Airlander 10, la aeronave híbrida más grande en funcionamiento, despega por primera vez

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Ya conocíamos de su existencia y que este verano realizaría su primer vuelo, y así ha sido. Airlander 10, un dirigible de helio considerado la mayor aeronave del mundo voló por primera vez en un breve viaje sobre la pista del aeropuerto de Cardington (Reino Unido), a 73 kilómetros de Londres.

Airlander 10, desarrollado por la compañía Hybrid Vehicle, es un vehículo gigantesto, híbrido de aerostato, helicóptero y avión, con unas medidas de 92 metros de longitud, 43,5 de envergadura, 26 de altura y un volumen de 38.000 metros cúbicos. Con una capacidad de carga de 10 toneladas, está diseñado para usar menos combustible que un avión, pudiendo alcanzar los 4.900 metros de altitud, viajar a 148 kilómetros por hora y permanecer en el aire cinco días si va tripulado y hasta dos semanas si es operado en remoto.

En un principio fue desarrollado para las fuerzas armadas estadounidenses que planeaban usarlo en misiones de reconocimiento y vigilancia en Afganistán, pero el programa de dirigibles fue abandonado en 2013 y desde entonces Hybrid Air Vehicles, una pequeña firma aeronáutica británica sueña con inaugurar una nueva era para estas aeronaves.

En él hay hasta cuatro motores diésel, V8, y helio para cumplir con el concepto de aerostato o LTA, que lo hace mantenerse ahí arriba durante mucho tiempo, sin demasiado gasto o ruido.

El coste de producción del Airlander 10  ha sido de 35 millones de dólares y en 2018 está planificado que existan 6 unidades más, estimando un número de 600 en los próximos 20 años. Hybrid Air Vehicles también está está trabajando en Airlander 50, el hermano mayor del 10, con una capacidad de carga de 50 toneladas, aunque todavía no hay fechas firmes para su desarrollo.

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