Barack Obama: USA dará el gran salto a Marte en la década de 2030

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"Hemos establecido un objetivo vital para el próximo capítulo de la historia de América en el espacio: enviar humanos a Marte en la década de 2030 y traerlos sanos y salvos a la Tierra, con la ambición definitiva de permanecer algún día allí durante un largo periodo de tiempo"

Es la frase con la que parafraseando a John Fitzgerald Kennedy,  el actual presidente de esa misma nación que colocó por primera vez a un hombre en la Luna asume el reto de repetir la hazaña en Marte.

Cuando en 1962 Kennedy comprometió a su nación en el empeño de llevar un hombre a la Luna y traerle de vuelta sano y salvo antes del final de la década se inició una carrera que ha sufrido un parón de varias décadas en las que el ser humano no ha pasado de la órbita terrestre y ahora parece ser el momento de reemprender la senda con objetivos más ambiciosos.

En una carta abierta que ha publicado CNN, el presidente de los Estados Unidos de América recuerda el sentimiento de asombro y maravilla que guarda en su memoria de los tiempos en los que el país que preside trataba de adelantar a Moscú en una carrera en la que permanentemente los soviéticos hacían historia: primer satélite artificial (Sputnik), primer ser vivo en el espacio (la perrita Laika), primer hombre en órbita (Yuri Gagarin), primera mujer en órbita (Valentina Tereshkova), primer paseo espacial (Alexei Leonov)…

Obama, que pasó su infancia en Hawaii, recuerda acudir a hombros de su abuelo a recibir a los astronautas que regresaban del espacio tras amerizar en el Pacífico. El presidente estadounidense afirma que forma parte esencial del carácter de su país la curiosidad,la innovación y la exploración, confluyendo todo ello en el impulso de conseguir lo imposible antes que nadie.

Reconociendo la importancia que ha tenido la exploración espacial en avances científicos, tecnológicos, médicos… recuerda que desde que inició su mandato ha tenido como prioridad devolver a la Ciencia en general y a la exploración espacial en particular el lugar que se merecen, buscando además una colaboración entre el sector público y el privado.

Tras glosar los descubrimientos y avances de los últimos tiempos (descubrimiento de flujos de agua en Marte, evidencias de hielo en las lunas de Júpiter, mapeado en alta resolución de Plutón, constantes detecciones de exoplanetas, misiones en las que naves se encuentran con cometas…) y presumiendo de que naves de la NASA han sobrevolado todos los planetas de nuestro sistema solar Obama señala a la industria espacial privada como el nuevo jugador en el tablero con más de 1.000 empresas desarrollando iniciativas espaciales privadas, alguna de las cuales culminará en los dos próximos años cuando logren colocar un astronauta en la Estación Espacial Internacional, por primera vez de manera independiente de las agencias espaciales gubernamentales.

 Obama añade que cuando los astronautas del programa Apolo buscaron explorar la Luna terminaron descubriendo la Tierra, por lo que al reforzar el liderazgo estadounidense en el campo de la exploración espacial no sólo habrá beneficios por los avances que se conseguirán en energía, medicina, agricultura o inteligencia artificial sino que avanzaremos en la comprensión de nuestro entorno y de nosotros mismos.

 “Espero, algún día -concluye Obama- poder llevar a mi propio nieto sobre mis hombros y mirar a las estrellas con asombro, como ha hecho el hombre desde el inicio de los tiempos, pero en lugar de aguardar con ansia el regreso de intrépidos exploradores, sabiendo que gracias a las decisiones que tomemos ahora, no habremos ido al espacio de visita sino para quedarnos, y haciéndolo, conseguir mejorar nuestras vidas en la Tierra“.
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