50 años de la primera imagen de la Tierra tomada desde la Luna

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Tal día como hoy en 1966 el Orbitador Lunar 1 enviado por la Nasa a hacer honor a su nombre y orbitar nuestro satélite y desde allí hace hoy medio siglo que nos envió la primera imagen de nuestro planeta enviada desde la Luna.

Fue William Anders el astronauta del Apollo 8 que tomó en 1968 la famosa fotografía “Salida de la Tierra”, auténtico icono de lo que significa nuestra posición en el Universo, pero dos años antes ya habíamos obtenido una imagen muy similar, si bien no tan espectacular.

En blanco y negro y con una nitidez bastante inferior, el Orbitador Lunar 1 formaba parte de las misiones preparatorias del primer aterrizaje en la Luna a cargo del Apolo XI. Enviado a nuestro satélite el 10 de agosto con la tarea de explorar la superficie donde debería posarse el módulo lunar tomando fotografías a media y alta resolución de un área de más de 5 millones de kilómetros cuadrados que desde allí transmitía precisamente a España, a la base de seguimiento que la NASA tiene cerca de Madrid en Robledo de Chavela.

En concreto la fotografía que ilustra este texto, y que como decimos fue la primera imagen de la Tierra tomada desde la Luna, se tomó el 16 de agosto de 1966 a las 4:35 pm hora de Greenwich cuando el Orbitador Lunar 1 trazaba su órbita número 16 alrededor de nuestro satélite. Fue la primera vez que supimos cómo se veía nuestro planeta desde aquella esfera que nos ha acompañado todas las noches desde hace miles de millones de años.