Científicos australianos logran “detener” la luz

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Algo parecido a ese momento en que Kylo Ren es capaz de detener en medio del aire el rayo disparado por una pistola. Solo que menos espectacular. Solo que en la realidad y no en una película.

Es el asombroso logro de un grupo de investigadores de un laboratorio de Canberra (Australia). Para conseguirlo han creado una nube de átomos ultrafíos de rubidio capaz de congelar el movimiento de la luz. Una de las posibles aplicaciones de esta tecnología sería la computación cuántica.

Debido a la complejidad de la naturaleza de la luz (actúa como onda pero también como partícula) es particularmente atractivo para la física cuántica poder trabajar con ella puesto que puede adoptar estados más complejos que los bits binarios que emplea la informática basándose en la electrónica. Así un bit quántico (o qubit) podría asumir la posición 0, la posición 1 o ambas a la vez. Y si se puede detener a voluntad  la luz el avance será asombroso en este campo.

A través de esa nube se dispararon rayos láser de infrarrojos, siendo estos constantemente elegidos y capturados entre los átomos ultracongelados. Y cuando hablamos de “rayos capturados” es justo eso lo que detectaban los investigadores: la nube absorbía parte de los láseres pero una parte sustancial de los fotones que componían dicha luz se quedaban orbitando los átomos de rubidio.

La publicación Nature Physics ha publicado los resultados completos de esta investigación.

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