China enviará una misión al lado oscuro de la Luna

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La sincronía de las órbitas terrestre y lunar hace que siempre veamos desde la superficie de nuestro planeta la misma cara de la Luna, que es por tanto la más conocida y estudiada. China da un paso más en su propia carrera espacial al anunciar una misión mediante la que enviará una sonda al lado de nuestro satélite que no podemos ver por la noche mirando al cielo.

Se trata de la sonda Chang´e-4, que China enviará proximamente al lado oscuro de la Luna.

Evidentemente no es astronómicamente correcta esa denominación, aunque es la que se emplea para referirse al hemisferio de la Luna que por la sincronización de la órbita lunar y la terrestre permanece siempre en el lado opuesto de la cara que sí podemos contemplar a simple vista. Por tanto no fue hasta 1959 la nave rusa Luna-3 orbitó sobre la misma fotografiándola que pudimos ver su aspecto.

De hecho gracias a un movimiento denominado de libración, una oscilación similar a la de una peonza que comienza a perder fuerza al girar, un observador terrestre puede tener acceso visual hasta de un 59 % de la esfera lunar, pero el restante 41 % sólo es observable gracias a satélites o sondas como esta que enviará China.

El anuncio se ha hecho por parte de la Administración de Ciencias, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional china con la fecha para el lanzamiento fijada para 2018. La principal misión de la sonda Chang´e-4 será efectuar observaciones geológicas sobre aquella zona lunar

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