La ESA confirma que la sonda Schiaparelli se ha estrellado en Marte

schiaparelli

Era la gran esperanza de la Agencia Espacial Europea para poner su pica en Flandes (en Marte, en realidad) pero como gran parte de las misiones que el hombre ha enviado a ese planeta no ha tenido el éxito esperado puesto que se ha producido un fallo en la fase más crítica de este tipo de empresas: la llegada al planeta rojo.

Este miércoles debía aterrizar de forma suave y controlada la sonda Schiaparelli sobre la superficie de Marte pero poco antes de ese momento, el más delicado en las misiones espaciales, se perdía el contacto y ha tenido que ser la distante cámara del Mars Reconnaisance Orbiter quien ha dado la pista delo ocurrido.

La comparación de dos imágenes del punto donde debía haber aterrizado Schiaparelli han permitido distinguir que entre el 29 de mayo de este año y el 20 de octubre se percibe claramente una diferencia que lamentablemente tiene una explicación bastante clara. Se puede ver claramente una marca que se asemeja mucho a la que dejaría un impacto sobre la superficie marciana, y dado que es la zona donde debería haberse posado de manera controlada la sonda Schiaparelli y que se ha perdido el contacto con la misma por el momento se ha informado por parte de la ESA que lo que aparece en la fotografía sería el crater de impacto de la Schiaparelli, confirmando por tanto de manera oficial que la sonda se ha estrellado.

En realidad se distinguen dos señales sobre la superficie. Una de ellas, blanca y brillante, se correspondería con el paracaídas de 12 metros de diámetro que debía frenar la caída de la Schiaparelli. La mancha de mayor tamaño (15×40 metros), oscura y situada a 1km de distancia, sería el crater de impacto de la sonda enviada por la ESA.

Ahora la Agencia Europea Espacial procederá a examinar toda la información disponible, la enviada en los últimos momentos de su descenso por la sonda así como la que puedan enviar los satélites que orbitan Marte y que en unos casos habrían recibido información sobre el descenso de la sonda y en otros podrían fotografiar la zona de impacto para averiguar los ocurrido.

Además de su propio programa en Marte, la sonda Schiaparelli debería servir como anticipación de una futura misión promovida por la ESA para hacer llegar al planeta rojo el primer vehículo europeo que recorrería aquella superficie y que tendría el importante cometido de investigar posibles indicios de vida.

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