NanoPE: el material que permitirá ropa que bajará la temperatura corporal

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La clave para que una prenda no resulta calurosa no está únicamente en que el tejido permita la transpiración sino en que además refleje la luz solar y permita evacuar el calor del cuerpo. Un grupo de ingenieros han dado con la clave gracias a un tejido especial confeccionado con polietileno con nanoporos, denominado para simplificar nanoPE.

La prestigiosa revista Science publica la información relativa al resultado de las investigaciones del departamento de Ciencias e Ingeniería de Materiales y Ciencias Fotónicas de la universidad de Stanford.

La clave está en que el cuerpo humano emite radiación infrarroja a través de la superficie de la piel en una longitud de onda que coincide con el rango de luz visible de forma que si vestimos una prenda que deja pasar la luz también deja salir el calor generado. Pero a mayor transparencia menos necesidad de ponerse ropa, no es cuestión de vestirse para que se nos vea desnudos.

Ahí es donde entra este nuevo material, el polietileno con nanoporos o nanoPE. Los poros, con un diámetro de entre 50 y 1.000 nanómetros, permiten que la luz visible pueda dispersarse, y por tanto permite el paso de la luz infrarroja emitida por la piel del cuerpo, lo que permite que descienda la temperatura.

La solución a la que ha llegado el equipo investigador sería confeccionar un tejido compuesto por dos capas de nanoPE que en medio tengan una malla de algodón. El resultado es una permeabilidad del 96 % a la radiación infrarroja (por comparar el algodón tiene una permeabilidad del 1,5 %) con una opacidad a la luz visible del 99 %, muy por encima del 20 % que presenta el polietileno, material muy habitual en prendas denominadas “técnicas” que resultan muy adecuadas para la práctica deportiva.

Con un tejido de este tipo la temperatura corporal aumenta únicamente en 0,8º C con lo que se consigue un elevado contraste con los 2,9º C de las prendas de polietileno o los 3,5º C del algodón.

Además de para confeccionar prendas que resulten incluso más frescas que ir desnudo (recordemos que la opacidad del nanoPE también produciría que los rayos del sol no incidieran sobre la piel, contribuyendo a no elevar la temperatura corporal por el efecto sombra) este tipo de tejido también podría emplearse en toldos, carpas, tiendas de campaña, vehículos…

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