Este X-37 podría emplearse como ambulancia para astronautas

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La Fuerza Aérea estadounidense lleva tiempo efectuando ensayos con una nave espacial que antes de pasar a convertirse en algo más que un prototipo de nueva generación de transbordador espacial podría emplearse como vehículo de evacuación de astronautas en caso de emergencia.

Hasta ahora, y desde que se canceló el programa de transbordadores espaciales de la NASA, la única forma de llegar a y marcharse desde la Estación Espacial Internacional es a bordo de una de las cápsulas Soyuz rusas, pero siempre es bueno tener un plan B. O como en este caso un plan X: en concreto el X-37B, que al margen de  que sea capaz de alcanzar la efectividad y fiabilidad de las cápsulas rusas sí puede ofrecer una mayor flexibilidad en la maniobrabilidad y la comodidad para los pasajeros.

Y es que en la actualidad regresar a casa en una Soyuz supone para los astronautas caer desde la órbita con mínimo control sobre la trayectoria, ser sometidos a fuerzas de hasta 4,5 G, a la brusca apertura de un paracaídas y a la aún más brusca caída en el mar. Si un ocupante ya viene perjudicado por algún accidente a bordo de la ISS no parece ser lo más conveniente someterlo a semejante castigo.

Las empresas privadas Boeing y SpaceX entre otras están desarrollando diseños similares para sus vehículos pero la propia Fuerza Aérea dispone de este vehículo, que es capaz de planear desde la ISS y tomar tierra como un avión convencional con una suavidad muy conveniente para el caso de un herido o lesionado, en un trayecto que además no duraría más de tres horas.

En la actualidad el X-37B ya no es un prototipo sino una nave espacial que ha efectuado cuatro misiones con millones de kilómetros de recorrido en órbita y estaría más orientado a servir de transporte de carga pero hay una empresa privada, Sierra Nevada, que quiere tomarlo como base para crear una “ambulancia espacial”que denominan Dream Chaser (Perseguidor de Sueños). Permitiría ser ocupado por tripulantes y se manejaría desde tierra.

La propia Air Force está recibiendo la solicitud por parte del antiguo astronauta Stephen Robinson de evolucionar su X-37B para que cumpla esta función de nave de rescate, dotándole de capacidad para dos ocupantes: paciente y médico.

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