Gracias al telescopio espacial Kepler por primera vez sabemos cómo explota una supernova

supernova

La literatura, los cómics y el cine nos han contado y mostrado infinidad de ocasiones ese cataclismo cósmico que supone la explosión de una supernova. Gracias a los telescopios hemos conocido sus efectos, lo que pasa antes y lo que pasa después. Hoy, por fin, conocemos lo que pasa durante la explosión de una supernova como nunca antes: contemplándolo con nuestros propios ojos.

La espectacular imagen, probablemente la más impactante jamás contemplada por ojos humanos de un fenómeno cósmico, ha sido obtenida por el telescopio espacial Kepler. Y la primera reflexión es que todo lo que habíamos imaginado se queda incluso pequeño al lado del resultado real de la explosión de unasupernova.

En este vídeo difundido por la NASA puede contemplarse la impresionante evolución que se inicia con el colapso del núcleo de una supernova de tipo II. Cabe aclarar también que el proceso que aparenta durar apenas unos segundos duró en realidad 20 minutos, llegando a alcanzar un brillo 130.000.000 de veces superior al de nuestro Sol.

Se trata de la estrella KSN2011d, una gigante roja situada a más de 1.200 millones de años luz de nuestro sistema solar. Esta estrella cuenta (contaba) con un tamaño 500 veces superior al de nuestro sol y permite contemplar por primera vez un fenómeno determinante según algunos para la vida en el Universo debido a que las explosiones de supernovas son el origen de todos los elementos pesados (cobre, plata, níquel…) existentes en el Universo.

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