Automóviles eléctricos más livianos gracias a las baterías de oxígeno solido

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El niquel-cadmio y su efecto memoria quedaron en el pasado pero  también ha llegado la hora de jubilar la combinación ion-litio en beneficio de una composición que permitirá, en los inicios de la era del automóvil eléctrico, que las baterías de estos vehículos supongan un menor peso que en la actualidad.

Tecnología de baterías de oxígeno sólido.

Se estaba avanzando en las baterías de litio-aire, que prometían una mayor capacidad de almacenamiento en un menor volumen, prometiendo menos peso y mayor distancia recorrida en automóviles eléctricos pero las características negativas de esta tecnología han dado finalmente al traste con sus posibilidades por la rápida degradación de las baterías así como por la gran energía que desperdician en forma de calor.

Afortunadamente un equipo conjunto del Instituto Tecnológico de Massachussets, el Laboratorio nacional Argonne de Chicago y de la Universidad de Pekín han encontrado la alternativa perfecta que probablemente catapulte a la siguiente generación de automóviles eléctricos: baterías de litio-oxigeno, batería de oxígeno en estado sólido. Ofrecen la liviandad de las baterías de aire-litio pero sin sus inconvenientes.

La alternativa se basa en prescindir de la inserción de oxígeno extraído del aire para provocar una reacción química de las baterías de aire-litio, apostando por la escala de las nanopartículas que permite entrelazar litio y oxígeno, manteniendo este último en el interior incluso cuando cambia el estado de gaseoso a sólido, lo que reduce la pérdida de energía y las alteraciones de volumen que acorta la vida de las baterías de aire-litio.

Por el momento este tipo de baterías existen únicamente como concepto teórico en laboratorio pero ya se están desarrollando los planes para disponer de un prototipo funcional a finales del presente año. Lo mejor es que no son necesarios materiales caros y podría emplearse sin problemas en sustitución de las actuales baterías de iones de litio, con la ventaja de duplicar la autonomía a igualdad de tamaño de la batería.

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