Secuencia tu ADN por $100

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Si en 1996 era un prodigio de la ciencia la clonación de la oveja Dolly y hubo que esperar hasta el año 2000 para obtener la secuenciación del genoma humano y a cambio de una compleja investigación valorada en millones de dólares ya hemos llegado al momento en que obtener la secuencia de tu propio genoma cuesta únicamente $100.

Este avance que permitirá escudriñar hasta el más mínimo rincón del ADN de cada individuo es posible gracias a NovaSeq, un secuenciador genómico fabricado por la empresa estaodunidense Illumina, en el que como anunciamos en el titular lo más llamativo es el bajo precio al que es capaz de hacerlo: por sólo $100 puedes disponer de tu ADN secuenciado, lo que supone un 10 % del coste que hasta ahora tiene esa operación.

Con estos secuenciadores se facilita (¡y abarata!) la investigación genética permitiendo que incluso los particulares puedan tener acceso asequible a bases de datos genéticos, algo de especial utilidad para conseguir una mayor precisión médica en diagnóstico y tratamiento, especialmente de enfermedades poco comunes.

Nuevo secuenciador de ADN que permite descifrar cualquier genoma humano por menos de 100 euros

En cuanto al espectacular abaratamiento de la obtención de la secuencia del ADN, si desde este año pasará a costar $100 y hasta ahora cuesta unos $1.000 hay que recordar que hace tan solo una década este coste era de $300.000, con lo que ello supone de ahorro de costes en investigación y abriendo la esperanza a que incluso estos precios puedan llegar a rebajarse aún más en pocos años.

De hecho uno de los ejecutivos de Illumina, Francis DeSouza, ha afirmado que en una década podríamos disponer de una generación de secuanciadores genómicos low cost que no sólo harían aún más económico acceder a esta información sino que sobre todo permitirían disponer de ella en un menor plazo de tiempo.

Habrá que esperar también que se abarate el precio de la propia maquinaria, dado que actualmente los modelos NovaSeq 5000 y 6000 cuestan algo menos de un millón de dólares, que es una cantidad respetable pero queda muy por debajo de las que en la actualidad emplean en laboratorios especializados.

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