Primera imagen de Falcon Heavy, el cohete gigante de SpaceX

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Esta imagen parcial se corresponde con parte del fuselaje de la etapa intermedia que conecta la primera con la segunda etapa del cohete de gran tamaño con el que la empresa espacial privada fundada por Elon Musk

La imagen se ha difundido a través de Instagram con la explicación de que esta eteapa intermedia del cohete Falcon Heavy está recibiendo los últimos retoques en la fábrica de SpaceX con el propósito de que pueda estar listo para ser lanzado al espacio el año próximo, convirtiéndose así en el mayor cohete del mundo, duplicando el tamaño de su competidor más inmediato.

Conociendo estos datos podemos descartar que SpaceX vaya a programar un lanzamiento mucho antes de la mitad de 2017.

El Falcon Heavy tendrá una primera etapa compuesta de tres núcleos de Falcon 9, el cohete ya probado en reiteradas ocasiones por SpaceX, capaz de proporcionar casi 3 millones de kilos de empuje vertical, totalizando hasta 27 motores que tendrán que funcionar de forma conjunta para lograr que los lanzamientos sean exitosos, algo que algunos dudan precisamente dada la enorme complejidad de este ingenio.

Anteriormente se puede encontrar un ejemplo de cohete de similar funcionamiento en el Soviet N1 ruso que, con 30 motores en su primera fase no pasó de cuatro lanzamientos de prueba (infructuosos todos ellos) entre 1969 y 1972.

Si SpaceX logra ser capaz de completar el desarrollo de su Falcon Heavy en torno al verano de 2017 podría llegar a adelantarse como cohete de gran capacidad de carga al propio proyecto de la NASA en este sentido, denominado Space Launch System y que podría estar listo a finales de 2018.

 

 

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