Misión Rosetta detecta oxígeno en el cometa 67P

Rosetta

Científicos de la misión Rosetta, a través de un comunicado, afirman haber encontrado oxígeno en la nube de gas alrededor del cometa 67P, en lo que han descrito como el más sorprendente descubrimiento de la misión hasta la fecha.

Y es que ha sido una sorpresa, el cometa 67P/Churyumov-Geresimenko contiene moléculas de oxígeno, según se desprende del análisis de su atmósfera, realizado con uno de los instrumentos de la sonda Rosetta, la nave espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA), que está investigando en profundidad este objeto rocoso en un viaje junto a él que ya dura dos años.

Dicho oxígeno queda atrapado en la atmósfera del cometa formando una nube invisible, que se mantiene a su alrededor, gracias a la fuerza de la gravedad del propio cometa.

Nunca pensamos que el oxígeno pudiera sobrevivir durante miles de millones de años sin mezclarse con otras sustancias“, ha declarado Kathrin Altwegg, la científica que lidera las investigaciones con el espectrómetro Rosina y coautora del estudio, lo que podría cuestionar algunas teorías relativas  a la formación de nuestro sistema solar.

Los científicos no saben explicar cómo llegó el oxígeno al cometa, pero sospechan que la respuesta está en el lugar del nacimiento del sistema solar. “Este habría surgido en una región inusualmente cálida, de una densa nube molecular-explica Ewine van Dishoeck, coautor del trabajo publicado en Nature– a temperaturas entre los 10 y 20ºC por encima de los -263ººC que se espera en esos entornos.”

Así que si se confirman estas teorías , se reforzaría la idea de que los cometas no son más que restos pristinos de un sistema solar primitivo y frío.

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