Apple cumple 40 años

apple primer logo

El 1 de abril de 1976 unos jóvenes Steve Jobs, Steve Wozniak y Ronald Wayne crearon una empresa, Apple Computer, Co. dedicada a vender los ordenadores montados por ellos mismos a partir de unos kits de componentes. Nada hacía sospechar que del mítico garaje en el que empezaron se pasaría a la empresa con uno de los logotipos más conocidos del planeta, con la mayor capitalización bursátil del mercado y con reservas en metálico de más de 150.000 millones de dólares.

Ronald Wayne no tardó en abandonar la incipiente Apple y perdió la oportunidad de haber formado parte de una empresa que ha demostrado tener una gran relevancia en el mundo tecnológico y una gran influencia en la vida cotidiana de millones de personas.

Inicialmente su gran éxito fue “embutir” en el tamaño de una caja manejable lo que hasta el momento ocupaba grandes habitaciones, favoreciendo además que empresas de pequeño tamaño y sobre todo particulares pudieran tener en sus instalaciones y domicilios lo que hasta ese momento estaba únicamente al alcance de grandes corporaciones, centros académicos e instituciones administrativas y gubernamentales.

Fue el primer paso en la democratización de la informática y se llamó Apple I. E iniciando una ya larga tradición en cuanto a cifras repetidas, su precio (tremendamente asequible en comparación a los carísimos ordenadores del momento) fue de $666,66.

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Vendieron una cantidad reducida de unidades pero aquel impulso inicial fue más que suficiente para que la empresa continuase adelante con su exitosa marcha y no tardaron en desarrollar el Apple II, que esta vez sí, fue un enorme aldabonazo en el campo de la informática popular.

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En 1984 se marcó un antes y un después con el Macintosh, el primer ordenador que llevó al gran público el entorno gráfico de objetos con carpetas, puntero movido por un ratón, objetos que representan en pantalla aquello con lo que pretendemos interactuar (gráficos, documentos, sonido…) lo que en esencia es el mismo interfaz que continuamos utilizando más de tres décadas después.

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Todo funcionó más o menos bien hasta que la evolución de las ventas y algunas malas decisiones empresariales llevaron a Apple casi hasta la bancarrota en 1997, obligando a tener que recibir ayuda incluso de su máximo competidor, Microsoft, años después de que la junta despidiera a mediados a Steve Jobs.

Este llegaría a finales de los 90 a recuperar su puesto de mando al frente de Apple y fue a partir de ese momento cuando la empresa emprendió una auténtica edad de oro que protagonizó la revolución que la ha llevado hasta su privilegiada situación actual, además de favorecer el que la competencia en el sector tecnológico haya vivido a su vez una importante evolución con la aparición de nuevos dispositivos.

Todo empezaría en 1987 cuando Apple creó el Newton, una PDA (siglas en inglés de asistente personal digital) que supuso el antecedente de las populares Palm que evolucionarían hasta llegar a los actuales smartphones de pantalla táctil. No llegó a eclosionar y pasó sin pena de gloria cuando apareció en el mercado en 1993 pero todo el proceso de desarrollo de este dispositivo fue sin duda la base para el revolucionario iPhone.

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Pero ante de llegar a este punto de giro fue en 2001 cuando apareció el iPod, un reproductor de archivos musicales en el popular formato MP3 que arrinconaba al walkman y al CD portátil al permitir llevar en el bolsillo nada menos que 1.000 canciones. Ya existían otros reproductores portátiles de MP3 pero con tamaños mucho mayores y capacidades muy inferiores. Y por encima de todo carecían de lo que fue el gran logro de Apple: un ecosistema de adquisiciones a precios razonables. La llegada de iTunes fue un completo cambio de paradigma para la industria musical, alterando para siempre el modo en el que el usuarios consume los contenidos. Y hablamos de contenidos en general porque lo que iTunes inició para las canciones no tardaría en evolucionar para adaptarse a las películas, los libros, las aplicaciones, los videojuegos…

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Una nueva era se abrió en 2007 cuando Steve Jobs presentó el iPhone. Tras la evolución en el diseño que había supuesto el iPod se aplicaron las líneas maestras del por entonces ya imprescindible Jony Ive (jefe de diseño de Apple) a una versión reducida de lo que fue el mencionado Newton, con capacidades añadidas de recepción y envío de llamadas telefónicas y conexión a Internet, además de configurar el ecosistema de apps  del sistema operativo iOS específico para dispositivos móviles de la marca.

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Aunque marcas como Alcatel, BlackBerry, Nokia, Motorola, Sony-Ericsson… ya tenían “teléfonos inteligentes” en sus catálogos, algunos incluso con pantallas táctiles, el modelo de dispositivo que proponía Apple era tan completamente revolucionario que pilló a estas grandes empresas con el pie cambiado hasta el punto de que ninguna de ellas ha podido hacer frente al cambio que supuso el iPhone, propiciando a cambio el nacimiento de importantes competidores como los surcoreanos Samsung y LG, el taiwanés HTC o los chinos Huawei o Xiaomi.

En 2010 Jobs presentó el iPad, un nuevo dispositivo que inauguraba un segmento, el de los tablets. Para muchos era simplemente “un iPhone de tamaño gigante” pero no tardó en inspirar a docenas de marcas a desarrollar sus propios tablets, tal y como el iPhone había inspirado una inabacable competencia en la fabricación de smartphones. Desde ese momento y hasta 2014 los tablets han sido los dispositivos más demandados pero desde el pasado año su curva de crecimiento ha enfilado una senda decreciente hasta el punto de que Apple no consigue frenar la caída ni siquiera tras ampliar la familia de tablets con el logo de la manzana mordida apostando por tamaños más reducidos (iPad Mini con pantalla de 7,9 pulgadas) o agrandados (iPad Pro con pantalla de 12 pulgadas) que complementen al iPad “normal” con pantalla de 9,7.

Ambos, iPhone y iPad (junto el el iPod touch, una especie de iPhone que no permite llamadas de voz) han generado un sólido ecosistema en torno al sistema operativo iOS y la tienda de aplicaciones App Store, un auténtico modelo para todo el sector.

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Mientras tanto el dispositivo que originó a la marca, el Mac, ha ido evolucionando con tres familias: ordenadores de sobremesa, portátiles y estaciones profesionales de trabajo. Desde el iMac que marcó el regreso a Apple de Steve Jobs, con la CPU integrada en el cuerpo del monitor, sus carcasas en parte transparentes y en parte de llamativos colores, hasta llegar a los ordenadores ultradelgados actuales el diseño parece haber estado presente como uno de los grandes afanes de Apple para atraer a los clientes, dando por sentado que en el interior siempre habría respuesta para las necesidades de los usuarios. En el caso de los portátiles el MacBook ha evolucionado hasta llegar, en el caso del Air, a ofrecer un grosor no muy distinto del de un smartphone.

Apple Watch

Otros dispositivos han supuesto una objetivamente acertada plasmación de ideas interesantes (AppleTV, Apple Watch) pero no han contado con el favor de un público tan numeroso como el que en Cupertino, sin duda, habrían deseado. Otros desarrollos menos tangibles (el asistente vocal inteligente Siri, el disco duro virtual iCloud) sí gozan del favor popular y han demostrado ser excelentes ideas con una puesta en práctica de gran utilidad.

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En los últimos tiempos el momento más crítico, sin duda, sucedió cuando en 2011 falleció Steve Jobs, generando ciertas dudas sobre la continuidad en la senda de la innovación de Apple. No han faltado críticos que han apuntado a que el nuevo CEO de la empresa, Tim Cook, está haciendo gala de un continuismo demasiado conservador y que Apple ya no lidera el cambio tecnológico como antaño. Lo cierto es que la empresa atraviesa un momento de crisis en paralelo con el resto del sector debido, en parte, a que la telefonía móvil está alcanzando un punto mundial de saturación y eso se deja sentir al constituir los ingresos por ventas de iPhone más de un 70 % de los ingresos para Apple.

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