Alienware anuncia la consola de videojuegos Alpha

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En la E3 2014 Alienware ha anunciado que su consola de videojuegos basada en PC de nombre Alpha estará lista a tiempo para la "temporada navideña 2014". Alpha está basada en el hardware de la Steam Machine que Alienware presentó en el CES, e incluso pudimos verla durante la Game Developers Conference 2014 (GDC). Ya que el Steam OS de Valve no estará listo para cuando se lance, Alpha no podrá ser llamada una "Steam Machine".

 

Sin embargo, Alienware me comentó que cuando esto suceda, los usuarios podrán descargar Steam OS e instalarlo. Esto significa que la máquina de juegos Alpha correrá bajo Windows, pero con la interfaz Big Picture de Valve y con un control de Xbox 360. Si quieres usar el control de PS4 u otro que sea compatible, no habrá problema.

El nombre Alpha no debe hacerte pensar que Alienware está construyendo un monstruoso equipo para juegos. Lo que la compañía está tratando de hacer es construir una consola basada en PC que sea asequible y fácil de usar, y que las personas puedan dejar encendida en su sala sin escuchar ventiladores y otros ruidos asociados con las PCs. Y para hacer eso, las especificaciones no son a las que estamos acostumbrados:

  •  Procesador Core i3 Gen4 (Haswell), Hasta Core i7
  • 4GB de RAM DDR3 1600, hasta 8GB
  • GPU NVIDIA Maxwell, 2GB de VRAM
  • WiFi AC / BT 4.0, hasta WiFi 2×2
  • Salida HDMI, soporte para 8 canales y compatible con 4K
  • Entrada HDMI
  • Ethernet Gb
  • 2x USB 3.0 y 2x USB 2.0
  • Salida de Audio Óptica
  • HDD de 500GB SATA 3, hasta 1TB
  • Windows 8.1 64bit
  • Precio Base: USD $549

Alienware ha trabajado con Intel y NVIDIA para asegurarse de que la PC no sea muy ruidosa. Con ese fin, parece claro que el CPU Intel Haswell (Gen4) y la arquitectura gráfica Maxwell de NVIDIA fueron importantes ya que son de muy bajo consumo de energía. Es interesante notar que sólo hay una opción de GPU en todas las versiones, así que estaría tentado a adquirir el Core i5 ya que es probablemente el punto más balanceado entre precio y rendimiento. El Core i7 puede ofrecer un aumento de rendimiento marginal, pero sin un GPU de gama alta, no estoy seguro. Vamos a esperar por los benchmarks independientes.

Alienware no quiso revelar qué GPU es y comentaron que NVIDIA y Alienware trabajaron en un SKU especial para esta edición. No estoy seguro cómo realmente será este chip “personalizado”, pero pronto sabremos cuál es su equivalente en cuanto lleguen las primeras benchmarks, estoy esperando algo como la GTX 750Ti. El simple hecho de que usen arquitectura Maxwell demuestra que es un procesador gráfico de nivel básico o medio, ya que no hay GPUs de gama alta usando Maxwell de NVIDIA – aún.

No cabe duda que Alienware quiere expandir su alcance más allá del nicho de gama alta (aunque lucrativo) y adentrarse en los videojuegos más asequibles. En un mundo ideal, el fabricante de PCs vería cómo legiones de sus clientes compren esta caja para jugar innumerables juegos independientes que están disponibles a través de Steam por USD $5 a USD $30. Esta es una propuesta de valor muy diferente cuando se compara a lo que Alienware normalmente propone, pero una que podría significar volúmenes mucho más altos si esto funciona como está planeado.

Finalmente, me gustaría señalar que a pesar de que arrancará en el modo Big Picture de Valve, esta es una máquina con Windows 8 regular, así que en cualquier momento pueden cerrar el modo Big Picture y correr cualquier software de PC que desees. Esto puede ser genial para streaming en HD, o para reproducir algunos videos en formatos que no son soportados por set-top boxes.

¿Qué opinan ustedes? ¿Alienware está en el camino correcto con esta decisión? ¿Prefieren tener una PC dedicada para jugar en su hogar?

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