Descubren una bacteria capaz de comer plástico

Coke bottle from Asia at Davidson Seamount - 1,727 meters below the surface.
Frame grab from MBARI ROV Tiburon dive T-950

Cada año se generan más de 300 millones de toneladas de residuos plásticos, un problema creciente que podría tener una solución parcial, más allá del reciclaje y la paciente bidegradación, gracias a un bacteria, la Ideonella Sakaiensis, capaz de descomponer por completo el plástico PET. Literalmente se lo come.

Es la primera vez que une bacteria es capaz de hacer desaparecer por completo el plástico de tipo PET (teraflato de polietileno), uno de los más comunes en envases.

Esta bacteria consigue “devorar” el PET y convertirlo en otra sustancia, denominada MHET, a la que puede añadir una enzima que consigue transformar el resultado en los componentes esenciales del PET por lo que, de hecho, puede volver a generarse nuevo PET a partir del residuo.

La capacidad de esta bacteria de disolver el PET podría permitir deshacerse de grandes depósitos de este tipo de plástico pero por el momento los investigadores que han dado con esta bacteria han descubierto que también presenta un pequeño inconveniente: el proceso es demasiado largo.

La digestión del PET debe ser demasiado pesada para la bacteria Ideonolla Sakaiensis puesto que procesar una fina capa de este material plástico puede tardar seis semanas. Es en este área en la que se está trabajando actualmente, una vez secuenciado su genoma, a fin de conseguir cepas más potentes de la bacteria capaces de procesar más PET… y a mayor velocidad.

Aunque ya hay gusanos y microbios capaces de descomponer plásticos esta bacteria es mucho más efectiva al conseguir deshacerlo por completo.

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