Descubren un cuerpo extraño muy cerca de Neptuno

neptuno

Astrónomos han descubierto que más allá de Neptuno, planeta que se encuentra casi al límite de nuestro sistema solar, un nuevo y misterioso objeto orbita el Sol de una manera única, en un plano casi perpendicular al del resto de planetas y en dirección opuesta a ellos.

Y es que Niku, tal como lo han apodado en honor al adjetivo chino “rebelde”,  es un objeto transneptuniano que ha sido descubierto recientemente gracias al Telescopio de Investigación Panorámica y Sistema de Respuesta Rápida, situado en Hawai. Posee unas características muy poco usuales en comparación con otros cuerpos celestes similares, sobretodo porque gira alrededor del Sol en sentido contrario que el resto de los planetas, y su plano está inclinado de forma ascendente, 110º por encima del resto.

De momento los expertos están algo desconcertados y se preguntan qué puede ser lo que provoca que Niku, un cuerpo de apenas 200 kilómetros de diámetro, se comporte de esta manera.

Los investigadores que han comenzado a estudiar el caso piensan que su radical cambio de movimiento podría deberse a una colisión anterior con otro objeto, o quizás a una interferencia del campo gravitatorio de algún cuerpo celeste cercano.

También es posible que no esté solo, y que provenga de un conjunto mayor de objetos de movimiento retrógrado, como el grupo de  seis objetos alineados en el cinturón de Kuiper, que de acuerdo con algunas teorías, pudieron ser colocados allí por la acción del hipotético planeta 9.

De momento los investigadores se mantienen cautos a la espera de los resultados de su estudio, pero lo que está claro es que ésto nos da otra pequeña prueba de todo lo que nos queda todavía por conocer acerca del Universo.

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