Fallece Ralph Baer, el padre de las consolas de videojuegos

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En estos días vemos a grandes compañías y corporaciones vender consolas de videojuegos. Es una industria de miles de millones de dólares, pero no muchas personas saben que la industria de consolas caseras de videojuegos fue iniciada por un hombre llamado Ralph Baer. Él es frecuentemente conocido como el padre de la consolas de videojuegos. Él desarrolló la llamada Brown Box en la década de los 60 cuando trabajó como ingeniero para un contratista de defensa. The Brown Box más tarde se convirtió en el Magnavox Odyssey.

El empleador de Baer, un contratista militar llamado Sanders Associate, intentó registrar la patente de su invención en 1971, que se concedió en 1973 y existe hasta la fecha en Estados Unidos con la patente número 3,728,480.

Luego Magnavox adquirió la licencia del sistema Brown Box que lanzó el Odyssey en 1972. No tiene mucho cuando la comparas con las consolas de videojuegos actuales. El Odyssey era impulsado por baterías, no podía producir sonido y utilizaba superposiciones transparentes para simular gráficos a color en las pantallas de televisión. Aún así vendió casi 100,000 unidades en 1972 y fue cinco años antes de que Atari tomara al mundo por sorpresa con su consola 2600.

Un prototipo del Brown Box es un elemento permanente en el Instituto Smithsoniano. En 2006 Baer fue premiado con la Medalla Nacional de Tecnología por el Presidente George W. Bush por sus contribuciones “innovadoras y pioneras” a la industria de los videojuegos.

Baer falleció a la edad de 92 el sábado. The New York Times lo confirmó.

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