Marte está ahora mismo más cerca que nunca (pero no tanto como para que se vea tan grande como la Luna)

mars moon

Seguramente en los últimos años habrás leído esa advertencia sobre lo grande que se va a ver este verano Marte, "tan grande como la Luna". Bien, el día que mires al cielo y veas al planeta rojo del mismo tamaño que nuestro satélite natural ve encomendando tu alma a quien consideres porque se nos está cayendo encima. Lo que sí es cierto es que la noche del martes Marte podrá verse a un tamaño mayor que el habitual al estar más cerca que nosotros de lo que lo ha estado desde 2003.

La Luna se encuentra a 384.000 kms de la superficie terrestre y tiene 3.474 kms de diámetro y Marte 6.779 kms, por tanto el planeta rojo tiene aproximadamente el doble de tamaño que nuestro satélite. Eso supone que de ser cierta esa leyenda urbana (o astronómica) que anuncia que “este verano Marte podrá verse más grande que nunca, casi del tamaño de la Luna)” significaría que el cuarto planeta del sistema solar ha abandonado su órbita y en lugar de rodear el Sol a entre 200 y 60 millones de kms de nosotros ha preferido aproximarse hasta quedar a menos de 1 millón de kms de nosotros.

Descartado pues ese sin duda espectacular panorama de ver a Marte de un tamaño similar a nuestra Luna debemos conformarnos con la realidad de que sí, esta noche veremos a Marte mucho más grande de lo habitual… pero como muestra el GIF animado que acompañamos no será TAN grande. Varias veces más grande de lo normal sí ,y de hecho como se muestra en el gráfico en comparación con el fragmento de la superficie de la Luna que aparece a efectos de comparación aparente quienes dispongan de un telescopio de cierta potencia podrían incluso llegar a distinguir ciertos detalles de la superficie marciana.

Las órbitas planetarias no son completamente circulares sino elípticas. Debido a ello no basta con que coincidan dos planetas en un punto cercano sus órbitas (oposición) sino que además dentro de la distancia enorme que separa en este caso a la Tierra de Marte puede darse la feliz coincidencia (como la que tiene lugar esta misma noche) de que coinciden los dos puntos más próximos de esas órbitas elípticas.

La consecuencia es un mayor tamaño aparente del planeta rojo que podrá apreciarse a un tamaño considerablemente mayor de lo habitual. La aproximación comenzó el pasado 18 de mayo,alcanza esta noche su punto álgido y comenzará a decrecer hasta el 3 de junio.

La distancia a la que esta noche se encuentra Marte es de 75 millones de kilómetros, astronómicamente cerca aunque no tanto como en 2003 cuando estuvimos a solo 55 millones de kilómetros, una proximidad que no volverá a repetirse hasta el año 2287.

Será a las 23:35 (hora peninsular española) cuando se produzca el punto más cercano de oposición entre Marte y la Tierra, lo que podrá apreciarse mirando en dirección a la constelación de Escorpio, que en esta época del año aparece por el sur y muy baja en el horizonte, en torno a 40º sobre el mismo.

 

Tags :