BlooStar: cómo colocar satélites en órbita con globos de helio (made in Spain)

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Una empresa española ha desarrollado un método híbrido de globo (en la primera fase) y cohete (en la segunda) capaz de colocar en órbita satélites artificiales por un precio muy inferior al habitual.

El primer lanzamiento comercial de este sistema desarrollado por la empresa aeroespacial española Zero2infinity y de nombre BlooStar tendrá lugar si todo va bien en 2018.

Para facilitar la labor de colocar en órbita un satélite y especialmente para disminuir drásticamente el precio se ha buscado la combinación entre una primera fase en la que es un globo aerostático el encargado de elevar el conjunto hasta los 20 kilómetros. Es la fase más delicada en los lanzamientos de cohetes pero en este caso se evita toda la complejidad propia de las primeras fases en las que los cohetes tienen que vencer la atracción de la gravedad terrestre a base de toneladas de combustible.

A cambio la velocidad de ascenso de los Bloo Star sería bastante menor, pero se compensa con el menor precio y la mayor seguridad para la carga.

Una vez se llega a los 20 kilómetros sí se emplea un sistema de impulsión mediante tres cohetes que lleva cada una de las tres fases (globo, cohete módulo contenedor del satélite) que consiguen llevar el conjunto a los 600 kilómetros de altura.

El modo de funcionamiento puede verse en este vídeo.

La técnica no es completamente novedosa pero sólo ahora, con las nuevas tecnologías de miniaturización y los nuevos materiales, se ha logrado hacerlo posible para los satélites comerciales, una incipiente industria.

En el caso de BlooSar colocar un satélite en órbita cuesta unos 4 millones de euros, un coste que no llega ni a la mitad del coste por el método tradicional que utiliza cohetes convencionales. Además este sistema permite llevar a la órbita a satélites del doble de tamaño de los actuales (doble superficie y doble volumen), que pueden tener hasta 3 metros cúbicos y 2,5 metros de diámetro.

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