El futuro del aire acondicionado: enviar el calor al espacio

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La solución para el exceso de calor que se produce en nuestro planeta puede ser tan sencilla como emplear el mayor refrigerante que existe: el espacio. Con temperaturas cercanas al cero absoluto hay científicos que han ideado un método para enviar columnas de calor al espacio exterior.

El proceso se denomina enfriamiento por irradiación y básicamente consigue en enviar rayos de calor al espacio exterior desde la superficie de la Tierra. Científicos de la Universidad de Stanford consiguieron reducir la temperatura de un emisor termal (un dispositivo cuyo propósito es emitir más calor del que recibe) hasta que marcase 42º menos que el aire circundante.

Esto se logró colocando el emisor termal en una cámara aislada en cuya parte superior se practicó una ventana especial capaz de enviar ondas de calor de entre 8 y 13 micrómetros capaces de atravesar la atmósfera y llegar al espacio exterior. LOs objetos emiten calor en diferentes longitudes de onda pero al lograr la frecuencia expresada se consigue que ese calor no se refleje en las capas inferiores de la atmósfera y logre escapar hacia el espacio exterior.

Bastó media hora de disipación de calor por este método para lograr esta reducción de temperatura de 42º, algo más del doble de intentos previos con otros sistemas. Ahora hay que avanzar en la investigación para que un día pueda aplicarse pero será determinante encontrar un material más económico y alternativo al selenio de zinc que se emplea en la ventana de disipación de calor y que constituye el gran secreto para lograr la efectiva irradiación del calor a la longitud de onda adecuada.