China ya tiene el mayor radiotelescopio del planeta

radiotelescopio

Han tardado cinco años en culminar una obra auténticamente faraónica pero han conseguido dejar pequeño el ya asombrosamente enorme radiotelescopio de Arecibo, que hemos conocido en el cine por películas como "Contact" o "Goldeneye".

El radiotelescopio de Arecibo (Puerto Rico) tenía como misión investigar las radiofrecuencias emitidas por distantes objetos espaciales y, esencialmente, es conocido por el programa SETI de búsqueda de inteligencia extraterrestre.

Ahora en China aumentan hasta casi el doble las dimensiones de este enorme elemento de observación astronómica puesto que en el caso del puertorriqueño el diámetro era de 305 metros mientras que el recién terminado radiotelescopio FAST de China mide 500 metros de diámetro.

La equivalencia en esa medida casi estándar de superficie que es el campo de fútbol alcanza las 30 unidades, con 4.450 paneles triangulares que conforman la parábola orientada hacia las estrellas del radiotelescopio chino FAST, habiendo costado la fiesta 180 millones de dólares con un objetivo en el que China quiere tomar la delantera: detectar posibles civilizaciones extraterrestres así como en la investigación de las ondas gravitacionales.

No solo el tamaño es mayor (el doble que el de Arecibo) sino que también se ha mejorado en términos de sensibilidad a la detección y seguimiento de señales radioeléctricas, siendo FAST diez veces más sensible que el radiotelescopio ubicado en Bonn (Alemania), que es el más preciso de los que actualmente están en funcionamiento.

FAST no comenzará su labor de exploración de inmediato puesto que ahora quedan por delante entre dos y tres años de ajustes y calibrado, tras los cuales comenzará a explorar el espectro radioeléctrico proveniente de los puntos más alejados del espacio, abriendo la puerta con toda seguridad a una nueva era de descubrimientos astronómicos.

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