Elon Musk presenta su ambicioso plan para comenzar a colonizar Marte enviando cohetes con 100 personas a partir de 2022

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El impresionante historial de éxitos de Elon Musk hace pensar que deberíamos confiar en su empeño de iniciar la colonización del planeta rojo. Acaba de presentar sus planes en esa gesta que realmente sería histórica pero tras los últimos fallos de sus cohetes Falcon 9 ¿tendrá tanto éxito en sus planes de colocar a centenares de personas en Marte?

El propósito de Elon Musk es ciertamente encomiable e impresionante: llevar a Marte un millón de personas para que colonicen el planeta y supongan una especie de “copia de seguridad” de la Humanidad por si aconteciese algún cataclismo en la Tierra.

Estos planes se han comunicado en el transcurso de una presentación celebrada en el 67º Congreso Internacional de Astronáutica celebrado en Guadalajara (México), y Musk ha fijado en 2022 la fecha para comenzar tan ambicioso proyecto.

Estamos trabajando en la forma de llevaros a Marte y construir allí una ciudad autosostenible que nos permita convertirnos en una especia multiplanetaria” ha sido el anuncio hecho por el fundador de PayPal, Tesla Motors y SpaceX, que ha mostrado imágenes del enorme cohete en que se está trabajando para conseguirlo.

Musk ha explicado que no se trataba de conceptos de diseño sino de gráficos procedentes de los diseños reales con los que trabajan los ingenieros en la actualidad. La estructura estará compuesta de fibra de carbono y los depósitos de combustible contendrán metano densificado y oxígeno enriquecido que actuará como propelente.

elon musk mars colonial transporter

El resultado final será el cohete más grande jamás construido, superando los Saturno V del programa Apolo de la NASA que llevó al hombre a la Luna no tanto en dimensiones 111 metros de altura de aquellos, 122 de estos), que también, sino en capacidad de transporte dado que podrían hacer llegar a Marte hasta 450 toneladas de carga útil.

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En la parte superior del cohete se ubicaría la nave que contendría el centenar de pasajeros y la carga, propulsados por un conjunto de motores que van mucho más allá de lo que actualmente ha mostrado SpaceX.

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Serían motores tres veces más potentes que los Merlin que ahora mismo impulsan a los cohetes Falcon 9. Se trataría de los Raptor, recientemente probados en una impresionante demostración de potencia, pero en lugar de un único de estos propulsores habría nada menos que 42 motores Raptor organizados en un anillo exterior de 21 unidades, un anillo interior de 14 unidades y un núcleo central de 7 unidades.

Esto permite que incluso si varias unidades llegasen a fallar aún hubiese potencia suficiente tanto para continuar la misión sin problemas. La suma total de la potencia conseguida será de unos 15 millones de kilos de empuje, cuatro veces más que los mencionados Saturno V de la NASA.

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El plan sería que el cohete despegue de la Tierra con la nave y la sitúe fuera de la órbita terrestre. Desde allí la nave inicia rumbo hacia Marte mientras que el cohete regresa de manera controlada a la superficie terrestre a fin de ser reutilizado en posteriores lanzamientos. Al llegar la nave a Marte puede aterrizar de manera controlada gracias al sistema de cohetes y una vez allí se procedería a generar el combustible necesario (metano y oxígeno) para regresar a la Tierra.

SpaceX Elon Musk Mars Colonial Transporter

Musk explica que no tiene nada en contra de explorar la Luna pero nuestro satélite carece de atmósfera protectora y no dispone de tantos recursos, por lo que parece mejor idea iniciar una colonización espacial en Marte.

Hablando de recursos, lo que va a necesitar este ambicioso proyecto es dinero. Mucho dinero. Musk calcula que el coste de situar a un ser humano en Marte es de 10.000 millones de dólares. Por pasajero. En el cálculo más optimista, pero con el desarrollo adecuado espera poder reducir ese costo hasta apenas unos $150.000 por pasajero y una cantidad similar por tonelada de carga.

De manera que para reducir drásticamente el coste de la colonización marciana habría que conseguir la completa reutilización de todos los vehículos implicados (cohetes, naves y depósitos de combustible), poder reponer combustible en órbita para poder despegar en naves con gran número de pasajeros y transportar sólo el combustible necesario para llegar hasta ese punto y desde allí recargar el depósito para el viaje a Marte.

También sería esencial poder producir en Marte el propelente necesario para el viaje de regreso (y así no tener que acarrearlo desde la Tierra) y en la cúspide de todo, lograr encontrar el combustible idóneo en el planeta rojo para que no sean viajes de sólo ida o viajes tan costosos que sería imposible abordarlos.

En cuanto a la duración del viaje, teniendo en cuenta las ventanas de lanzamiento y la coincidencia en la proximidad de las órbitas respectivas de Marte y la Tierra, podríamos llegar en apenas 80 días y Musk querría organizar viajes anuales aprovechando las mejores condiciones de lanzamiento.

Pero no todo es una fiesta y Musk deja claro que en el primer viaje los pioneros deberían tener claro que quizá puedan morir en el intento. Él mismo en muchas ocasiones ha confesado su deseo de pasar sus últimos días en Marte y, precavido, explica que debería trazar previamente un cuidadoso plan de sucesión para que las empresas que dirige (Tesla Motors, SpaceX, SolarCity) continúen funcionando en caso de que algo salga mal y se deje la vida.

Con todos estos planes, la idea de Musk es que entre 40 y 100 años a partir de 2022 haya una colonia estable en Marte de un millón de habitantes. Y una vez establecida esta primera colonia terrícola fuera de nuestro hogar, bastaría con implementar las mejoras necesarias en las naves de SpaceX para poder establecer otras colonias en otros emplazamientos de nuestro sistema solar, como Europa, donde como te hemos contado días atrás aquí en Übergizmo, la NASA ha detectado géiseres que producen columnas de vapor de agua.

 

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