar sin problemas múltiples flujos con la más alta calidad posible – que es la razón por la que Chromebox para videoconferencias viene con un potente procesador Core i7.

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Los participantes pueden conectarse a una reunión usando otro Chromebox, o simplemente a través de Google Hangout desde una computadora o un teléfono/tablet (las dos personas en la segunda foto están participando en la conferencia desde sus teléfonos). Aunque el sistema está construido para realizar la videoconferencia en una sala de reuniones física, no requiere que los participantes estén en la misma red corporativa, así que es fácil invitar contratistas, becarios y candidatos a las reuniones. Esto es muy bueno porque siempre sentí que las características típicas de “seguridad” que obligaron a las personas a estar en la misma red y utilizan VPN estaban exagerando. La única cosa que se requiere es una cuenta de Google.

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La conclusión es que parece ser un sistema bastante efectivo para pequeñas empresas, pero también para organizaciones de mayor tamaño. Y no es que las reuniones sean inseguras: Google Hangout es seguro, y es muy difícil para un tercero ingresar a su transmisión de video (aún no he escuchado de hackeos a Hangouts). Ahora, sospecho que lo contratistas militares o empresas que son extremadamente paranoicas sobre la seguridad de sus transmisiones de video se mantendrán fuera de esto, pero en última instancia, el resto del mercado es lo suficientemente grande como para que Google se pueda mantener ocupado por mucho tiempo.

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Hay algunas cosas que hacen que el producto de Google sea particularmente convincente: Primero, la configuración es mucho más sencilla y más abierta a los actuales sistemas empresariales. Segundo, es considerablemente más barato (USD $999 por el kit, USD $250 de suscripción anual) que la mayoría de los kits de videoconferencias empresariales que has visto en tu carrera. Por último, Hangout tiene gran calidad de video y se puede ampliar ya que se dice está respaldado por la misma infraestructura de video de YouTube.

Estoy esperando ver cómo le va a este sistema en el mercado, pero por lo pronto Chromebox para videoconferencias es una propuesta que tiene sentido. Es más económico, mejor y más rápido, y como consumidores, eso es exactamente lo que esperamos de la tecnología. Compañías de videoconferencias establecidas tendrán que replantear todo: calidad, interfaz de usuario, precio, productos.. y no tienen mucho tiempo.

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