Espectacular imagen de la NASA: tres lunas en torno a los anillos de Saturno

saturno

En estos días de Luna llena nuestro satélite nos permite contemplarlo en todo su esplendor, pero realmente si comparamos un poco con nuestro vecindario solar tenemos un cielo bastante aburrido. Sirva como ejemplo esta espectacular imagen captada recientemente por la sonda Cassini, que orbita el planeta Saturno.

Conocido sobre todo por sus espectaculares anillos (formados por gravilla, polvo y rocas en órbita) en torno a su gran masa gaseosa circulan docenas (su número total es aún incierto) de cuerpos, algunos con características de lunas y otros, como Titán o Encelado, con atmósfera propia y características similares a las de una etapa primitiva de nuestro propio planeta Tierra.

La cuestión es que situar en aquel vecindario una sonda espacial con una cámara a bordo es un seguro de obtención frecuente de imágenes tan espectaculares como esta que ha difundido la NASA procedente de Cassini y que muestra a tres lunas saturnianas que parecen bailar en torno a los anillos.

En concreto se trata de Tetis (sobre los anillos, 1.000 kms de diámetro, como referencia nuestra Luna tiene 3.400 kms de diámetro), Encelado (500 kms de diámetro, en la foto aparece justo bajo los anillos) y Mimas (400 kms de diámetro)

En el momento de tomar la foto, el pasado 3 de diciembre, la sonda Cassini se encontraba a casi 2 millones de kms. de distancia de Saturno, pero el próximo mes de octubre llegará a pasar a tan solo 50 kms de la superficie de Encelado, por lo que aún nos aguardan más imágenes impactantes de aquel remoto rincón de nuestro vecindario espacial.

 

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