Google ya es mayor de edad

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Casi no podríamos imaginar nuestra vida sin Google, prácticamente sinónimo de buscar información en Internet y origen de toda una colección de herramientas, plataformas, soluciones y ayudas (algunas se han ido quedando por el camino) que en pocos años se han convertido en imprescindibles para la vida cotidiana. Y sólo han pasado 18 años.

Inicialmente ni siquiera se llaman a Google sino BackRub (literalmente “masaje en la espalda”) pero cuando ya tenía un añito sus creadores, Larry page y Sergei Brin, decidieron inspirarse en el término matemático gúgol (10 elevado a 100) para referirse a su ambicioso plan de indexar la enorme cantidad de información que en 1997 aparecía a diario en la Red.

Apenas tres años antes de aquel 27 de septiembre de 1998 en que oficialmente aparece Google se había creado Altavista, que no tardó en convertirse en el buscador de referencia en Internet pero cuya gloria duraría poco y en escasos años lo que inicialmente fue sólo un buscador comenzaba a configurar el enorme y variado emporio que es hoy.

Desde la gestión de publicidad con AdWords (2000) a Google Grupos (2001) la etiqueta del buscador fue añadiéndose a laboratorios de desarrollo de proyectos (Google Labs), servicios de información (Google News) o de bitácoras online (Blogger) y correo electrónico(Gmail) así como de mapas y geoposicionamiento, con el imprescindible GoogleMaps (originalmente Google Locations) o populares navegadores web (Chrome).

Hoy tenemos suite ofimáticas online (Docs), almacenamiento de datos en la Nube (Drive) o hasta un sistema operativo propio para dispositivos móviles (Android) de tremendo éxito (está presente en alrededor del 80 % de móviles y tablets del planeta). Pero no han sido triunfos incontestables todo lo que ha salido de Mountain View, sede de la empresa, que por cierto, ahora se denomina Alphabet como matriz de todo lo que con el tiempo se fue desarrollando bajo la etiqueta Google o prescindiendo de ella en su denominación.

Desde la red social orkut a la actual Google+ han pasado 12 años pero no ha habido forma de que el aspecto social llegue a enganchar a un número realmente significativo de usuarios.

Otras exitosas herramientas, como Google Reader (lector de RSS) fue cancelado sin demasiadas explicaciones cuando era prácticamente la referencia del sector. Picasa llegó también a ser un sinónimo de organización de fotografías y ha pasado a ser casi irrelevante.

A cambio los millones amasados por Google gracias esencialmente a la publicidad proveniente del buscador (gestión reforzada desde 2007 tras adquirir DoubleClick) ha permitido compras jugosas como el portal YouTube (puntal esencial en Internet de los contenidos en vídeo). Y no es esta la única implicación directa de la criatura de Page y Brin con el dinero, pues no debemos olvidar que con Android Pay en Google entran también en el sector de las plataformas de pago electrónico.

Más allá de los servicios online, Google ha apostado por una línea de móviles y tablets (Nexus), vehículos de conducción autónoma, gafas inteligentes (GoogleGlass) y como gran fuente de ingresos y al mismo tiempo soporte esencial de su ecosistema para dispositivos móviles, la tienda de contenidos Google Play va más allá de la descarga de apps al ocuparse también de música, series de TV, películas…

Alrededor de cuarenta servicios, líneas de productos online y offline o dispositivos constituyen el fruto de estos primeros 18 años de Google, una empresa que ya ha alcanzado la madurez y parece caminar con paso firme como una de las más importantes, influyentes y decisivas no solo del sector tecnológico sino de nuestro propio entorno vital.

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