Visitamos el arcade de realidad virtual Zero Latency en Madrid

zero latency

Una de la experiencias más revolucionarias de videojuegos de realidad virtual multijugador está ya en Madrid, se llama Zero Latency y promete ofrecer diversión a raudales con 6 jugadores simultáneos.

Con la segunda época dorada de la realidad virtual se ha hablado mucho de las posibilidades de esta tecnología, sobre todo en el sector de los videojuegos, pero aunque poco a poco vemos cada vez más hardware y contenidos, hasta ahora parecía que las experiencias multiusuario todavía estaban muy lejos de llegar a lo que ofrecen los juegos convencionales.

Pero esto está cambiando, la tecnología está evolucionando muy rápido, y algo que parecía imposible hace muy poco, ahora es posible. Los arcades de realidad virtual están llegando, y entre ellos uno destaca por su propuesta novedosa, Zero Latency, una experiencia virtual multijugador en un mismo espacio y totalmente sin cables.

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Estamos acostumbrados a jugar online en juegos multiusuario, y a jugar en juegos de realidad virtual en solitario, pero Zero Latency combina ambos mundos en una experiencia única, en la que hasta 6 jugadores podrán jugar simultáneamente en un mundo virtual, interactuando entre sí estando físicamente en el mismo lugar, sin que los cables se interpongan en su camino y con un sistema para avisar si estamos cerca de otro jugador para no chocarse.

Ante la novedad que supone Zero Latency, fuimos a probarlo para comprobar que tal está y cómo funciona. El equipo de Zero Latency fue muy amable explicándonos todo, tanto a nivel de usuario antes del comienzo de la experiencia, como luego para darnos detalles de su funcionamiento y hablarnos de su tecnología a fondo. Gracias a un avanzado sistema que combina, por un lado, mochilas con PCs Alienware optimizados para realidad virtual y baterías que dan más de una hora de autonomía, combinados con visores y periféricos diseñados específicamente para ellos, junto con un sistema de tracking con 4 LEDs de colores para cada jugador (2 en el visor y otros 2 en el arma) y 60 cámaras repartidas en un espacio de 200 metros cuadrados totalmente abierto.

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Las mochilas no son muy pesadas y no resultan nada incómodas durante el tiempo que dura la experiencia. El visor, en este caso de Razer, ofrece una calidad de imagen bastante buena, aunque los neófitos en realidad virtual tendrán ciertos problemas si no se lo ajustan adecuadamente, ya que con la intensidad del juego es normal que se mueva si no lo tenemos bien sujeto. Si bien el personal de Zero Latency está continuamente pendiente de todo, y pueden pausar el juego ante cualquier problema o petición por algún jugador, lo mejor es que nos aseguremos previamente para una experiencia de juego mejor y más fluida.

Además de la mochila PC, el visor de realidad virtual, y un rifle, muy sencillo de usar y con un gatillo para disparar, botones de recarga y cambio de arma, y hasta un sistema de carga por deslizamiento como en una escopeta, también se llevan unos cascos circumaurales con micrófono, que permiten poder escuchar el juego y comunicarse, tanto entre jugadores como con el ‘gamemaster’, que nos estará supervisando y nos avisará en todo momento.

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Su primera experiencia es un FPS con zombies, en la que encarnaremos a un grupo de soldados que tendrán que defender una posición de numerosas oleadas de muertos vivientes de todo tipo, para lo que dispondremos de barricadas que pueden repararse, 4 armas diferentes, y un par de ascensores para llegar a puntos elevados y poder organizar mejor la defensa.

El juego, es lo suficientemente intuitivo como para que personas que no hayan jugado a un FPS o probado sistemas de realidad virtual previamente, puedan meterse en la acción rápidamente, aunque se echa en falta que no haya una experiencia previa al juego en sí, a modo de tutorial, para conocer más a fondo las armas y los enemigos. A diferencia de un juego virtual en solitario, donde la acción se centra en el personaje principal y se ajusta para una experiencia lo más inmersa posible, al ser multijugador la experiencia sigue adelante para todos, lo que por un lado es genial por ser más realista y activo, pero también hace que sea menos personal y a veces haya algún jugador despistado.

Los gráficos no son de la última generación y las animaciones de los jugadores podrían estar más pulidas, pero Zero Latency lo compensa con acción a raudales y la buena calidad del tracking, a pesar de 6 jugadores y un espacio tan grande. De hecho hay numerosos detalles que mejoran enormemente la experiencia, como poder disparar a través de espacios entre maderas y otros elementos, poder controlar perfectamente el arma, y poder disparar por ejemplo desde esquinas sin mirar directamente, poder colocarnos el arma y nosotros mismos en la mejor posición para apuntar, las diferentes armas, un espacio relativamente grande de juego con espacio más que suficiente para los 6 jugadores, etc…

Estuvimos hablando con Diego Chernichero, director del centro de Madrid, y nos explicó más sobre Zero Latency, detalles del sistema y el planteamiento que están llevando a cabo tanto en Madrid como en el resto de España:

¿Qué es Zero Latency y en qué consiste la experiencia de realidad virtual que planteáis a los usuarios?
Zero Latency es la experiencia de Realidad Virtual más puntera del mundo, ya que, entre otras cosas, es la única que te permite una movilidad absolutamente libre, 100% sin cables. En términos de videojuego, hemos arrancado con Zombie Survival, un espectacular shooter ambientado en un escenario zombie apocalíptico. Desborda intensidad, es toda una descarga de adrenalina.

¿Se necesita algún conocimiento o entrenamiento especial para jugar? ¿Es apto para todos los públicos?
Ninguno en absoluto, no hace falta ningún entrenamiento especial, aunque si estar preparado para llevarse algún que otro susto. Con respecto al público al que va dirigido, que es prácticamente todo aquel que quiera pasar un rato memorable, las fronteras las marca la propia experiencia. Por su intensidad, no se recomienda para menores de 13 años y, además, tiene algunas limitaciones si padeces enfermedades del corazón.

¿Cuál suele ser la opinión y primeras impresiones de los usuarios ante algo tan novedoso?
Lo cierto es que todos los usuarios han salido encantados, estamos muy contentos, un 100% de satisfacción. La gente sale muy impresionada, no ha dejado a nadie indiferente. Hay reacciones positivas de todo tipo, pero en general, la frase que más escuchamos es: “Repetiré”.

España es el tercer país del mundo al que ha llegado Zero Latency, ¿cómo habéis logrado adelantaros al resto?
Dentro del proyecto 7Fun estuvimos haciendo un tour mundial durante 6 meses, probando experiencias de Realidad Virtual y buscando lo más vanguardista. No fue nada fácil, pero tras visitar un montón de países nos encontramos con Zero Latency, una idea Australiana. Para implementarla aquí, tuvimos que desplazar allí un equipo para conocer el concepto y convencer a Zero Latency intl. de que España, y concretamente Madrid, era la ubicación ideal en Europa.

¿Tenéis pensado abrir más centros por España, además de éste en Madrid?
Sí, por supuesto. Y no sólo en España, ya está en fase de proyecto un centro en Lisboa para inaugurarlo a mediados de 2017. Además hay varias ubicaciones que estamos definiendo: Barcelona, Londres…

Por ahora os habéis centrado en una experiencia shooter con zombies, ¿planeáis introducir más experiencias y opciones para los usuarios?
Ya tenemos más experiencias en la recamara, pero optamos por un shooter para empezar ya que es el formato de videojuego más popular. Llegaremos a programar sesiones con diferentes experiencias en función de los días u horas. Algo similar a lo que harían cines por ejemplo.

Para evitar que haya cables utilizáis PCs en mochilas, algo que no se ve todos los días, ¿son de diseño propio o habéis adaptado un sistema comercial?

La base es un diseño comercial de la línea de gaming Alienware (Dell), pero hemos tenido que adaptarlo para integrarlo en Zero Latency y convertirlo realmente en un sistema robusto y portátil. Hay muchas horas de trabajo detrás de lo que se ve.

¿Podéis hacernos un resumen de las especificaciones técnicas de vuestros equipos de realidad virtual?
Estamos entrando en un campo “delicado”, todo no os lo podemos contar ya que forma parte del éxito de Zero Latency. Como anécdotas, te puedo decir que cablear el centro requirió más de 1000 m de cable de red, o que hay más de 60 cámaras enviando 1GB/s de datos. La instalación es, en conjunto, lo más potente que se puede encontrar en el mundo en términos de realidad virtual. Zero Latency lleva ya tres años usando este sistema, a los que hay que sumarle el desarrollo que lleva a sus espaldas. Lo que nos diferencia es el conjunto en sí, ya que nuestro objetivo es la latencia cero, es decir, que haya un retardo nulo entre tus movimientos y los de tu avatar en el videojuego.

¿Qué peso y autonomía tienen vuestras mochilas? ¿Podrían usarse durante varias horas seguidas como en una sesión de juego con un PC o consola?
El peso de la mochila que lleva el jugador ronda los 3 kilogramos y nos da una autonomía en juego de hasta 1 hora, lo cual es más que suficiente dadas las características de la experiencia. No obstante, es algo que estamos mejorando continuamente para lograr una mayor autonomía.

¿Cuál es el límite de usuarios simultáneos que admite vuestro sistema?

El número máximo hoy es de 6 personas, pero ya hemos hecho pruebas con 13 jugadores y estamos preparando una partida donde jueguen simultáneamente en Melbourne, Tokyo y Madrid. Será algo digno de ver.

¿Planteáis crear ligas/torneos? ¿Tienen cabida los eSports de realidad virtual o todavía es demasiado pronto?
Claro, la competitividad es un factor fundamental para algunos gamers. De hecho, ya empieza a haber piquilla entre los habituales. Cada semana se publica el ranking en nuestro Facebook con las mejores puntuaciones de los usuarios de Madrid y en cuanto tengamos tiempo organizaremos la liga.

¿Cómo veis el panorama de la realidad virtual en nuestro país? ¿Creéis que surgirán más propuestas de ocio como Zero Latency o los usuarios tenderán a quedarse en sus casas?
Aunque cada vez tiene más peso, sigue siendo algo emergente. Aunque Zero Latency es de las pocas experiencias que hay en Europa, seguro que tarde o temprano salen más. Nuestro objetivo es estar siempre a la vanguardia, como hasta ahora. Quedarse en casa no será una opción si pruebas Zero Latency.

Por último, ¿qué tienen que hacer y dónde tienen que acudir aquellos que quieran probar Zero Latency?
Es muy sencillo, las reservas se hacen a través de la web www.zerolatencyvr.es Una vez esté realizada, sólo hay que presentarse el día y la hora a la que has reservado en Zero Latency Madrid. Estamos muy bien ubicados, encontramos un local perfecto en C/ Pradillo, 54. Además, para todos aquellos que tengan cualquier duda, podemos resolverlas o bien in situ, o bien por email o teléfono. Toda nuestra información de contacto está en nuestra página web.

Y antes de acabar, un consejo sería seguir a Zero Latency, tanto en Facebook como en Twitter, ya que tienen promociones y descuentos. Ahora, por ejemplo, con el código MADRIDZOMBIEWAR hay un 50% de descuento directo en la reserva, una ocasión que no podéis dejar escapar para poder disfrutar de una de las mejores experiencias multijugador de realidad virtual en la actualidad.

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