Apple patentó los AirPods en 2015: así lo ocultó

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Tan solo unos pocos días antes de la presentación el pasado 7 de septiembre del iPhone 7 comenzó a sonar con fuerza el rumor sobre unos nuevos auriculares inalámbricos de Apple y además incluso el posible (y finalmente definitivo) nombre salió a la luz. Pero hasta ese momento y desde que se patentasen el pasado año, el secretismo en Cupertino y su entorno ha sido máximo. Veamos cómo se consiguió.

Los rumores sobre el actual iPhone 7 y su forma, o hasta la inclusión de una segunda lente en el modelo 7 Plus, han sido objeto de comentario desde hace meses debido a diversas filtraciones, rumores y hasta imágenes que aparecían por Internet y que los medios etiquetábamos como “presunto iPhone 7” por precaución pero finalmente resultaron ser fidedignas en su gran mayoría, descartando las que apostaban por diseños extravagantes y no se sustentaban en carcasas que bien podían proceder de la cadena de montaje real en China.

Esto permitía alimentar la curiosidad de quienes gustan (gustamos) de conocer las últimas novedades incluso antes de que lleguen a anunciarse de manera oficial. Pero esta vez el mutismo fue prácticamente total, como decimos, hasta apenas unas pocas horas antes del evento de presentación de iPhone 7 en que también conocimos unos nuevos auriculares inalámbricos, los AirPods, de los que casi nadie había sabido lo más mínimo hasta ese momento.

Una de las habituales fuentes de información sobre los futuros planes de Apple son las patentes que registra, muchas de ellas bien es cierto que jamás llegan a pasar a la cadena de fabricación, pero en ocasiones ahí está la pista para algo que en varios años verá la luz. Con los AirPods, curiosamente, ni siquiera esta técnica ha sido de utilidad por cuanto el registro se hizo en 2015 pero no a nombre de Apple sino a través de una empresa subsidiaria llamada Entertainment in Flight.

El vínculo con Apple lo descubrió la firma Rennick Solicitors, abogados especialistas en propiedad industrial e intelectual, sacando a la luz otro dispositivo que se presentó en el mismo evento, los auriculares Beats EP pero también descubrió registros que podrían corresponder a futuro dispositivos Apple: Today at Apple, Apple Touch Bar, Apple Smart Button. Estos dos últimos quizá relacionados con la rumoreada barra táctil OLED que podría incluir los nuevos MacBook. Pero ¿cómo se mantienen ocultas estas patentes?

En este caso Apple ha registrado estas patentes en lugar de en Estados Unidos de América, donde son públicas y fácilmente accesibles online, en países como el Sultanato de Brunei, Indonesia, Jamaica, Trinidad y Tobago… desde donde se reclama posteriormente a la Organización Internacional de Propiedad Intelectual. Se trata de una estrategia que otras empresas también ponen en práctica, claro, pero de la que se beneficia especialmente la empresa de Cupertino por el interés que despiertan sus patentes, por lo que le resulta especialmente práctico recurrir a registros que no publican en Internet las patentes presentados y que sólo permiten la consulta presencial, algo que hicieron en Rennick Solicitors.

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