Tronsmart ARA X5 Plus, miniPC con Windows 10 y SoC Intel Atom X5 Z-8300

Tronsmart Ara X5 Plus

Entre los diversos miniPCs disponibles en el mercado, el Tronsmart ARA X5 Plus nos ofrece una alternativa muy interesante, que combina un procesador Intel Cherry Trail y Windows 10 de 64 bits.

Unboxing y diseño

Vamos a comenzar con el unboxing del Tronsmart ARA X5 Plus para que veáis su diseño y el contenido de la caja. Como podéis comprobar se trata de un diseño bastante compacto y sin ventilador, por lo que se trata de un modelo muy silencioso. En el interior podemos encontrar el miniPC, con una antena externa Wi-Fi desmontable, además de un cable HDMI, un adaptador de 5V y 3A con enchufe europeo y conector de 2,1mm, junto con un manual de uso.

Ésta es la versión actualizada del anterior ARA X5, con un diseño prácticamente idéntico, pero con mejoras como la antena externa, memoria eMMC Samsung 5.0 con mejor rendimiento, así como mejoras respecto al puerto USB 3.0, el lector de tarjetas SD y el adaptador Wi-Fi, un Intel Wireless-AC 3160 que solventa los problemas respecto al alcance del anterior módulo.

El miniPC de Tronsmart mide 117x112x26mm, con un peso de 211g incluyendo la antena y cuenta con diversos puertos. En el frente tenemos de izquierda a derecha dos puertos USB 2.0, un conector de audio de 3,5mm TRRS y el botón de encendido.

En la parte trasera tenemos la toma de corriente, un puerto RJ45 Ethernet, HDMI, USB 3.0 y por último lector de tarjetas microSD. En el lado izquierdo tenemos el conector para la antena externa. En la parte de arriba una tapa de acrílico con la marca y una luz de estado, que va directamente pegada al disipador metálico de la placa y que se calienta considerablemente. En la parte inferior tenemos cuatro pies de goma, que protegen el acceso a los tornillos, y numerosos agujeros de ventilación.

Respecto al contenido de la caja, el dispositivo viene perfectamente protegido en la misma y acompañado de una antena externa, un cable HDMI, un adaptador de corriente de 5V y 3A, así como de una guía rápida de uso.

TRONSMART-08

Especificaciones y hardware

Las especificaciones oficiales según el propio fabricante son las siguientes:

Generales
Modelo Ara X5 Plus
Dimensiones 118,11×113,53×26,92mm
Peso 286,33g
Alimentación 5V/3A
Sistema
Sistema operativo Windows 10 Home de 64bits
CPU Intel Atom X5-Z8300 Cherry Trail 1.6GHz / 2.4 GHz
GPU Intel HD Graphics Gen8 12EU @ 200MHz / 600GHz
RAM 2GB DDR3L
ROM 32GB eMMC v5.0
Conectividad
Ethernet 100Mbps
Wi-Fi 802.11 a/b/g/n/ac
Bluetooth 4.0
Puertos
1x HDMI tipo A
1x USB 3.0
2x USB 2.0
1x Audio 3,5mm TRRS
1x microSD

Para corroborar los datos de hardware hemos usado HWiNFO64, que muestra los datos de hardware analizados y que podéis ver a continuación, confirmando los datos del fabricante.

Thwinfo64

Hemos comprobado que todos los puertos funcionan correctamente y cumplen con lo prometido, no hemos comprobado ningún defecto de hardware y se puede acceder fácilmente a los componentes por la parte inferior, con cuatro tornillos bajo las patas de goma, estando la parte trasera luego sujetada por varias pestañas.

En el interior, dos tornillos más sujetan la placa a la carcasa, al quitarlos y darle la vuelta a la placa, veremos una pieza de metal que actúa de disipador y cubre la parte central con el procesador, la memoria y otros componentes. Basta con quitar tres tornillos para acceder a una última placa de metal que protege la zona y que sale directamente. Prácticamente todos los componentes están soldados directamente, por lo que si queremos tratar de reparar, modificar, o ampliar tendremos que tener soltura con las soldaduras.

Software y soporte

El Tronsmart ARA X5 Plus viene con Windows 10 Home 64bits activado legalmente, aunque lamentablemente está en inglés por defecto. Tendremos que crear una cuenta inicial y tras la misma podremos instalar los paquetes de español muy fácilmente. De serie no tiene todas las actualizaciones del sistema operativo, por lo que os recomendamos que las instaléis.

De fábrica, el disco duro tiene 20,3GB de memoria interna disponible. El almacenamiento interno nominal es 32GB, 29,11GB reales, estando dividido en 28,62GB disponibles, 400MB para la partición de recuperación y otros 100MB para el sistema EFI. Con este espacio disponible, el uso de pendrives, tarjetas microSD o discos duros externos es algo necesario para ficheros de gran tamaño. El miniPC acepta sin ningún problema todo tipo de almacenamiento externo y en el apartado de pruebas podréis comprobar su velocidad.

HDD2

Es recomendable hacer una copia de seguridad de sus drivers y actualizarlos, aunque pueden descargarse también desde la página de la compañía. Para actualizar los drivers os recomendamos la herramienta open source Snappy Driver Installer, pero recordad que debido a su limitada memoria, la opción de Windows 10 para crear puntos de restauración esta desabilitada. En cualquier caso podemos recuperar la instalación de fábrica de Windows 10 fácilmente si ocurre algún problema. Nosotros la hemos probado y restaura el sistema a la perfección, aunque tardará un tiempo en llevarla a cabo.

No hemos tenido tampoco ningún problema ni incompatibilidad a la hora de actualizar, aunque tened cuidado si realizáis alguna modificación fuera de lo común en la BIOS o los drivers esenciales, ya que al tener un formato miniPC algunos fallos pueden terminar bloqueando el dispositivo, y para poder recuperarlo no es tan sencillo como con un PC convencional, ya que según la gravedad necesitaréis herramientas y conectores especiales.

Si queremos usar otro sistema operativo, como Ubuntu, es sencillo usar un pendrive de arranque por USB, que nos permitirá además instalarlo. Eso sí, debido a la capacidad reducida del miniPC, os recomendamos optar por un único sistema operativo, o utilizar en el caso de boot dual una distribución Linux más compacta, o en un dispositivo de almacenamiento externo. Además, el soporte del hardware es más limitado en Linux, por lo que tendremos que instalar manualmente varias librerías y controladores para un funcionamiento óptimo.

En cuanto al soporte ofrecido por la empresa, Tronsmart cumple a la perfección, ofreciendo una página en la que podemos encontrar los drivers para el ARA X5 Plus, así como la BIOS, incluyendo un manual para instalar cualquier otro lenguaje aparte de inglés en Windows 10. La marca ofrece además un foro para los usuarios, y soporte directo a través de email. De hecho Tronsmart cuenta con una oficina española en Madrid, a la que podéis llamar directamente.

Rendimiento y benchmarks

Lo primero es probar cuanto tiempo tarda en iniciar y si tiene problemas a la hora de recuperar la sesión tras suspender o hibernar. En cuanto al inicio, gracias a Windows 10 es realmente rápido, estando listo en tan sólo 33 segundos. La recuperación tras la suspensión e hibernación es rápida, aunque recordad tener en cuenta el uso de memoria del sistema, con 2GB de RAM y una capacidad interna reducida en caso de hibernar.

Tras esto hemos realizado una serie de benchmarks que nos permitan darnos una idea objetiva de su rendimiento. Existen bastantes miniPCs con una configuración de hardware similar, por lo que a priori deberíamos obtener resultados parecidos. Un buen diseño y disipación del calor, al no contar con ventiladores, es primordial.

Los datos de los diferentes benchmarks que hemos realizado son los siguientes. Adjuntamos galería para ver los detalles de cada uno:

  • 3DMark – Sky Diver: 959 Cloud Gate: 1.652 Ice Storm Extreme: 13.544
  • Cinebench – OpenGL: 11,25fps CPU: 99cb CPU(single core): 30cb
  • Unigine Valley – (Direct3D11, FullHD, Medium) FPS: 2,5 Score: 106
  • Aida64 CPU – Queen: 11.966 PhotoWorxx: 3.069 ZLib: 64,4 AES:1.247 Hash: 606
  • Aida64 FPU – VP8: 1.445 Julia: 2.683 Mandel: 916 SinJulia: 625

En cuanto a su memoria interna y lo que ofrece su puerto USB 3, Tronsmart ha mejorado ambos aspectos para ofrecer un mejor rendimiento con respecto a la anterior versión del miniPC, y hemos realizado varias pruebas que muestran que ha mejorado. Os dejamos varias capturas con los resultados con el almacenamiento interno, HDD externo USB3, pendrive USB 3 y tarjeta microSD.

Para comprobar su capacidad de vídeo hemos utilizado la última versión de Kodi, la 16.0 Jarvis, así como el reproductor de vídeo de Windows 10. El dispositivo cumple a la perfección con vídeo Full HD, tanto en H.264 como en H.265, VP8, VC1, MPEG2 y MPEG4. En cuanto a 4K, también puede con 30fps, pero en 60fps, según el códec ya podemos empezar a notar algún salto de frames en algunos puntos.

El vídeo en streaming cumple también, tanto en FullHD como en 4K, incluso vídeos 60fps en algunos casos. Eso sí, debemos recordar usar un navegador compatible con el formato del servicio de streaming para que sea capaz de aprovechar la aceleración por hardware. Hemos probado en YouTube, Vimeo y Yomvi, aunque con las limitaciones de calidad de este último.

A la hora de comprobar qué es capaz de ofrecer el Tronsmart Ara X5 Plus para jugar, hemos probado con un par de juegos, Minecraft y Team Fortress 2, obteniendo en el primero 27fps en Full HD, y en el segundo 29fps en 720p. Los juegos 2D y la mayoría de juegos de Windows Store funcionan muy bien, siendo la principal limitación a la hora de poder jugar la GPU, que en muchos títulos modernos de cierto peso no cumple los requisitos mínimos.

En cuanto a aplicaciones de trabajo, hemos utilizado LibreOffice y SketchUp con archivos y modelos de tamaño medios sin problemas, no sirviendo para la edición de vídeo y de fotografía a partir de un tamaño medio de imagen, si no nos armamos de paciencia, ya que está por encima de lo que se puede ofrecer con un dispositivo tan compacto.

Tronsmart también ha cambiado el módulo WiFi, que ahora tiene un mayor alcance y es más estable, gracias también a la antena externa. El Bluetooth 4.0 funciona a la perfección tanto con dispositivos de entrada, como un ratón inalámbrico, como con auriculares sin cables.

stabilitytest

Respecto al consumo, estando en espera apenas es apreciable, menos de 0,5W, en suspensión es de 3,3W, sin carga de trabajo (CPU<5%) de 4,1W y a pleno rendimiento (CPU y GPU a 100%) de 12,5W. En cuanto a la temperatura que alcanza la CPU, sin carga de trabajo es de unos 54ºC, llegando a unos elevados 80ºC con el sistema a máxima potencia en prueba de estabilidad, manteniéndose así tras más de un hora, sin que se caliente más o empiece a dar problemas.

Podéis comprar el MiniPC Tronsmart Ara X5 Plus directamente desde España, por lo que os llegará muy rápido y sin problemas de aduanas. El precio en Amazon es de 140 euros con todo lo necesario para poder disfrutarlo.

 

Lo Bueno

  • Diseño compacto y bien terminado.
  • Windows 10 nos ofrece una mayor versatilidad y compatibilidad que con un miniPC Android.
  • Mejoras en la Wi-Fi y memoria interna respecto a la versión original.
  • Buen rendimiento y estabilidad

Lo Malo

  • No dispone de extras como salida de vídeo secundaria o una conexión para discos internos.
  • En aplicaciones muy exigentes puede alcanzar una temperatura muy alta.
  • Viene en inglés y le faltan de fábrica algunas actualizaciones al sistema.

Veredicto

Tronsmart ofrece con su nuevo Ara X5 Plus un miniPC Windows 10 bastante compacto y con un buen rendimiento, además de un precio adecuado y puertos y características para poder ampliarlo, ofreciendo un equipo más que suficiente para trabajos de oficina o contar con un centro multimedia. Además, al usar Windows 10 nos encontramos con muchas más opciones que con un dispositivo Android, siendo además mucho más fácil contar con aplicaciones más robustas, con mayor compatibilidad con periféricos externos y la posibilidad de instalar un sistema operativo Linux de forma más sencilla.

Si bien los SoCs de Qualcomm y ARM ofrecen más potencia en sus GPUs, el hecho de que este miniPC disponga de un procesador basado en Intel x86 le da a este dispositivo una mayor versatilidad que lo compensa. Además, las mejoras en esta nueva versión, que solucionan los problemas anteriores con Wi-Fi y USB 3, hacen del Tronsmart Ara X5 Plus un buen miniPC y una opción recomendable para quien necesite un ordenador con Windows 10 barato y sencillo.

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