Así se ven la Tierra y la Luna desde la órbita de Marte

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El orbitador de reconocimiento de Marte MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) se encuentra cumpliendo su misión de recoger hasta el más mínimo detalla de la superficie de Marte y para llevarla a cabo con precisión debe efectuar ocasionales operaciones de recalibrado. En la última la NASA ha aprovechado para obtener una fotografía que puede calificarse de histórica.

El 14 de febrero de 1990 la sonda espacial Voyager 1 se encontraba a 6.000 millones de kilómetros de distancia de la Tierra. El astrónomo y divulgador científico Carl Sagan pidió a la NASA que la cámara de la sonda enfocase hacia la Tierra, obteniendo la fotografía conocida como “Un punto azul pálido” pues eso era lo que representaba en dicha imagen nuestro querido planeta, que nos permitió abordar la reflexión sobre nuestro minúsculo papel en medio del cosmos.

Algo similar ha sucedido ahora con la fotografía efectuada por la MRO, que se encuentra a 205 millones de kilómetros de nosotros y que ha podido captar en la misma imagen a la Tierra y la Luna. Para conseguirla se ha aprovechado que en el calibrado de la cámara HiRISE había que escanear algún otro cuerpo que no fuese la superficie de Marte, y lo que quedaba más a mano era la Tierra.

La imagen que aparece sobre estas líneas es una combinación de dos exposiciones que tuvieron lugar el pasado 20 de noviembre, ajustadas para que ambos cuerpos, la Tierra y la Luna muestren el mismo brillo, puesto que al ser menor el brillo procedente de nuestro planeta o bien la Luna se hubiera visto demasiado brillante o la Tierra demasiado oscura.

En cuanto a la posición relativa de ambos en la imagen la distancia que los separa parece escasa debido a la perspectiva, dado que en realidad la distancia es de unas 30 veces el diámetro de la Tierra (370.000 kms).

En realidad es la imagen bajo estas líneas la que muestra la distancia real entre la Tierra y la Luna tal y como se ven desde la órbita de Marte.

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