Así lucharía DARPA contra una amenaza radiactiva urbana en Washington D.C.

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Imaginemos (y más vale que no pase de ahí) que un día surge en la capital de los Estados Unidos de América la amenaza terrorista de una bomba sucia escondida en algún rincón de la ciudad. La Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA) ya tiene preparado el plan para localizar dicho artefacto. Y acaba de efectuar un ensayo.

Este escenario ficticio ha sido empleado por DARPA para comprobar cómo se llevaría a cabo en Washington D.C. la búsqueda de una bomba sucia escondida en algún lugar de la ciudad.

Ha necesitado apenas un millar de voluntarios equipados con un pequeño detector de radiación del tamaño de un teléfono móvil que han recorrido la zona más céntrica de la ciudad repartidos por zonas en un programa denominado SIGMA y que se sitúa a la vanguardia de la lucha contra el terrorismo.

La complejidad necesaria para construir una bomba atómica hace muy difícil la explosión de un ingenio nuclear en el corazón de ciudades tan vigiladas y controladas como Washington o Nueva York, pero es menos complicado colocar una bomba convencional que contenga algún elemento radiactivo que quedaría liberado en el ambiente tras la deflagración. Y esa es la amenaza que trata de combatir el proyecto SIGMA.

Su base es el mencionado detector del tamaño y forma de un smartphone que lleva desarrollando DARPA desde 2014 y que permitiría cubrir amplias áreas urbanas para detectar amenazas radiactivas con alta eficiencia y bajo coste. El primer test de los dispositivos SIGMA tuvo lugar en áreas reducidas de Nueva York y Nueva Jersey con un centenar de sensores, pero para esta prueba a gran escala en la ciudad de Washington se emplearon 1.000 sensores ubicados en mochilas que llevaban cadetes de las academias militares, coordinados por personal de DARPA y del Consorcio para el Estudio del Terrorismo y la Respuesta ante el Terrorismo (START por sus siglas en inglés).

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Los resultados obtenidos servirán para mejorar el dispositivo detector con vistas a la versión definitiva que estará operativa en 2018.

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