La NASA quiere “vender” la Estación Espacial para centrarse en el viaje tripulado a Marte

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La NASA quieren centrar sus esfuerzos en la primera misión tripulada a Marte y para ello estaría buscando que un operador privado se haga cargo de la gestión de la ISS a partir de mediados de la década de 2020.

Está en órbita desde 1998 y desde el principio ha estado gestionada por agencias espaciales públicas. La estadounidense NASA, la rusa FKA, la europea ESA, la canadienseCSA y la japonesa JAXA han sido las encargadas de que la Estación Espacial Internacional opere con normalidad a lo largo de estas casi dos décadas pero más allá de 2020 la intención de la NASA es que sea una empresa privada la que se encargue de la gestión de la ISS a fin de poder centrar sus esfuerzos en el envío a Marte de la primera misión tripulada.

Lo ha confirmado Bill Hill, administrador de la NASA para el desarrollo de la exploración espacial, y lo ha puesto en relación con el estímulo que desde hace unos años está llevando a cabo la administración espacial estadounidense por fomentar la llegada de operadores privados al espacio. Más allá de la puesta en órbita de satélites de comunicaciones o investigación o el envío de suministros a la propia ISS, desde la NASA quiere reforzar la gestión comercial de la órbita terrestre para poder centrar sus esfuerzos y recursos en la carrera espacial hacia Marte que se llevaría a cabo en la década de 2030.

Por el momento, de hecho, los presupuestos públicos para dotar el sostenimiento de la ISS únicamente están garantizados hasta el año 2024, por lo que esa sería la fecha en la que la NASA pretende que sean operadores privados los encargados de hacerse cargo de la gestión de la Estación Espacial Internacional. Ya conocemos los trabajos de la empresa espacial privada SpaceX (propiedad de Elon Musk, fundador de Tesla Motors) con sus cohetes reutilizables, pero también se espera que otras empresas como Boeing se encarguen también de llevar carga y tripulación a la ISS.

De hecho esta misma semana la estación espacial ha instalado una nueva bahía de acoplamiento que sirva para acoger una futura generación de vuelos espaciales gestionados por empresas privadas, por lo que puede afirmarse que estamos ante un paso decisivo en la privatización de la carrera espacial a fin de que las administraciones espaciales gubernamentales puedan centrarse en el próximo gran reto para la Humanidad: poner el pie en otro planeta.

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