Fathom, la inteligencia artificial que cabe en un pendrive

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Los móviles no son tan inteligentes. Asistentes vocales como Siri o Cortana no residen en su interior sino que el móvil tan solo envía paquetes de voz a través de Internet a un remoto (y potente) servidor donde (ahora sí) se encuentra alojado el programa capaz de transformar un archivo de audio en órdenes y responder a las mismas. Parecía imposible llevar encima algo que pudiésemos denominar inteligencia artificial... hasta ahora.

La base de tan revolucionario como portátil avance está en los microchips Modivius, presentes, por ejemplo, en los drones DJI o en las cámaras termales FLIR, capaces de discriminar en un incendio el calor del fuego y el que emite una persona que pueda estar atrapada en un edificio en llamas.

Alphabet (Google) ha firmado un acuerdo para montar los procesadores de este tipo en algunos de los futuros Nexus (u otros dispositivos, aún no está del todo claro) pero el fabricante ha querido demostrar la prodigiosa combinación de alta potencia y mínimo tamaño con lo que aparentemente parece un pendrive pero en realidad es el Fathom Neural Compute Stick.

En el interior hay un procesador Myriad 2 MA2450 VPU con 512 Mb de RAM de tipo LPDDR3, capaz de manejar tantos procesos simultáneos que por ello recibe la denominación Neural al trabajar de modo similar a como lo hace el cerebro. La cifra es realmente impresionante: 150.000 millones de operaciones con coma flotante por segundo… consumiendo apenas 1,2 watios.

Lo mejor es que es un sistema autónomo en sí mismo puesto que sólo necesitas conectarlo a cualquier equipo informático con sistema operativo Linux y automáticamente multiplicarás por 20 ó 30 su potencia. Otra alternativa es aprovechar esa descomunal potencia en equipos con tarjetas gráficas y procesadores que no necesitan ser los más potentes del mercado puesto que será Fathom quien tome los mandos de los cálculos necesarios.

Quienes hayan intentado hacer sus pinitos tratando de ejecutar una red neuronal, incluso una de tipo básico, en un equipo que no tenga una gran potencia, sabrán por experiencia propia que el resultado es algo descriptible generosamente como “lento”, siendo habitual el recurso a operar con redes de ordenadores o computación en la Nube. Ahora con Fathom puede conseguirse con lo que parece ser un pendrive y que además, y paramayor alegría de los interesados en el desarrollo de la inteligencia artificial, aunque todavía no hay un precio definitivo para Fathom parece ser que rondaría los $100, un precio más que asequible para este tipo de potente tecnología.

 

 

 

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