Descubren un planeta que orbita en torno a tres soles

3 suns

Si lo de Tatooine te parece original espera a ver lo que sucede en HD 131399Ab,un exoplaneta descubierto desde el Observatorio Austral de Chile. Se trata de un planeta ubicado en un sistema de tres soles.

SPHERE es el avanzado sistema óptico con el que el VLT (Very Large Telescope, literalmente Telescopio Muy Grande) es capaz de localizar exoplanetas, es decir, planetas situados más allá de nuestro propio sistema solar. El método para conseguirlo se denomina “tránsito” pues se basa en detectar las pequeñas variaciones del brillo de una estrella cuando un planeta se interpone entre esta y nosotros.

No lo tenemos nada cerca para hacerle una visita puesto que HD 131399Ab está a 320 años luz así que tendremos que conformarnos con imaginar cómo deben ser los amaneceres y los atardeceres en un planeta con tres soles.

La órbita que realiza este exoplaneta, de un tamaño cuatro veces el de Júpiter, en torno a su estrella principal (un 80 % mayor que nuestro sol) tarda 550 años terrestres y en cuanto a su edad, apenas 16 millones de años, le convierte en un benjamín pero también imposibilita la existencia de vida dado el escaso (en escala cósmica) tiempo transcurrido desde que comenzó a formarse. También es uno de los planetas extrasolares más “fríos” de los hasta ahora detectados puesto que la superficie tiene una temperatura algo inferior a los 600º.

 

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