La ISS ya tiene instalada su nueva bahía de atraque para naves espaciales privadas

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La ISS se prepara para la nueva etapa en la carrera espacial, una etapa en la que la iniciativa privada va a tomar la delantera y para ello la Estación Espacial Internacional tiene ya instalada un nuevo adaptador que permitirá el acoplamiento de una nueva generación de transportes espaciales independientes de las agencias espaciales públicas.

El pasado viernes quedó finalmente instalada la nueva bahía de acoplamiento en la ISS gracias a los paseos espaciales de los astronautas Jeff Williams y Kate Rubins que durante casi siete horas se hicieron cargo de las maniobras exteriores de instalación, ayudados por el brazo robótico Canadarm 2.

Es el primero de dos adaptadores específicos para que puedan desembarcar en la estación espacial nuevas naves procedentes de la superficie terrestre impulsadas por la iniciativa privada.

Desde la NASA se refieren a este nuevo acceso a la ISS como “una puerta metafórica hacia el futuro” que permitirá una nueva generación de tráfico espacial. Es el primero de dos adaptadores, estando planeado para 2018 la instalación del segundo. Construido por Boeing, la escotilla tiene forma circular y un metro de diámetro, siendo compatible con las cápsulas CST-100 Starliner de Boeing y con la Crew Dragon de SpaceX, que serán las primeras naves privadas en iniciar el tráfico con la ISS.

Además estas nuevas escotillas están específicamente diseñadas para soportar el acoplamiento automático en lugar del guiado manualmente por los astronautas, que es el procedimiento habitual hasta ahora.

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