Averiguan la posible causa de la explosión del cohete Falcon 9 de SpaceX

falcon9

Semanas atrás y cuando faltaban apenas un par de días para su lanzamiento explotó inesperadamente uno de los cohetes Falcon 9 de la empresa espacial fundada por Elon Musk. Tras la investigación abierta parece que la cause sería una brecha producida accidentalmente en el tanque de oxígeno líquido.

El 1 de septiembre explotó en Cabo Cañaveral un cohete de SpaceX que estaba preparado para poner en órbita días después un satélite que formaba parte del programa de Facebook para dotar de cobertura de Internet a zonas remotas o en vías de desarrollo.

El satélite estaba valorado en 200 millones de dólares, pero estaba también en entredicho la capacidad de SpaceX para continuar su programa de explotación comercial privada del espacio. Y es que inicialmente no se pudo dar una explicación sobre las causas de la explosión y solo ahora ha podido aventurarse la causa.

La investigación llevada a cabo por la propia SpaceX, la NASA, las Fuerzas Aéreas estadounidenses y la FAA (Administración Aeronáutica Federal) apunta a que la causa pudo haber sido una brecha en el sistema de almacenamiento criogénico de helio del tanque de oxígeno líquido del cohete.

A fin de aumentar la capacidad de los tanques de combustible se almacena oxígeno que se mantiene en estado líquido manteniéndolo a temperaturas muy bajas mediante helio criogenizado. El oxígeno se combina con el queroseno para conformar el combustible que impulsa el cohete. Una brecha en el tanque de contención de este refrigerante habría producido esa deflagración que además de producir la destrucción del propio cohete también dañó la plataforma de lanzamiento, lo que necesitaría de un periodo de al menos cuatro meses para su reconstrucción y poder volver a emplearse en un nuevo lanzamiento.

Mientras, SpaceX ha trasladado su base de lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, donde tuvo lugar el incidente, hasta la base militar Vandenberg en California.

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