Apple Watch: Todo lo que debes saber

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Finalmente Apple ha lanzado su Apple Watch, su primer producto completamente nuevo en años. El mundo estaba esperando con ansias el anuncio, y aunque las expectativas de los medios predecían un día "histórico" para Apple, lo más probable es que no sea tan histórico como se creía.

Es cierto que Apple tal vez ha llegado un poco tarde a la escena de los relojes inteligentes, pero ha hecho muchas cosas bien, incluso cuando no “aplastó” a la competencia. Como el último en presentar su producto, la compañía se beneficia de una ligera ventaja, ya que han ajustado su mensaje y funcionalidad.

Sin embargo, con disponiblidad hasta “inicios de 2015” y un alto precio de USD $350, hay un amplio espacio para que sus competidores se pongan al corriente e incluso superen los avances reales hechos por Apple. Vamos a los puntos clave que deben saber sobre el Apple Watch.

Diseño Industrial (muy bueno, aunque no “asesino”)

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Vamos a comenzar con lo obvio: la presentación del esperado diseño del Apple Watch fue recibido con sentimientos encontrados. Algunos estaban muy satisfechos con la alta calidad del material utilizado, mientras que otros estaban decepcionados por el diseño, que algunos describen como un “iPod nano con correa” – en mi opinión es demasiado estridente, pero su punto es que es cuadrado y muy “estilo smartwatch”, en la ausencia de un mejor término.

Muchos esperaban que Apple caminara sobre agua y… no lo hicieron, especialmente cuando las fotos del mundo real y videos muestran que las imágenes de mercadotecnia lucen mucho más agradables que el producto real. Hasta el momento, en lo referente a diseño, el Moto 360 de Motorola sigue siendo un firme competidor para muchos usuarios.

La realidad es que Apple está limitado por la misma tecnología que todos los demás, léase: el tamaño de la batería, de los electrónicos utilizados y la pantalla – así que es está fundamentalmente destinada a estar dentro del mismo vecindario. Lo peor: no crean baterías o pantallas, así que están atenidos a los “mejores” componentes que puedan encontrar – posiblemente de sus más grandes competidores: Samsung (Gear S) y LG (G Watch R) que ya tienen pantallas curvas y redondas en producción.

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Lo que Apple hizo cuando salió el iPhone original, fue una “visión” que nadie más tenía, sin importar el hardware. Hoy, están poniéndose al corriente con lo que los demás ofrecen, pero sin duda lo hacen con estilo y su toque especial.

Si ven más allá del relativo grosor del cuerpo del reloj, hay muchas cosas buenas. Por ejemplo, las correas son muy fáciles de quitar en caso de que las quieras cambiar o limpiar.

Apple es también la única compañía en contar con un modelo verdaderamente pequeño, que es algo que las mujeres han estado pidiendo, y algo que la industria ha venido ignorando. ¿Es lo suficientemente pequeño? Ya veremos. Pero, ¿esto repercute en la duración de la batería?

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Finalmente, el dial o disco físico en un costado es una excelente idea, ya que proporciona un control fino sobre funciones como el acercamiento, algo que no se puede hacer tan precisamente con movimientos de los dedos sobre una pantalla táctil tan pequeña. Es un muy buen toque integrado completamente en el diseño de un reloj inteligente.

No hay duda de que Apple ha sido muy cuidadoso en agregar estas características, pero también está claro que no son “factores que cambian el juego” desde un punto de vista de diseño industrial – son solamente buenos ajustes. La competencia está observando, tomando nota, así que esperen a ver qué es lo que lanzarán a “inicios de 2015” que es cuando el Apple Watch finalmente estará listo.

No es a prueba de agua (!)

Esto es un poco sorprendente, pero el Apple Watch no es a prueba de agua, lo que hace que sea un poco más de alto mantenimiento que los otros. ¿Qué tanto afecta esto en términos de usabilidad? Depende de cómo vivas y en qué condiciones tengas planeado usarlo. Para la mayoría de las personas esto probablemente está bien, siempre y cuando no lo dejen caer accidentalmente en la bañera. Sabemos que muchos smartphones “mueren” debido a ser accidentalmente sumergidos en agua. Hasta ahora no hay estadísticas sobre casos de este tipo con relojes inteligentes.

Software e Interfaz de Usuario (¡Grandioso!)

Aquí es donde Apple realmente toma la ventaja, y los ingenieros de software y diseñadores de la interfaz de usuario son los verdaderos héroes de la historia. La interfaz de usuario del Apple Watch es más pulida que lo que Google y Samsung actualmente ofrecen con sus propias interfaces (Android Wear es la interfaz de usuario de Google para relojes). Vamos a darle un vistazo a las características clave:

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Las Notificaciones de Aplicaciones parecen limpias y eficientes, y el sistema incluso analiza los mensajes SMS para proponer respuestas rápidas. Esto es realmente ingenioso ya que la medición de éxito es qué tan poco tienes que tocar el reloj. Cuando un objeto es tan pequeño, incrementar el número de interacciones físicas es contraproducente. Por supuesto, también es posible dictar enunciados para que se traduzcan en texto.

Ser capaz de enviar pequeños dibujos hechos a mano es una idea fantástica. Es perfecto para usar en varias cosas pequeñas en la vida y es un gran toque personal. Es casi imposible que no te agrade esta característica.

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El Monitor de Salud / Bio-Sensor parece estar muy bien diseñado, y su ubicación es relativamente clásica. Ahora, necesitamos probarlo en la vida real. Sabemos con seguridad que las generaciones previas de relojes inteligentes han visto enormes mejoras en la precisión de sus sensores biométricos, y está claro que las personas esperan que siempre funcione bien – y eso puede ser todo un reto…

El mecanismo de carga es genial. Requiere de muy poco esfuerzo para conectar, lo que significa que es más probable que los usuarios siempre tengan cargados sus relojes – una falla común en la mayoría de dispositivos con tecnología de vestir. LG intentó algo similar con su dock magnético del G Watch en los días del Google I/O 2014, y comprobó que quitándole un poco de fricción al proceso de carga es todo un triunfo.

Posibles casos de uso extendido

Más allá de los que considero “casos de uso básico” de arriba, hay tareas periféricas que se pueden hacer. Entre las más interesantes me gustaría listar las siguientes:

Se pueden usar Mapas en el reloj, y en modo peatón tiene mucho sentido. No necesitas ver mucha área del mapa ya que no te estás moviendo rápido. Además, el reloj puede indicar cuando se necesite dar una vuelta al alcanzar una intersección. Esto es mucho más agradable que la alternativa: caminar con tu teléfono y escuchar instrucciones por voz mientras vas avanzando.

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La función Talkie-Walkie puede ser divertida, pero tendremos que investigar cómo se aplica la idea en el mundo real, cuando las cosas se vuelven ruidosas – en términos de claridad de voz y poder escuchar a la otra persona.

Los Pagos a través de NFC tienen mucho potencial, pero tendremos que ver cómo son recibidos. Las tarjetas de crédito inalámbricas y otros tipos de pago modernos han existido desde hace tiempo, pero la mayoría de las personas no se molestan en preguntar por ellos.

Tu suerte podría variar dependiendo de dónde vivas, pero básicamente la medida del éxito aquí es si es posible o no pagar más rápido. Es cierto que en algunos casos los pagos móviles pueden mejorar la seguridad de tu cuenta, pero esto no parece ser un problema que el público muera por resolver. En lugar de eso, todos quieren una mayor duración de batería. Aún así, no hay ningún daño en intentarlo y tal vez este método finalmente despegará.

Duración de batería: Cero visibilidad = Mal presagio

Todas las funciones son grandiosas y no podemos esperar a usar algunas de ellas en el mundo real. Sin embargo, vienen con un costo: todo lo genial consume energía, y potencialmente mucha de ella.

Apple no habló acerca de la batería y su duración, y esto por lo general no es buena señal. Necesitamos depender de reseñas independientes para determinar cuál es la duración de la batería, así que manténganse al pendiente. Sin embargo, prepárense para el impacto cuando se den a conocer los números reales, ya que es probable que no les guste para nada lo que van a ver.

Apple también evitó hablar sobre el hardware que impulsa el reloj, así como el brillo y resolución de su pantalla. Esta información podría ser usada para extrapolar qué clase de potencia tiene el reloj.

Pantalla “No Encendida” en todo momento

Este es uno de los puntos débiles del Apple Watch. Recientemente Google, LG, Samsung y otros han comprobado que tener un reloj siempre encendido es una excelente característica de usabilidad, y que la única razón para apagar la pantalla es debido a que tienes problemas con la duración de la batería.

Aún así, esto es precisamente lo que hace Apple, probablemente dependiendo de un detector de movimiento para encender el reloj cuando quieras interactuar con él. Esto ya se ha probado antes y es difícil creer que es mucho mejor que tener la pantalla siempre encendida. Nada supera a las pantallas siempre encendidas.

Conclusión (¡Bienvenido Apple Watch!)

El ingreso de Apple en la carrera de los relojes inteligentes debe contruibir gratamente a la industria en general. Introducen nuevas funciones y elevan la barra en términos de interfaz de usuario y casos de uso posibles. Aunque el diseño es agradable, está claro que ni Corea ni Suiza sintieron un terremoto cuando se reveló. En todo caso debe haber habido un gran respiro de tranquilidad en esos países. No es tan impactante como lo fue el iPhone, y tal vez ningún producto de Apple tendrá ese efecto por otra década. El público se tendrá que adaptar a esta nueva realidad.

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Apple no tiene una ventaja clara sobre este subjetivo tema de diseño. Se ha ido muy alto en lo referente a precio (USD $350), lo que es un movimiento arriesgado para un producto no probado, pero Apple absolutamente tenía que eclipsar a los demás, al menos en calidad de construcción – y parece que ha funcionado por ahora. El dispositivo se siente muy pulido y de alta calidad sin importar qué tanto te agrade su diseño.

El Apple Watch es un triunfo para la Industria de la Tecnología “Wearable” en general. Parece que complacerá a los novatos en productos Apple, y ha mejorado las funciones básicas e interfaces que ya existían.

No será como la segunda llegada de otro iPhone, pero es un buen complemento para el iPhone que evolucionará. Como todos los demás, Apple está limitado por las tecnologías de la batería y la pantalla, y es justo argumentar que ellos incluso están un poco por detrás ya que no fabrican ninguno de esos componentes.

¿Qué opinan? Por USD $350, ¿lo consideran una compra segura?

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