China pone en órbita Tiangong-2, su segundo laboratorio espacial

tiangong-2

El país asiático continúa su carrera espacial al situar exitosamente en órbita su segundo laboratorio espacial que sucede al Tiangong-1, lanzado en 2011 y que llegó al final de su misión el pasado mes de marzo cuando efectuó un descenso controlado hasta desintegrarse en la reentrada.

Ahora China da un paso más hacia el objetivo de contar en 2022 con su propia estación espacial en torno a nuestro planeta.

Una vez estabilizado podrá comenzar la misión de Tiangong-2 (Palacio Espacial) que principalmente se dedicará a la investigación médica y científica. Dado que además puede recibir hasta dos naves por sus dos bahías de acoplamiento podrá recibir tripulaciones de hasta dos ocupantes que podrán efectuar estancias de corta duración en órbita.

De hecho ya está programado para dentro de aproximadamente un mes la primera visita de dos astronautas que habitarán el nuevo laboratorio espacial chino durante unos 30 días en los que realizarán diversos experimentos en medicina, biología y física así como un estudio sobre las tormentas solares.

En cualquier caso de entre los muchos experimentos que viajan a bordo del laboratorio espacial el más ambicioso, de hecho supone un hito histórico, es el primer reloj atómico que viaja la espacio, un instrumento de tal precisión que son necesarios 30 millones de años para que se atrase un segundo. Su función será mejorar el funcionamiento y la precisión de los sistemas de navegación por satélite al ser muchísimo más certero en sus mediciones que los actuales sistemas GPS.

El segundo laboratorio orbital chino orbitará la Tierra a unos 400 kms de distancia, lo que servirá también a la CNSA (la agencia espacial china) para estudiar el “terreno” donde ubicará su futura estación espacial en 2022, algo que sin duda sitúa a China en una posición privilegiada frente a USA, Rusia y Europa en la carrera espacial. Además entre los ambiciosos planes del gigante asiático, que no hace mucho (esta año han tenido hasta 20 misiones espaciales) logró hacer llegar a la Luna una misión dotada de un vehículo robotizado de reconocimiento de superficie, en el horizonte del 2021 tienen previsto hacer llegar una sonda a Marte.

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