MeLe StarCloud PCG03 Plus, miniPC Windows 10 con salida de vídeo doble

PCG03 Plus

Existen multitud de miniPCs con Windows 10 a la venta, gracias al procesador Intel Cherry Trail, pero algunos de ellos destacan por sus extras, como es el caso del MeLe StarCloud PCG03 Plus, que cuenta con salida doble de vídeo y que vamos a analizar.

Unboxing y diseño

Comenzaremos este apartado hablando del diseño del dispositivo y lo que trae consigo en la caja, para luego mostraros el unboxing del dispositivo en un vídeo más abajo, con imágenes de cada uno de los lados del miniPC para tener una idea concreta del aspecto del dispositivo.

En el caso del PCG03 Plus, nos encontramos con un miniPC que no es tan compacto como otros con Windows 10, aunque al igual que muchos de ellos no lleva ventilador y es totalmente silencioso. La caja cuenta además de con el miniPC, con un adaptador de corriente de 12V y 1A, y con varios tipos de enchufes diferentes para cualquier región.

Este miniPC tiene unas dimensiones de 150x103x37mm, sin contar lo que ocupa la antena, además de cuatro patas de goma de 5mm de altura que permiten que pueda entrar más aire por la rejilla de ventilación, situada en la parte inferior del dispositivo. El peso del MeLe StarCloud PCG03 Plus es de 360g, y la antena externa no puede desmontarse.

En el frente del miniPC tenemos su LED de estado, mientras que en la parte posterior nos encontramos la mayoría de conectores, de izquierda a derecha, ranura Kesington, toma de corriente, puerto VGA, puerto HDMI, puerto Ethernet, dos puertos USB 2.0, la antena externa y puerto de audio de 3,5mm.

El lateral derecho está vacío, mientras que el izquierdo cuenta con puerto USB 3.0 en vertical, ranura SD y botón de encendido. La parte superior tan sólo muestra la marca y el logo del procesador Intel Atom, con una sección en plástico brillante, en lugar de mate, que hace que su diseño sea algo menos simple. Tanto el lado inferior como el posterior son metálicos, mientras que el resto es de plástico.

pcg03-8

Especificaciones y hardware

Mostramos ahora el resumen del fabricante sobre las especificaciones oficiales del PCG03 Plus y lo comprobaremos posteriormente:

Generales
Modelo StarCloud PCG03 Plus
Dimensiones 150x120x40mm
Peso 360g
Alimentación 12V/1A
Sistema
Sistema operativo Windows 10 Home de 64bits
CPU Intel Atom X5-Z8300 Cherry Trail 1.6GHz / 2.4 GHz
GPU Intel HD Graphics Gen8 12EU @ 200MHz / 600GHz
RAM 2GB DDR3L
ROM 32GB eMMC
Conectividad
Ethernet 10/100Mbps
Wi-Fi 802.11 a/b/g/n
Bluetooth 4.0
Puertos
1x HDMI 1.4
1x VGA
1x USB 3.0
2x USB 2.0
1x Audio 3,5mm TRRS
1x SD

Utilizamos el programa HWiNFO64 para analizar y comprobar los datos reales del hardware con los dados por el fabricante, y como podéis ver en la imagen siguiente todo está correcto.

hwinfo

Una vez verificado el hardware del PCG03 Plus, es hora de comprobar si hay defectos de hardware o fallos de diseño que pudieran llevar a que un puerto falle o se recaliente en exceso. Todo está correcto y además en este caso, el acceso al interior del miniPC es realmente sencillo, basta con quitar cuatro tornillos en la parte inferior, sin tener que quitar las patas de goma, y otros dos tornillos en el lado posterior, saliendo la tapa de plástico fácilmente.

Una vez dentro, tenemos un diseño ordenado y de fácil acceso. A diferencia de otros dispositivos similares, en los que la mayoría de los componentes están soldados, lo que complica las labores de reparación y modificación del miniPC, MeLe apuesta por un diseño con un módulo central extraíble, bajo un disipador de gran tamaño, que puede quitarse fácilmente con unos pocos tornillos.

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El módulo, similar a una placa de memoria RAM para portátiles, reúne tanto el procesador, como la RAM y la memoria interna. Gracias a este diseño, la reparación y actualización del dispositivo es muy sencilla, aunque no podremos cambiar cosas concretas al estar todo en una sola placa.

Software y soporte

Al igual que otros miniPCs, el MeLe StarCloud PCG03 Plus trae instalado Windows 10 Home de 64bits, de serie ya en español, para aprovechar al máximo las posibilidades del dispositivo. Podemos instalar sin problemas cualquier distribución estándar de Linux, aunque teniendo en cuenta sus limitaciones de hardware y memoria interna. Eso sí, la capacidad interna del miniPC es bastante limitada, por lo que tener varios sistemas operativos instalados simultáneamente no es recomendable.

El dispositivo cuenta con 16,3GB de memoria interna disponible de fábrica, de los 28,01GB libres que tiene el almacenamiento interno 32GB, estando el resto en 100MB para el sistema EFI y otros 800MB para la partición de recuperación. Afortunadamente, a pesar de su limitado espacio, el miniPC tiene soporte para tarjetas SD, pendrives USB y discos duros externos, por lo que podremos ampliar su capacidad sin problemas, aunque os recomendamos el uso de programas ‘portables’ si tenéis pensado usar muchos, para dejar espacio en su almacenamiento interno para lo que no pueda instalarse exteriormente.

hdd

Aunque cuenta con su partición de recuperación, que hemos comprobado para ver si en caso de problemas funciona realmente, es bueno tener una copia de seguridad de los drivers por si acaso. El equipo funciona perfectamente sin actualizar los drivers, pero os recomendamos actualizarlos, para lo que podéis usar el software open source Snappy Driver Installer.

Cuidado a la hora de tocar la BIOS, o si modificáis drivers como los de la tarjeta gráfica, ya que si hacéis las cosas mal podéis llegar a bloquear el equipo, al ser más complicado que en un PC convencional solventar algunos problemas. Eso sí, en la mayoría de los casos bastará con la herramienta de recuperación para volver a tener el equipo funcionando sin mucha complicación.

MeLe dispone de un foro en inglés para resolver dudas y problemas con todos sus dispositivos. En ese mismo foro podemos encontrar manuales, vídeos y archivos para poder recuperar el equipo o resolver prácticamente cualquier situación. Si el inglés no es vuestro fuerte os será más complicado, ya que MeLe no cuenta con soporte técnico en español.

Rendimiento y benchmarks

Gracias a Windows 10, el tiempo de inicio del miniPC es bastante corto, 32 segundos con el equipo totalmente apagado y desconectado de corriente. No tiene tampoco problemas a la hora de despertarse tras una suspensión o hibernación, aunque hay que tener en cuenta que su memoria RAM e interna es limitada.

Hemos llevado a cabo varios benchmarks para conocer la verdadera potencia del MeLe StarCloud PCG03 Plus, probando la capacidad de su CPU y GPU. Los detalles de cada uno de ellos lo tenéis en esta galería y la lista siguiente:

  • 3DMark – Sky Diver:912 Cloud Gate:1.520 Ice Storm Extreme:12.003
  • Cinebench – OpenGL:11,31fps CPU:97cb CPU(single core):31cb
  • Aida64 CPU – Queen:8.182 PhotoWorxx:3.037 ZLib:57,1 AES:1.136 Hash:552
  • Aida64 FPU – VP8:1.143 Julia:2.445 Mandel:835 SinJulia:569

Posteriormente hemos comprobado el rendimiento de su memoria interna, así como los resultados al manejar archivos en un disco duro externo USB 3, un pendrive USB 3 y una tarjeta SD, con los resultados de cada uno de ellos a continuación.

Con el StarCloud PCG03 Plus podremos ver todo tipo de vídeos y escuchar audio sin problemas. Por un lado hemos comprobado la reproducción de vídeo offline, a través de Kodi Jarvis 16.0, VLC y el reproductor de Windows 10. Los principales formatos, H.264, H.265, VP8, VC1, MPEG2 y MPEG4, van fluidos en Full HD, e incluso puede con vídeos 4K a 30fps, pero los vídeos 4K a 60fps ya le exigen demasiado y la reproducción no va tan bien en algunos momentos, disparando el consumo del miniPC a pleno rendimiento.

Respecto a los vídeos online, hemos hecho pruebas con los portales YouTube y Vimeo, además de con Yomvi. En todos ellos hemos podido ver vídeos a máxima calidad, aunque a la hora de ver vídeos a 60fps empiezan a apreciarse ciertos

En cuanto a los juegos, recordemos que se trata de un miniPC con una GPU dedicada, por lo que aunque los juegos 2D y muchos de la Windows Store van bien, no podemos esperar maravillas y que funcione con juegos 3D demasiado exigentes. No, no puede con Crysis, pero sí con juegos bastante populares como Minecraft, en el que llega a los 27fps en Full HD, o Team Fortress 2, que alcanza hasta 28fps en HD.

Pero recordemos que además de poder jugar, con un miniPC de estas características también podemos trabajar, prácticamente como con un PC de sobremesa o portátil, aunque por supuesto teniendo en cuenta sus limitaciones de potencia. Con aplicaciones de ofimática como LibreOffice ha funcionado con bastante soltura, al igual que con GIMP o Inkscape, siempre que no le exijamos demasiado con ficheros muy grandes o excesivamente complejos. El PCG03 Plus también puede hasta con SketchUp, pero como decíamos anteriormente, siempre que no usemos archivos muy exigentes.

La conexión, tanto por cable Ethernet como inalámbricamente con su módulo WiFi 802.11n, va perfectamente, así como la conexión inalámbrica con dispositivos a través de Bluetooth 4.0, y gracias a que es compatible con un kit de montaje VESA para monitor o televisor, tan sólo necesitaremos el cable HDMI y de corriente para tener todo un PC con Windows 10 en cualquier lugar y sin que se vea, aunque por su tamaño en algunos televisores o disposiciones no sea tan sencillo.

stability test

Por último vamos a comprobar su consumo. Recordemos que el StarCloud PCG03 Plus utiliza un adaptador de 12V y 1A, lo que ya nos da una idea del escaso consumo energético que puede llegar a alcanzar el dispositivo. En espera se sitúa en menos de 0,2W, mientras que en suspensión llega a los 3,5W. Con la CPU a menos del 5% su consumo es de 4,2W, mientras que con la CPU y GPU al 100% es de 11,8W. La temperatura sin carga de trabajo se sitúa alrededor de 43ºC, y a plena carga puede llegar a alcanzar los 82ºC. En ningún momento durante las pruebas el sistema se ha reiniciado o vuelto inestable.

Para haceros con un MeLe StarCloud PCG03 Plus, podéis comprarlo directamente desde la tienda oficial de MeLe en Aliexpress, en la que tendréis acceso a todos sus productos. El precio actual del miniPC es de 114,56 dólares, y contáis también con otros modelos similares, incluyendo dispositivos con Ubuntu de serie, así como la posibilidad de instalarles un disco duro interno.

Lo Bueno

  • Salida de vídeo VGA extra junto con la HDMI, que nos permite conectar dos pantallas.
  • Acceso muy sencillo al interior y diseño modular.
  • Windows 10 directamente en español.
  • Buen rendimiento y estabilidad, sin calentarse excesivamente en aplicaciones muy exigentes.

Lo Malo

  • Diseño menos compacto que otros dispositivos similares.
  • La antena no se puede desmontar.
  • La posición del puerto USB 3.0 y el de audio puede resultar incómoda.

Veredicto

El MeLe StarCloud PCG03 Plus sigue la misma línea de otros miniPCs con Windows 10, y aunque sacrifica un poco el tamaño del dispositivo, mayor que otros, a cambio añade una segunda salida de vídeo VGA, realmente práctica. Además, el mayor tamaño y su mejor ventilación permiten que el terminal no se recaliente tanto como otros.

A diferencia de un miniPC con Android, gracias a Windows 10 tenemos las mismas opciones que con un PC sobremesa, incluyendo gran cantidad de programas y dispositivos de hardware, que serán totalmente compatibles sin problemas, lo que le da una gran versatilidad, tanto para ocio como para trabajo, aunque con las limitaciones de hardware correspondientes en cuanto a potencia. Además, también podremos instalar Linux si nos sentimos más cómodos con ese sistema operativo.

Si buscamos un miniPC que nos aporte una gran versatilidad con un precio adecuado, el MeLe StarCloud PCG03 Plus es una buena opción, sobre todo debido a su robustez y doble salida de vídeo, aunque si lo más importante para nosotros es que sea lo más compacto posible, hay otras opciones que aunque menos versátiles, pasan totalmente desapercibidas, como sus otros miniPCs PCG01 y PCG02 en formato pincho y que se conectan directamente al puerto HDMI.

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