El arsenal nuclear USA depende de vetustos discos de 8 pulgadas

8 inches

Los más jóvenes recordarán los disquettes de 3,5 pulgadas (aún perviven como icono que equivale a "guardar" en muchos programas) habituales en los años 90 (antes de la llegada del pendrive USB) y los más viejunos tendrán en su memoria el antecedente ochentero, los floppy disks (discos blandos) de 5,25 pulgadas. Pues bien, anteriormente los primitivos ordenadores de la década de los 70 empleaban discos aún más grandes, de 8 pulgadas. Han pasado más de 40 años pero aunque nos sorprenda (o atemorice) continúa siendo el soporte que emplean en los silos de misiles atómicos para manejar las armas nucleares.

Asociamos el Pentágono, el ejército estadounidense y DARPA (la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados para la Defensa) con lo más puntero y avanzado en tecnología y habitualmente suele ser casi un sinónimo… pero en todo hay excepciones que tal vez consiguen que se cumpla la regla.

En este caso lo chocante es que algo tan peliagudo para la seguridad mundial como es el arsenal atómico de Estados Unidos de América depende de algo aparentemente tan trasnochado como unos disquettes de 8 pulgadas, una reliquia de la década de los 70 que actualmente permite coordinar el funcionamiento de las temidas armas atómicas.

Lo curioso es que en estos discos de 8 pulgadas la cantidad de información es extremadamente reducida en comparación con los estándares actuales. Su capacidad es de  80 Kb de datos, con lo que en un pendrive de los que actualmente se usan cabría el equivalente a 3 millones de estos floppy disks setenteros.

El Mando Automatizado Estratégico y Control del Sistema coordina las funciones operativas de los sistemas de misiles balísticos intercontinentales, bombarderos y submarinos nucleares… y todo ello depende de un ordenador IBM Serie/1 de 1970. Desde el Mando Estratégico reconocen la necesidad de actualizar y modernizar sus sistemas informáticos. Algo que tienen planificado hacer en 2018. Lo que no han aclarado es si la actualización consistirá en comenzar a usar discos de 5,25 o de 3,5 pulgadas.

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